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Comienza la construcción del campus médico de Helios en North Las Vegas

El martes por la mañana, los funcionarios sacaron las palas ceremoniales en la colocación de la primera piedra de un campus médico de 135 acres en North Las Vegas, un proyecto que se espera que traiga miles de puestos de trabajo y miles de millones de dólares en la próxima década.

El campus médico de uso mixto, Helios, pondrá un hospital, espacio de investigación, edificios de oficinas y comercios en una zona que, según los funcionarios, puede ayudar a la comunidad y a la economía de North Las Vegas. El enorme proyecto está ubicado en la esquina de North Pecos Road y Rome Boulevard, frente al VA Medical Center.

El alcalde John Lee dijo que el desarrollo sería transformador para la reputación de la ciudad de tener solo casas.

“Evidentemente, esto pudo haber sido casas y apartamentos, habríamos seguido siendo una comunidad dormitorio”, dijo Lee. “Pero ya no somos una comunidad dormitorio. Somos un motor económico de este valle, y vamos a seguir siéndolo durante los próximos 20 años”.

Para la ciudad de North Las Vegas ha sido prioritario poner en marcha el desarrollo del sitio de 135 acres, terreno que recibió mediante una ley del Congreso en 2014. La ciudad empezó a aceptar ofertas en mayo de 2021 y vendió el terreno al promotor Pacific Group, con sede en Salt Lake City, a principios de este año por casi 37 millones de dólares.

El director financiero de Pacific Group, Tony Sansone, dijo que se calcula que Helios tardará 10 años en construirse y que los costos de construcción ascenderán a casi cinco mil millones de dólares.

Una vez terminado, añadirá más de 10 mil puestos de trabajo a North Las Vegas y 3,200 millones de dólares anuales a la economía, tanto en producción como en mano de obra, según Sansone.

Pacific Group señaló que se establecerán 30 acres para el desarrollo de un hospital y 20 acres para una tienda de comestibles, mientras que 50 acres están a la venta.

El proyecto incluye también 1.3 millones de pies cuadrados de oficinas médicas, 900 mil pies cuadrados de espacio de investigación y desarrollo, 250 mil pies cuadrados de espacio comercial, así como espacio para restaurantes y un hotel de 290 habitaciones. Sansone dijo que la empresa quiere que en el sitio haya también gimnasios, bancos, guarderías y otros recursos comunitarios.

Creación de un centro médico

Helios estará anclado por un hospital con más de 600 camas, aunque Sansone dijo que la empresa sigue buscando un socio que ocupe el espacio. Espera encontrar un socio para el hospital el año próximo, así como otras empresas para las demás propiedades. Sansone dijo que tiene previsto que parte de la construcción de sus edificios comerciales y de oficinas esté terminada en 2024.

Helios no es el único campus médico que está surgiendo en el sur de Nevada. En agosto, el Ayuntamiento de Las Vegas votó a favor de entablar conversaciones para convertir el Cashman Center, de 50 acres, en un campus médico. También existe un ambicioso plan para ampliar el Distrito Médico de Las Vegas a 684 acres, que comprende el University Medical Center y la Facultad de Medicina Kirk Kerkorian de la UNLV, que pronto estará terminada.

Estos distritos médicos de uso mixto son cada vez más comunes porque los hospitales y las empresas de atención a la salud quieren tener servicios que ofrecer a sus empleados y estar cerca de otras empresas a las que remiten pacientes, dijo Vance Farrow, especialista en el sector de la atención a la salud de la Oficina de Desarrollo Económico del Gobernador.

“Consigues un gran inquilino ancla, como un hospital, y luego quizá traes un centro de cuidados de larga duración o algo que acorte la cadena de suministro de ese hospital o cree derivaciones”, dijo Farrow. “Se crea una especie de sistema simbiótico de prestación de atención a la salud”.

Pero, según Farrow, la contratación de suficientes trabajadores de atención a la salud ha sido un reto, especialmente para las comunidades de rápido crecimiento.

Recientemente, la Oficina del Censo de Estados Unidos situó a North Las Vegas en el quinto lugar de la lista de ciudades con mayor aumento de población desde 2020.

Proyectos como Helios son vitales para atraer a los trabajadores de la atención a la salud, dijo la concejal Pamela Goynes-Brown.

“Sencillamente, en el sur de Nevada no tenemos los recursos que necesitamos para que nuestra comunidad sirva a nuestras familias”, dijo.

Farrow añadió que la expansión de las empresas de atención a la salud en el estado tiene un “efecto de goteo” para el resto de la economía, ya que las empresas consideran las opciones de atención a la salud cuando deciden ampliar o trasladar sus operaciones.

“Hay muchas fichas de dominó indirectas que apoyan a la comunidad cuando se inyectan en ella miles de personas bien pagadas. Es simplemente un imán para el desarrollo económico”, dijo Farrow.

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