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BLM no ha revelado el plan para proteger una flor silvestre en el sitio de mina de litio

Una polémica mina de litio propuesta en el centro de Nevada está avanzando a la siguiente etapa del proceso de permisos federales, pero la Oficina de Gestión de Tierras (BLM) ha sido mezquina con los detalles sobre la conservación de una flor silvestre en peligro de extinción.

En un comunicado emitido el viernes por la mañana, los responsables de la BLM alabaron sus contactos con las tribus nativas americanas y el trabajo de la agencia con el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de Estados Unidos para causar el menor daño posible al alforfón de Tiehm, una flor silvestre que no se encuentra en ningún otro lugar del mundo más que cerca del sitio del proyecto.

“Conocemos la importancia de una explotación minera responsable en Nevada y deseamos escuchar las opiniones del público sobre este proyecto de evaluación”, declaró en el comunicado Jon Raby, director de BLM en Nevada.

Sin embargo, un portavoz dijo que el proyecto de declaración de impacto ambiental que explica cómo progresará la mina en el Condado Esmeralda no estará disponible al público hasta el 19 de abril, alarmando a algunos ecologistas que ven la liberación como una forma de obtener prensa positiva para una mina sin ser transparente sobre los detalles.

“Es una más de una larga serie de maniobras mediáticas coordinadas con BLM y la empresa minera para presentar su falsa narrativa”, dijo Patrick Donnelly, director de la Gran Cuenca para el Centro para la Diversidad Biológica.

Sin la oportunidad de revisar el documento, no está claro si el plan de la empresa minera de alterar el 20 por ciento del hábitat crítico de la flor silvestre sigue adelante, algo que Donnelly ha dicho que su organización llevaría a los tribunales para proteger la especie.

Ioneer, la empresa minera australiana que ha gastado más de 172 millones de dólares en la prospección del proyecto, no facilitó más información, pero dijo que espera con interés ver el documento hecho público.

El proyecto propuesto espera aprovechar el mayor yacimiento conocido de litio-boro de Norteamérica, en una zona conocida como Rhyolite Ridge. El litio, que se usa en las baterías de los vehículos eléctricos, es un mineral clave para la visión de la administración Biden de una transición energética ecológica nacional.

Hasta ahora, solo hay una mina de litio activa en Estados Unidos: Silver Peak, cerca del sitio propuesto por Ioneer en el mismo condado rural. Los activistas medioambientales están siguiendo la pista a más de 80 proyectos de litio propuestos en Nevada.

Cuando el documento esté disponible, cualquier persona interesada en aportar su opinión sobre el plan podrá hacerlo en un plazo de 45 días, de acuerdo con la Ley Nacional de Política Ambiental. Las instrucciones sobre cómo hacerlo antes del 3 de junio se pueden encontrar en el sitio web de BLM para el proyecto.

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