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Barlow se declarará culpable de fraude y renuncia al Concejo Municipal de Las Vegas

El concejal de la ciudad de Las Vegas, Ricki Barlow, se declarará culpable de cargos de fraude por uso indebido de fondos de campaña en 2015, y renunció a su puesto en representación del distrito 5 de la ciudad el lunes.

Barlow está “profundamente avergonzado” de su conducta, dijo durante una conferencia de prensa el lunes por la tarde en el Ayuntamiento.

“Esa vergüenza es tan oscura y permanente para mí como mi alegría por mi servicio al Consejo Municipal es brillante y duradera”, dijo Barlow, leyendo sombríamente de una declaración preparada. “Acepto toda la responsabilidad personal por mi conducta violando la ley penal federal. Estoy decidido a enfrentar las dolorosas consecuencias de esa conducta de alguna manera y con un espíritu que mejor compensará mis errores y que me ayudará a ser un mejor hombre “.

Barlow, quien fue elegido por primera vez para el consejo en 2007, dijo que se declarará culpable de un cargo federal por el uso de fondos de campaña para uso personal durante su campaña de reelección de 2015. Las Vegas Review-Journal informó en septiembre de 2016 que el FBI estaba investigando a Barlow por aceptar sobornos por dirigir fondos de campaña a consultores.

“Estoy decidido a enfrentar las dolorosas consecuencias de esa conducta de una manera y con un espíritu que mejor compensará mis errores y que me ayudará a ser un mejor hombre”, dijo Barlow.

Barlow confirmó la investigación en 2016, pero en ese momento negó haber actuado mal. Agentes del FBI allanaron la casa de Barlow y emitieron citaciones para los registros financieros, incluidas las relaciones con la consultora política Roxann McCoy y su empresa. La campaña de Barlow le pagó a McCoy y Aspire Consulting Group alrededor de $ 30,000 en 2015, según los registros de financiamiento de campaña.

La firma de relaciones públicas del Grupo Ramírez también ha estado vinculada a la investigación. La campaña de Barlow le pagó a la compañía $ 70,000 en 2016.

Review-Journal informó este mes que un gran jurado había escuchado el testimonio de testigos en la investigación de corrupción del FBI, que utilizó a un informante encubierto.

“Saludo a todos y cada uno de ustedes, Dios los bendiga”, dijo Barlow el lunes, entregando su carta de renuncia a la Secretaria Municipal LuAnn Holmes antes de abandonar las cámaras del Consejo Municipal sin responder preguntas.

La renuncia de Barlow se hizo efectiva a las 5 p.m. el lunes. El Consejo Municipal tiene dos opciones para llenar el escaño: nombrar un sustituto por mayoría de votos o realizar elecciones especiales.

El consejo llenó una vacante al designar un candidato de reemplazo en 2009 en la sala 4, y celebró una elección especial en 2012 en la sala 2, dijo Holmes.

La ciudad había borrado la biografía de Barlow del sitio web de la ciudad a media tarde del lunes, y enumeró al distrito 5 como “concejal vacante”.

La concejal Lois Tarkanian, que ha trabajado junto a Barlow durante todo su tiempo en el consejo, dijo que llamó a sus colegas del consejo antes de la conferencia de prensa “para decirnos cuánto se preocupaba por nosotros”.

“Solo sé que cuando trabajé con él, fue un gran trabajador. Creció en el trabajo, fue un buen solucionador de problemas “, dijo Tarkanian. “Estoy muy, muy sorprendido por esto, y triste, porque Ricki tiene mucho potencial”.

La Alcaldesa de Las Vegas, Carolyn Goodman, no pudo ser contactada de inmediato.

Barlow estaba cumpliendo su tercer y último mandato en el consejo. Los límites a los términos lo habrían obligado a dejar el cargo el próximo año.

El Distrito 5 incluye parte del centro de Las Vegas, el Historic West Side y se extiende hacia el oeste hasta la carretera U.S. 95. Symphony Park y Corridor of Hope, donde se concentran muchos proveedores de servicios para personas sin hogar y refugios, se encuentran dentro de los límites del distrito 5.

Barlow también se desempeñó en otras juntas y comités, para la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas, la Autoridad de Vivienda del Sur de Nevada y el Comité de Asuntos Fiscales del Departamento de Policía Metropolitana.

El comisionado de planificación de Las Vegas y el regente del Sistema de Educación Superior de Nevada Cedric Crear y el ex asambleísta de Nevada Harvey Munford han anunciado planes para postularse para el escaño de la sala 5 el próximo año.

Un grupo de residentes de Las Vegas lanzó un esfuerzo la semana pasada para forzar una elección de destitución, un esfuerzo para expulsar a Barlow de su cargo temprano y reemplazarlo por otro candidato. Los líderes del esfuerzo de destitución dijeron que querían que Munford reemplazara a Barlow antes de las elecciones municipales de 2019.

El Consejo Municipal se reúne el próximo 7 de febrero.

Las maniobras para reemplazar a Barlow comenzaron poco después de su anuncio de renuncia.

Crear emitió un comunicado inmediatamente después del anuncio de Barlow, promocionándose como “el candidato más calificado”, y dijo que está “listo para dar un paso inmediato y servir a la comunidad en la que crecí, la comunidad a la que amo”.

John Johnson, uno de los principales organizadores del esfuerzo por retirar a Barlow, dijo que espera que varios residentes participen en la próxima reunión del consejo. Otros organizadores de la desitución consideraron la investigación de corrupción del FBI como una de las razones por las que querían sacar a Barlow de la oficina antes de tiempo.

“O tener una elección especial o nombrar a un candidato de marcador de posición, alguien que no se postulará para la elección, para que no tenga una ventaja”, dijo Johnson. “Siendo un titular, tendrían una ventaja en la carrera”.

Póngase en contacto con Jamie Munks en jmunks@reviewjournal.com o al 702-383-0340. Sigue a @Journo_Jamie_ en Twitter.

Ricki Barlow Resignation Letter by Las Vegas Review-Journal on Scribd

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