89°F
weather icon Cloudy

‘Aumento sorpresivo’: clientes de NV Energy reaccionan a las facturas de un mes de julio récord

Pamela Williams, jubilada de Henderson, se quedó de piedra cuando abrió la factura de la luz de julio.

Aunque estaba preparada para una factura más alta de lo normal, nunca pensó que sería casi un 82 por ciento más alta que la que recibió en julio de 2022, dijo Williams, que vive y forma parte de la junta directiva de la comunidad Sun City Anthem, de más de 55 años.

“Mucha gente cuando recibió su factura, estuvo en shock, fue un aumento sorpresivo”, dijo Williams, quien recibió una factura de electricidad de 178 dólares por su casa de 1,500 pies cuadrados. “Esperaban algún aumento, pero nada como lo que creo que la gente está viendo”.

Julio fue uno de los meses más calurosos registrados en Las Vegas, con temperaturas intensas que pusieron al borde los aparatos de aire acondicionado y dispararon las facturas eléctricas de muchos clientes de NV Energy.

El mes pasado batió el récord de ser el julio más caluroso registrado en Las Vegas, con una temperatura promedio de 97.3 °F. Por si fuera poco, durante dos semanas se registró la temperatura promedio más alta jamás registrada en Las Vegas, con 100.7 °.

Gran demanda de energía

El intenso y prolongado calor también se dejó notar en la demanda de energía. La demanda máxima de NV Energy durante el mes fue de 8,135 megavatios, es decir, aproximadamente un tres por ciento más que la demanda máxima de julio de 2022, que fue de 7,889 megavatios, dijo Ryan Atkins, vicepresidente de optimización de recursos de NV Energy.

Según la compañía eléctrica más grande del estado, el 21 de julio fue el sexto día de mayor demanda de su historia. Ese día, según el Servicio Meteorológico Nacional, la máxima del día en Las Vegas fue de 113° y la mínima de 90°.

El mes de julio también trajo consigo varios días de máximo consumo histórico para el sistema de NV Energy. Atkins explicó que el mes pasado se registraron el séptimo, octavo y décimo días de mayor demanda en la historia de NV Energy.

“Son récords históricos, no solo de julio”, dijo Atkins. “Solo demuestra que hizo calor y que la demanda en Nevada lo reflejó”.

El aumento de la demanda y el mayor costo de la energía es lo que causó algunos residentes del área de Las Vegas para ver facturas más altas, dijo NV Energy. La empresa tuvo que comprar más del 30 por ciento de su energía en el mercado libre de la energía y el costo de la energía en este mercado aumentó entre un 10 y un 15 por ciento en comparación con el año pasado, dijo Atkins.

NV Energy también subió sus tarifas trimestrales para el último semestre de 2022 y el primero de 2023, antes de aplicar algunas ligeras bajadas que comenzaron en julio y continuarán en los meses de otoño.

La empresa de servicios públicos calcula que el promedio de la factura de julio fue de 376 dólares para las viviendas unifamiliares y de 188 dólares para los apartamentos, cifras superiores a las estimaciones que NV Energy compartió con Las Vegas Review-Journal en mayo, que eran de 304 dólares para las viviendas unifamiliares y de 180 dólares para los apartamentos.

Facturas altas, temperaturas altas

Aunque NV Energy aplicó algunos ligeros descensos en julio, las altas temperaturas dispararon el consumo total de energía y las facturas fueron elevadas para clientes como Jess Stuart, una trabajadora de guardería que vive en una casa de tres dormitorios en Henderson con una compañera de piso. Su factura de julio fue de 273 dólares. Sus facturas más altas hasta la fecha antes de eso estaban en el rango de 150 dólares, dijo.

Cuando Stuart vio que la factura prevista iba a superar los 200 dólares, decidió tomar algunas medidas para reducirla, como subir el termostato unos grados, usar más ventiladores y, a veces, apagar el aire acondicionado cuando iban a estar fuera. Dice que solo le hicieron ahorrar poco dinero.

Y subir el termostato no es una solución para todos.

Chase Michaelson, que vive en una casa de cuatro dormitorios en el suroeste de Las Vegas con tres compañeros de piso y un perro, dice que la casa necesita estar a unos 72° por culpa del perro. Esto, unido a una grieta en la ventana delantera de la casa de renta, provocó una factura de la luz de 850 dólares en julio.

“Estamos en una posición en nuestra casa, donde hay cuatro ingresos y no hay niños, no hay situaciones médicas atenuantes ni nada de eso, podemos pagarlo, pero es una mierda”, dijo Michaelson, que trabaja en una casa de apuestas deportivas de la zona. “Está llegando al límite de lo razonable que cualquiera puede pagar por un uso bastante estándar”.

La grieta ya ha sido reparada y Michaelson dijo que se inscribió en el programa Equal Pay de NV Energy que permite facturar a una cuenta la misma tarifa cada mes, que se basa en 12 meses de consumo.

Otros residentes han tomado medidas más importantes para evitar facturas más elevadas, como Kaye Bence, residente jubilada de Summerlin -cuya factura de julio ascendía a 325 dólares y era un 62 por ciento más elevada que la del año pasado-, que decidió, junto con su esposo, invertir en paneles solares para su casa. La instalación costó cinco mil dólares.

“Nos decidimos y compramos paneles solares”, explica Bence. “Queremos estar cómodos, tanto por el tiempo que estemos en esta casa como por el valor de reventa”.

Se avecinan días más frescos

Hasta ahora, agosto ha tenido temperaturas mucho más suaves que julio, y la tormenta tropical Hilary también ha traído temperaturas más bajas de lo normal. Esto podría significar facturas de electricidad ligeramente más bajas para agosto, dijo NV Energy.

Incluso con un descenso de las temperaturas, Williams espera que las facturas de la luz puedan bajar a un ritmo más razonable en el futuro, ya que otras facturas y gastos, como quitar el césped que no funciona para cumplir la normativa sobre el uso del agua, han hecho que los adultos mayores de su comunidad ajusten sus presupuestos y prescindan de algunos productos esenciales.

“El uso de los servicios públicos es una necesidad de la vida y la gente no debería tener que elegir entre rellenar una receta o pagar su factura”, dijo William. “Eso es simplemente una locura”.

LO ÚLTIMO