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Asistentes del Burning Man usan cubetas como inodoros, el festival se convierte en un lodazal

La gente se vio obligada a usar cubetas como inodoros mientras la lluvia seguía cayendo el domingo en el festival Burning Man en el norte de Nevada, donde decenas de miles de personas seguían varadas después de que el clima húmedo convirtiera el piso habitualmente seco del desierto en un lodazal.

Los asistentes al festival anual, que comenzó el pasado domingo y se prolongará hasta el Día del Trabajo en el desierto de Black Rock, a unas 140 millas al norte de Reno, dijeron que el ambiente el domingo era variado. Mientras que algunas personas seguían teniendo una perspectiva brillante a pesar del tiempo gris, otros se mostraban cautelosos, asustados y desanimados.

Becky Steele, de 33 años, del Condado Orange, California, que estaba en el Burning Man con varios amigos, dijo que ella y su grupo estaban haciendo lo que las autoridades han estado pidiendo a los asistentes al Burning Man después de que las lluvias provocaran el cierre de todas las carreteras de entrada y salida del festival: aguantar las tormentas y refugiarse en el lugar.

“Mucha gente está preparada para esto y mucha gente no. Yo diría que está bastante dividido”, dijo Steele en mensajes de texto porque el servicio telefónico irregular hacía demasiado difícil mantener una conversación. “Creo que la gente que está preparada está ayudando sobre todo a la que no lo está”.

Steele aportó algunas observaciones. Dijo que un amigo que había recorrido el festival en bicicleta el domingo se había dado cuenta de que mucha gente estaba de mal humor, pero que la mayoría de las personas que conocía se mantenían positivas. Dijo que la gente seguía de fiesta el sábado por la noche. Mucha gente usaba cubetas como inodoros, porque los camiones que prestan servicio a los baños portátiles no han podido acceder al festival.

Steele era una de las 70 mil personas que seguían atrapadas el domingo en Burning Man, un gran encuentro anual que transforma una zona del desierto del norte de Nevada en una comunidad improvisada llamada Block Rock City.

Rebecca Barger, fotógrafa de Filadelfia, llegó a su primer Burning Man el 26 de agosto y estaba decidida a quedarse hasta el final.

“No me iré hasta que ardan tanto ‘The Man’ como ‘The Temple’”, dijo Barger, refiriéndose a la efigie de madera y a la estructura de madera que tradicionalmente se queman durante las dos últimas noches del evento.

El sábado, la oficina del alguacil del Condado Pershing también informó de la muerte de al menos una persona en el festival, pero no proporcionó más detalles que la notificación a la familia de la persona y que la muerte estaba siendo investigada.

La gran cantidad de lluvia que ha caído sobre Black Rock City ha hecho “prácticamente imposible que los vehículos puedan atravesar la zona”, según un comunicado emitido el sábado por la oficina del alguacil.

Se esperaban más lluvias en los próximos días, lo que podría causar “más retrasos e interrupciones”, dijo la oficina del alguacil.

Según la oficina de pronósticos de Reno del Servicio Meteorológico Nacional, se esperaban aguaceros dispersos y tormentas eléctricas en la zona del Burning Man hasta alrededor de las 8 p.m. del domingo por la noche. Se esperaba que el lunes fuera soleado y despejado, y con ese pronóstico llega la esperanza de que el lunes sea lo suficientemente seguro como para reabrir algunas o todas las carreteras.

Mark Deutschendorf, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Reno, dijo a Associated Press que más de media pulgada de lluvia y posiblemente cerca de una pulgada cayeron este fin de semana en partes del noroeste de Nevada, que incluye la zona donde se celebraba el festival Burning Man.

Para la zona de Reno, el promedio de precipitaciones en septiembre es de 0.21 pulgadas, dijo Deutschendorf.

Un portavoz de la Guardia Nacional de Nevada dijo el domingo que no había sido desplegada.

“En este momento no se ha solicitado la activación de la Guardia Nacional de Nevada”, dijo el capitán Emerson Marcus.

Elizabeth Ray, directora de comunicaciones del gobernador Joe Lombardo, dijo que la oficina de Lombardo “seguirá evaluando” si la Guardia debe ser activada.

“La Oficina del Gobernador está al tanto de las inclemencias del tiempo y las condiciones en el festival Burning Man”, dijo Ray en un mensaje de texto. “Nuestra oficina está coordinando con la gestión de emergencias locales y estatales, los organizadores del evento y la Oficina de Administración de Tierras, que permite el evento, para garantizar la seguridad de los asistentes”.

El presidente Joe Biden dijo el domingo a los reporteros en Delaware que estaba al tanto de la situación en Burning Man, incluida la muerte, y que la Casa Blanca está en contacto con las autoridades locales. Biden dijo desconocer la causa de la muerte.

Mientras tanto, las redes sociales mostraban la situación sobre el terreno en el Burning Man.

Diplo, el DJ, publicó en X que él y el comediante Chris Rock caminaron cinco millas en el lodo antes de ser recogidos por el conductor de una camioneta.

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