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¿Apoyan los nevadenses los casinos libres de humo? Una nueva encuesta

Casi el 60 por ciento de los electores de Nevada dijeron que apoyarían la prohibición de fumar en los casinos, según una nueva encuesta publicada el martes por un grupo activista del aire limpio del estado.

Cincuenta y ocho por ciento de los electores encuestados dijeron que apoyarían una posible ley que hiciera que todos los lugares de trabajo en Nevada, incluidos los casinos, estuvieran completamente libres de humo en el interior, según la encuesta encargada por la Coalición para el Control del Tabaco y Libre de Humo de Nevada. Mientras tanto, el 39 por ciento se opuso a tal ley.

Los electores de Nevada también dijeron que veían a los funcionarios electos que votaron a favor de una prohibición de fumar en interiores más favorablemente, 55 por ciento a 35 por ciento, según la encuesta.

Los activistas de la salud pública y los trabajadores afirman que la encuesta es un primer paso hacia la modificación de la Ley estatal de Aire Limpio en Interiores, que exime a los casinos y bares independientes de la normativa sobre aire limpio, o hacia la aplicación de una prohibición a través de otra legislación. La coalición, formada por unos 40 grupos de salud pública, servicios rurales y médicos, se mostró impresionada por el número de encuestados a los que no convenció el argumento de que la prohibición de fumar perjudicaría económicamente a los casinos. Los resultados muestran que el 43 por ciento no estaba convencido y el 38 por ciento estaba convencido de que tendría un impacto negativo.

“Sabemos que aunque la oposición nos supere en gastos, los votantes de Nevada seguirán apoyándola”, declaró Nicole Chacón, directora de la Coalición para el Control del Tabaco y la Prohibición de Fumar de Nevada.

La Nevada Resort Association declinó hacer comentarios porque no había visto la encuesta.

La empresa de sondeos Normington Petts encuestó a 800 electores registrados de Nevada en enero a través de entrevistas en vivo, teléfonos fijos, teléfonos celulares y encuestas de texto a web, indica la metodología.

United Auto Workers (UAW), que representa a unos 3,000 trabajadores de casinos de MGM Resorts International, Caesars Entertainment, Wynn Resorts y otros establecimientos, también se ha pronunciado al respecto. La UAW está detrás de una demanda presentada el 5 de abril para acabar con la laguna legal en Atlantic City, y el sindicato local de Las Vegas apoya el trabajo de la coalición antitabaco.

“Llevo 30 años trabajando como vendedora y, en este tiempo, he visto cómo empeoraba la salud de los vendedores: asma, bronquitis, enfermedades cardiacas, problemas respiratorios”, declaró Paula Larson-Schusster, presidenta del sindicato UAW Local 3555 y vendedora del Flamingo. “Durante los tres meses (de cierre de casinos relacionados con el COVID-19), la situación de salud de mucha gente mejoró. Pero, por desgracia, eso solo duró un tiempo y volvieron a permitir fumar”.

Un estudio de la Universidad de Nevada, Reno, publicado el miércoles, concluyó que el humo ajeno en las zonas interiores de los casinos es hasta 18 veces más nocivo que los niveles al aire libre, incluso en zonas aptas para familias como restaurantes y salas de juego.

Cuando se le preguntó si la demanda de la UAW en Nueva Jersey era inspiradora, Larson-Schusster dijo que la UAW está explorando múltiples vías para conseguir que la legislación antitabaco llegue a los responsables de la toma de decisiones.

“Estoy dispuesto a usar cualquier herramienta de la caja de herramientas que me permita llegar a ese punto”, afirmó Larson-Schusster.

Los funcionarios del Sindicato de la Culinaria Local 226 no participaron en la encuesta. El secretario-tesorero Ted Pappageorge dijo que el sindicato que representa a la mayoría de los trabajadores de la hostelería del Strip está prestando mucha atención a la iniciativa de Atlantic City. Pero señaló el reto político que supondría cerrar la laguna aquí.

“Se puede ver la gran lucha que tuvimos sobre la limpieza diaria de las habitaciones e incluso los demócratas cedieron y siguieron el ejemplo de la empresa sobre la limpieza diaria de las habitaciones”, dijo Pappageorge. “Son algunos de los mismos problemas”.

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