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Agentes inmobiliarios de Nevada ‘conspiraron’ para inflar sus comisiones: demanda

Una demanda colectiva federal presentada en Nevada a principios de este año alega que la industria inmobiliaria local “conspiró” para inflar las comisiones de sus corredores desde 2020.

Nathaniel Whaley afirma en la demanda que pagó una comisión “sustancial” al corredor del comprador de 40 mil 250 dólares en la venta de su casa en el valle de Las Vegas en abril de 2022, que fue incluida en el Servicio de Listas Múltiples (MLS) del Norte de Nevada por 805 mil dólares. La comisión total cobrada fue del 5 por ciento, de la cual el 3 por ciento se pagó al corredor del comprador.

En la demanda presentada el 15 de enero ante el Tribunal Federal de Distrito de Nevada, alega que Las Vegas Realtors (LVR), la mayor asociación de agentes inmobiliarios del valle de Las Vegas, y otros “conspiraron para exigir a los vendedores de viviendas que pagaran al corredor que representaba al comprador de sus casas, y que pagaran una cantidad inflada”, lo que supone una infracción de las leyes antimonopolio.

La demanda es una de las más de una docena de casos similares que han surgido en todo el país desde que un jurado federal en Kansas City, Missouri, declararaa en octubre a la Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios (NAR) y a una serie de corredurías residenciales de la zona responsables de una indemnización de mil 780 millones de dólares por conspirar para inflar artificialmente las comisiones de las ventas de viviendas residenciales.

Whaley solicita un juicio con jurado, medidas cautelares contra esta práctica y una indemnización por daños y perjuicios que determinará el tribunal. En la demanda no se indica una cantidad concreta de dinero.

Samuel Schwartz, uno de los dos abogados del demandante en el caso junto con Ben Lehavi, alega que durante años los agentes inmobiliarios de Nevada han conspirado juntos para crear tarifas de comisión fijas de entre el 4.5 y el 6 por ciento, creando un “mercado cerrado”.

La demanda alega que en el centro de la conspiración está la Regla de la Comisión del Agente Comprador, concebida por la NAR –que cuenta con más de 1.2 millones de miembros individuales en todo Estados Unidos– que exige que todos los vendedores de viviendas usen un agente y acepten su comisión no negociable para poder listar una propiedad en el MLS, una base de datos privada de listados de viviendas usada por todos los agentes inmobiliarios con licencia.

“El mercado inmobiliario se ha convertido en un sistema cerrado que limita el acceso de compradores y vendedores y ofrece a quienes tienen acceso al sistema, los agentes inmobiliarios y los corredores, la capacidad de dictar no solo los precios, sino también las comisiones”, dijo Schwartz en una entrevista telefónica con Las Vegas Review-Journal.

“Además, se ha limitado el número de personas que pueden acceder al MLS”, añadió. “Y se ha dejado que esas personas que tienen el control digan: ‘Bueno, si quieres acceso, tienes que pagar esta comisión, no es negociable’. Y entonces se ha dado los incentivos equivocados al comprador”.

El LVR, que es una organización miembro de la NAR y representa a casi 17 mil corredores locales, se remitió a la organización nacional para una solicitud de comentarios sobre la demanda. La NAR respondió con la siguiente declaración por correo electrónico:

“La práctica de compensación cooperativa hace posible mercados eficientes, transparentes y accesibles. Los vendedores pueden vender su casa por más y hacer que más compradoras vean su casa, mientras que los compradores tienen más opciones de casas y puede permitirse la representación. La Asociación Nacional de Agentes Inmobiliarios responderá a esta demanda en los tribunales”.

La demanda apunta al supuesto monopolio que las MLS tienen en el mercado, alegando que “los MLS de Nevada están controlados por asociaciones locales de agentes inmobiliarios que adoptan y reglamentan las normas de la NAR”.

Lehavi dijo que esto crea un mercado inflado artificialmente, señalando que las tarifas de los corredores de otros países son mucho más bajas dado que el mercado está libre de tales constreñimientos.

“En Reino Unido, Singapur, los Países Bajos, Australia y Bélgica, el promedio de comisiones es de entre el 1 y el 3 por ciento, y aquí estamos típicamente entre el 5 y el 6 por ciento”, dijo. “Los vendedores de viviendas deben aumentar el precio de venta para cubrir el costo de las comisiones infladas. Esto eleva el precio de la vivienda para todos los compradores en un momento en que la inasequibilidad ya está en máximos históricos”.

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