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¿A quién deben su nombre las ciudades de Nevada?

Desde Winnemucca a Laughlin, las ciudades de Nevada llevan el nombre de diversas personas, desde magnates de los casinos a humildes pioneros de la historia minera y ganadera del estado.

He aquí el origen de muchos de los nombres de las ciudades de Nevada:

Beatty

Beatty debe su nombre a uno de los primeros colonos y al primer jefe de correos de la ciudad, que se trasladó al valle de Oasis, donde está ubicado el pueblo, en 1896. Montillus “Old Man” Beatty era conocido por abrir su casa a los mineros que pasaban por la zona de camino al Death Valley.

Beatty también fue el primer administrador de correos del pueblo, además de administrar su rancho, según la Cámara de Comercio de Beatty.

Bob Montgomery, que compró una gran parcela de terreno que se convertiría en el futuro sitio de la ciudad de Beatty, bautizó la ciudad con el nombre de Montillus. Montgomery quería que el pueblo sirviera de parada con agua para mineros y hombres de negocios, a diferencia del vecino pueblo minero de Bullfrog.

La ciudad también es conocida como “La puerta de entrada al Death Valley” desde 1933, cuando el Death Valley fue declarado monumento nacional, según la Cámara de Comercio de Beatty.

Carson City

Kit Carson fue un hombre de frontera conocido por su éxito como cazador, trampero y guía en las décadas de 1820 y 1830. Carson viajó con el teniente John C. Fremont (el homónimo de Fremont Street) para cartografiar California en 1842, y cartografió partes del norte de Nevada que hasta entonces no habían sido cartografiadas, según el sitio web de Carson City.

Carson participó en las guerras mexicano-estadounidense y de Secesión antes de morir en 1868.

Ely

Los historiadores no se ponen de acuerdo sobre quién es el verdadero homónimo de Ely, ni siquiera sobre si lleva el nombre de una persona.

Según la Sociedad Histórica y Arqueológica de White Pine, Ely debe su nombre al nativo de Vermont Smith Ely o al nativo de Illinois y hombre de frontera John Ely, que perdió y ganó fortunas mineras a lo largo de su vida en Nevada y Utah.

El reportero Dan McDonald escribió que A. J. Underhill pidió prestados cinco mil dólares a John Ely para comprar el terreno que hoy ocupa Ely y bautizó la ciudad con el nombre de John.

Sin embargo, es posible que la ciudad llevara el nombre de otra ciudad, en lugar de una persona.

Un número de 1906 de White Pine News afirma que en 1878 J. W. Long, uno de los colonos del campamento minero que se convertiría en Ely, bautizó la ciudad con el nombre de Ely en honor a su ciudad natal, Ely, Vermont. Esta teoría del nombre fue apoyada en su día por un socio de Long llamado F. F. Thomas, pero Thomas escribió más tarde que Smith Ely era el verdadero origen del nombre.

El verdadero origen del nombre de la ciudad sigue siendo desconocido, según la sociedad histórica y arqueológica.

Fallon

No se sabe mucho del homónimo de Fallon, Michael Fallon, aparte de que era propietario de un rancho y una oficina de correos en la década de 1890 con su esposa, Eliza.

Más tarde, Michael vendió su rancho a Warren Williams, quien a su vez vendió el terreno en lotes que se convertirían en la parte oeste de la ciudad, según la Cámara de Comercio de Fallon.

Según “Origin of Place Names-Nevada”, un libro creado por la Works Progress Administration que se publicó en 1941, Fallon fue nombrado en honor de Michael, ya que la ciudad se estableció en las tierras de su rancho.

Gerlach

El pueblo de Gerlach, ubicado cerca del desierto de Black Rock y con una población de 130 personas (en 2020), fue nombrado en honor a Louis Gerlach, propietario de la Gerlach Land and Livestock Company, según el sitio web de Gerlach.

En la actualidad, la ciudad, junto con la cercana Empire, sirven como comunidades anfitrionas del festival de música y arte Burning Man.

Goodsprings

El Pioneer Saloon de Goodsprings afirma que la ciudad debe su nombre a Joseph Good, que vivía en el pueblo a finales del siglo XIX con la esperanza de aprovechar las oportunidades mineras de la zona.

Hawthorne

William Hawthorne fue un juez de paz y pionero de Hawthorne que murió en 1904 en San Francisco tras ser “herido por un auto de la calle”, según el desaparecido periódico de Carson City The Morning Appeal.

El periódico afirma que Hawthorne invirtió gran parte de su dinero en la prospección del mineral de plata de Tonopah, pero no tuvo éxito en encontrarlo. Hawthorne también perdió el brazo derecho “al principio de su vida”, pero “a pesar de esta desventaja, siguió adelante y se las arregló bien para él y su familia”, afirma el periódico.

Henderson

Henderson debe su nombre al ex senador Charles Belknap Henderson, que fue senador de Estados Unidos por Nevada de 1918 a 1921.

Henderson se llamó Basic townsite hasta 1944, antes de que se constituyera como ciudad, pero se cambió a Henderson después de que la ciudad obtuviera una oficina de correos con el nombre del antiguo senador, según el historiador Mark Hall-Patton.

Henderson nunca visitó la ciudad de Henderson y murió en San Francisco un año después de que se constituyera la ciudad en 1954, según Hall-Patton.

Jean

Jean recibió su nombre en 1905 de la esposa de su fundador y antiguo comisionado del Condado Clark George Fayle, Jean Fayle. George construyó el Hotel Fayle en 1916, que se incendió en 1966, y el Pioneer Saloon en 1913, que aún se conserva en la cercana Goodsprings.

George murió en 1918 durante la epidemia de influenza, a la edad de 37 años. Jean se casó con O.C. Boggs, jefe de policía jubilado de Las Vegas, 10 años después de la muerte de George. Murió en 1950 a los 66 años, según el Reno Gazette-Journal.

Laughlin

Don Laughlin fue un magnate de los casinos que tomó un bar y motel vacío cerca del río Colorado y lo convirtió en el Riverside Resort Hotel & Casino en 1966.

Laughlin se inició en el sur de Nevada, en Las Vegas, con el 101 Club, que compró en 1954 y vendió 10 años después.

Laughlin dijo al Review-Journal en 2016 que el nombre de la ciudad procedía del Servicio Postal de Estados Unidos, que bautizó su oficina en el Riverside Resort como la “subestación de Laughlin” en 1968.

Laughlin también financió el puente de Laughlin y el aeropuerto internacional de Laughlin/Bullhead City.

Laughlin falleció a los 92 años el 22 de octubre.

Lovelock

Lovelock recibió su nombre en 1868 de George Lovelock, un pionero que se trasladó a la ciudad en 1866.

Lovelock, Nevada, es la segunda ciudad que lleva el nombre de George después de Lovelock, California, fundada por George.

George era conocido por el éxito de sus prospecciones y por ceder 85 acres al ferrocarril Central Pacific para establecer un sitio en la ciudad, según los archivos del Review-Journal. También fue jefe de correos de la ciudad.

“George Lovelock explotó más minas e hizo más prospecciones reales que casi cualquier otro hombre que haya vivido en Nevada”, escribió el Oroville Daily Register en su obituario. “Adquirió un gran conocimiento del arte y viajó constantemente durante años de una cordillera a otra, siempre con la vista puesta en los secretos de las colinas. Descubrió cobalto, níquel, estaño, bórax y casi todos los metales conocidos en su búsqueda y trajo muchos buenos inversionistas al Estado”.

George murió en 1907 a los 83 años de neumonía.

Nelson

Nelson debe su nombre a Charles Nelson, un prospector asesinado en 1897 por un paiute llamado Ahvote, que mató a 10 hombres en una juerga antes de ser asesinado por su hermano, según reportaron los periódicos Boulder City Review y Las Vegas Age.

La ciudad se llamó originalmente Eldorado tras ser colonizada por exploradores españoles en 1775. El cañón donde está ubicado el pueblo se sigue llamando hoy Eldorado Canyon.

Primm

Originalmente llamado State Line, Primm cambió su nombre en 1996 por el de Ernest Primm, que compró 400 acres de tierra en la ciudad a principios de la década de 1950.

Ernest construyó el Whiskey Pete’s a mediados de los 70; el Primadonna, ahora Primm Valley Resort and Casino, en 1990; y el Buffalo Bill’s en 1994. Primm murió en 1981.

Rachel

Rachel, la ciudad más joven de Nevada, debe su nombre a Rachel Jones, el primer bebé nacido en la ciudad. Rachel nació en 1977 y la ciudad se fundó un año después.

Rachel recibió originalmente el nombre de Sandy por las grandes extensiones de arena de la zona, según la Autoridad de Turismo del Condado de Lincoln.

Rachel murió en 1980, a la edad de 3 años, a causa de un problema respiratorio agravado por la ceniza del monte Santa Helena, según los archivos del Review-Journal.

Reno

Reno debe su nombre a Jesse Law Reno, general del ejército de la Unión asesinado en 1862 por un francotirador confederado. Jesse nunca visitó la ciudad de Reno, según el Reno Gazette-Journal.

En un principio, Reno iba a llamarse Argenta, pero dos semanas antes de que se subastaran las parcelas de la ciudad en medio de la construcción del ferrocarril Central Pacific, se cambió el nombre de la ciudad por razones desconocidas.

El Reno Gazette-Journal reportó que una teoría sobre cómo se eligió el nombre de Reno fue que fue un nombre sacado por los funcionarios del ferrocarril de una caja que contenía nombres de ciudades, pero eso no está confirmado.

Ruth

Según el condado de White Pine, Ruth, una pequeña ciudad de solo 200 habitantes al noroeste de Ely, debe su nombre a Ruth McDonald, la hija del primer dueño de la explotación minera de la ciudad.

Ruth se fundó como un pueblo empresarial cerca de una gran mina de cobre a cielo abierto. Durante la Gran Depresión llegó a tener casi 2,300 habitantes. La ciudad dejó de serlo en 1955, pero hoy sigue siendo un centro minero.

Winnemucca

Winnemucca debe su nombre al jefe Winnemucca, padre de Sarah Winnemucca, que se pasó la vida abogando por mejorar las condiciones de vida y la educación de los paiutes.

Sarah viajó de San Francisco a Washington para hablar con los legisladores sobre cómo se ignoraban las necesidades del pueblo Paiute en Nevada.

El jefe Winnemucca, que al final de su vida se hizo llamar Old Winnemucca, murió en 1882.

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