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2023 puede haber sido el mejor año para el juego y el turismo en Las Vegas

Es difícil rebatir la postura de que Las Vegas tuvo en 2023 el año más exitoso de su historia.

¿Y qué se hace después de una exitosa racha? Ir por más.

Eso es lo que los analistas locales del juego y el turismo creen que ocurrirá en 2024, tras un año en el que se han batido récords de ingresos por el juego, se han firmado contratos sindicales, se han registrado cifras de pasajeros en los aeropuertos, se han celebrado eventos especiales colosales, se han inaugurado nuevos resorts y se vislumbra un mayor crecimiento económico.

“Creo que ha sido otro año extraordinario para Las Vegas”, afirmó Brendan Bussmann, analista del sector del juego de B Global, con sede en Las Vegas. “Ha habido un crecimiento continuo, tanto en el sector del juego como en otros. Se ha inaugurado un establecimiento local y otro en la zona. Y se ha registrado un flujo aéreo récord, así como visitas al destino”.

Josh Swissman, socio fundador de Strategy Organization, con sede en Las Vegas, está de acuerdo.

“Creo que hacía tiempo que no ocurrían tantas cosas”, dijo. “Las Vegas siempre ha sido una ciudad de crecimiento y reinvención, pero creo que hacía un par de años, al menos probablemente anteriores al COVID, en los que había tantas cosas nuevas que celebrar”.

Celebrando

Y eso es lo que hicieron muchos a principios de diciembre, cuando Durango, la nueva propiedad local de Red Rock Resorts, y Fontainebleau, en el norte del Strip, abrieron sus puertas con nueve días de diferencia.

La apertura de Durango el 5 de diciembre fue aplaudida por varios analistas del juego que se desplazaron al suroeste de Las Vegas para ver la nueva incorporación.

“En resumen, estamos impresionados”, escribió el analista de juego Joe Greff, de J.P. Morgan, con sede en Nueva York, en su reseña de Durango.

“El piso del casino tiene unas vistas magníficas y mucha luz natural, con ventanas que van del suelo al techo a ambos lados del casino. Los restaurantes son muy variados, tanto en precios como en cocina, y el salón de comidas nos recuerda al del hotel The Plaza de la Ciudad de Nueva York y al de Eataly (en el Park MGM de MGM Resorts International). La mayoría de los restaurantes tienen un componente al aire libre, que ha sido muy popular entre los clientes”, dijo.

“La calidad de las habitaciones rivaliza con la del Strip de Las Vegas. Nos encantó la casa de apuestas deportivas, que también tiene un componente al aire libre (incluso a los fans de los Jets les encantaría la casa de apuestas deportivas de allí y haría más tolerable ver los partidos de los Jets).”

Llega Fontainebleau

Poco más de una semana después, Fontainebleau fue el lugar de celebración.

El esperado complejo de 67 pisos y 3.7 mil millones de dólares abrió sus puertas con una gran inauguración para personalidades. El resort de lujo se propuso por primera vez en el Strip en 2005 y su construcción comenzó en 2007. Pero la Gran Recesión obligó a que el proyecto quedara inconcluso y la propiedad cambió de manos en múltiples ocasiones a lo largo de más de una década. En 2021, el director ejecutivo de Fontainebleau Development, Jeffrey Soffer, volvió a adquirir la propiedad. El resort se inauguró el 14 de diciembre con una gran fiesta privada repleta de estrellas, antes de que el público pudiera observarlo por primera vez.

Los resorts no han sido las únicas infraestructuras añadidas al paisaje del sur de Nevada.

Sphere, con un presupuesto de 2,300 millones de dólares y 17,500 asientos para espectáculos en vivo al este del Venetian Expo, se iluminó por primera vez el 4 de julio y se inauguró el 29 de septiembre con su primera actuación, “Achtung Baby” de U2. Este lugar futurista es el edificio en forma de esfera más grande del mundo, con una altura de 366 pies y una anchura de 516 pies.

Pero lo que ha captado la atención mundial son sus enormes pantallas. Una pantalla interior de 4 acres rodea el escenario y una “exosfera” de 580 mil pies cuadrados constituye la pantalla LED exterior, que puede verse a millas de distancia.

Los fans se apresuraron a buscar los mejores lugares para tomar fotos y videos del recinto, y un club de fans en Facebook se multiplicó hasta alcanzar más de 322 mil miembros en seis meses.

Además de U2, Sphere ha acogido la película del galardonado director Darren Aronofsky, “Postcard from Earth”.

Mientras turistas y lugareños se deleitaban viendo en la gran pantalla una mezcla de contenido artístico y publicidad innovadora, la Esfera se convirtió también en vehículo promocional -y pieza central- del mayor acontecimiento especial del año en la ciudad.

Fórmula Uno

El Grand Prix de Las Vegas de Fórmula Uno atrajo a más de 100 mil personas por noche durante cuatro noches a mediados de noviembre que incluyeron una ceremonia especial de apertura, una carrera de entrenamientos, pruebas contrarreloj y la carrera propiamente dicha.

Las autoridades aún no han calculado todas las cifras de visitas, ingresos generados y recaudación de impuestos, pero los analistas prevén que batirán récords.

“Obviamente, la F1 ha sido una forma estupenda de despedir el año”, declaró Bussmann. “Obviamente, sé que hubo algunos detractores, pero creo que todos, una vez que vieron cómo se desarrollaba el evento, dijeron: ‘Oye, esto es muy positivo para Las Vegas’. Puede tener un impacto a largo plazo y atraer a un cliente que no necesariamente iba a venir o que tiene muchas ganas de volver a Las Vegas”.

Entre los detractores que no estaban contentos con la F1 se encontraban los pequeños negocios que vieron pérdidas en lugar de ganancias porque su acceso se vio limitado por los cierres de calles que empezaron en verano como consecuencia de la preparación de la pista.

Los residentes locales y los visitantes también se sintieron decepcionados porque las gradas y los asientos de lujo interrumpieron las vistas tradicionales del Strip y porque se arrancaron árboles de la fachada del Bellagio para mejorar las líneas de visión. Muchos de esos árboles fueron sustituidos una vez terminada la carrera.

Las autoridades del Condado Clark afirman que elaborarán un reporte con los pros y los contras de la carrera, aunque los principales resorts ya han llamado al evento un gran éxito y ya hay planes en marcha para la F1 de 2024.

Entre las personas más afectadas por los atascos de tráfico de la F1 se encontraban los trabajadores del Strip, muchos de los cuales celebraron la firma del mejor contrato sindical de la historia.

Contratos de la Culinaria

El sindicato de la Culinaria y las tres mayores empresas del Strip alcanzaron en noviembre nuevos acuerdos contractuales con sus trabajadores bajo la amenaza de una huelga antes del Grand Prix. Los contratos de cinco años de MGM Resorts International, Caesars Entertainment Inc. y Wynn Resorts Ltd., que cubren a unos 35 mil trabajadores, evitaron lo que podría haber sido la mayor huelga del sector hostelero en la historia de Estados Unidos.

Cada empleado a tiempo completo sin propina recibió un aumento de unos 3 dólares por hora en el primer año, mientras que los trabajadores con propina recibieron un aumento de unos 1.50 dólares por hora. El paquete retributivo total, que incluye subfondos como la atención a la salud y las pensiones, aumentó un 11 por ciento en el primer año, según el sindicato.

Algunos de los que se deleitaron con el nuevo contrato -los de MGM- soportaron la miseria en el lugar de trabajo en septiembre.

Ciberataques

Un ciberataque que paralizó los sistemas informáticos de las instalaciones de MGM durante nueve días afectó a miles de trabajadores y clientes de MGM.

Una oscura organización de Internet intentó extorsionar a MGM para obtener un rescate, una táctica que el grupo usó con éxito con Caesars en agosto.

MGM no pagó ningún rescate; Caesars pagó unos 15 millones de dólares, pero no tuvo que soportar las interrupciones que sufrió MGM porque apagó sus propios sistemas para evitar que los fallos se propagaran.

Las fuerzas de seguridad federales aún no han efectuado arrestos en este caso, pero a mediados de diciembre el FBI puso a disposición de las empresas víctimas de ciberataques una herramienta de descifrado que les ayudará.

Más infraestructuras

Muchas de las otras noticias destacadas de 2023 apuntan a grandes cosas para 2024 y el futuro.

En diciembre, Penn Entertainment Inc. puso la primera piedra de un proyecto de 206 millones de dólares para construir una torre de 384 habitaciones en el M Resort.

Se espera que la nueva torre, que se adosará al edificio existente, esté terminada a mediados de 2025 y duplique con creces la capacidad de habitaciones del M, hasta 774. La torre también ofrecerá más salas de reuniones y de conferencias. La torre también proporcionará más espacio para reuniones y convenciones a la zona oeste de Henderson.

En 23 se avanzó en otros grandes proyectos de infraestructuras.

Una nueva división de entretenimiento de Howard Hughes Holdings podría construir un nuevo casino en el Strip de Las Vegas, que se elevaría por encima del centro comercial Fashion Show.

La empresa, con sede en Houston, hizo el anuncio en octubre en un comunicado de prensa sobre la creación de una división derivada. La nueva división Seaport Entertainment tomará el control de las operaciones de entretenimiento de la empresa, que incluyen una participación del 80 por ciento en los derechos aéreos sobre el centro comercial Fashion Show, donde se proyecta construir un casino.

Tilman Fertitta, dueño del Golden Nugget del centro de la ciudad y emprendedor afincado en Houston, inició los planes iniciales para un nuevo resort en el centro de Strip. Aún no se han dado a conocer los detalles.

Hard Rock, otros acontecimientos

Hard Rock International, que compró The Mirage en 2022, avanzó en la construcción de una torre hotelera con forma de guitarra en el lugar donde se asienta la atracción volcánica de la propiedad.

Los Oakland A’s, Bally’s Corp. y Gaming & Leisure Properties Inc. están remodelando el sitio del complejo Tropicana para convertirlo en un estadio de béisbol de la Major League Baseball con capacidad para 33 mil espectadores.

Los proyectos de transporte que se espera que tengan un impacto positivo en el turismo del sur de Nevada hicieron algunos avances.

Brightline West recibió tres mil millones de dólares de fondos federales para su proyecto de 12 mil millones de dólares de tren de alta velocidad entre Las Vegas y Los Ángeles. Se espera que se ponga la primera piedra el año próximo y que empiece a operar en 2028.

El sistema de transporte subterráneo de The Boring Co. abrió algunos túneles nuevos en 2023 y se prevén más en los próximos dos años.

Los funcionarios del condado también iniciaron conversaciones sobre un nuevo aeropuerto de alivio del sur de Nevada al sur de Las Vegas, cerca de Primm. Los informes medioambientales del aeropuerto del valle de Ivanpah están a punto de concluirse, mientras se acerca el límite de capacidad del Aeropuerto Internacional Harry Reid, que se espera alcance un récord de pasajeros en 2023.

Preparación del Super Bowl

Otro gran acontecimiento de 2023 se acerca: le Super Bowl 58 en el Allegiant Stadium en febrero.

“Estamos entrando en un año que va a ser ajetreado, un primer trimestre ajetreado”, afirma Bussmann. “Esperamos que el CES vuelva a ser el que era antes de la pandemia, o al menos se acerque. Obviamente, todavía estamos esperando a que vuelvan algunos de los visitantes internacionales, porque todavía no hemos recuperado del todo el frente internacional. Pero luego llega el Super Bowl y el Año Nuevo chino, así que la primera parte del año empieza fuerte”.

“Obviamente, será un gran acontecimiento y solo una constancia más de que Las Vegas se ha convertido en un destino deportivo y de entretenimiento de primera categoría”, añadió Swissman.

Bussmann dijo que no hay mucho que pueda detener el impulso de Las Vegas y que los analistas como él siempre estarán atentos a las fuerzas económicas y geopolíticas.

“Hay dos grandes conflictos en el mundo, los precios de la gasolina han bajado por primera vez en un par de años, pero siguen subiendo con respecto a los últimos cuatro años. Todo ello ha ejercido una presión constante sobre otros aspectos relacionados con los costos, los salarios y todo lo demás”, explicó.

“Pero por ahora, las cosas se ven bastante bien”.

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