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Legisladores de Nevada trabajan para sacar a más gente de Afganistán

WASHINGTON — A medida que aumenta la presión sobre el gobierno de Biden para completar la evacuación en Afganistán, los legisladores de Nevada trabajaron el martes para asegurar la extracción de estadounidenses, y aliados, del caos antes de la fecha límite del 31 de agosto para la retirada de Estados Unidos.

La delegación del Congreso de Nevada atendió llamadas y peticiones de familias y miembros del servicio militar para encontrar y evacuar a sus seres queridos, traductores y contratistas de Afganistán, donde las aglomeraciones en el aeropuerto se han convertido en un obstáculo para una rápida evacuación.

Un traductor ciudadano estadounidense, su esposa y tres hijos que no son ciudadanos, fueron evacuados de forma segura tras una llamada telefónica el pasado viernes a la oficina en Reno del representante Mark Amodei, republicano por Nevada.

Amodei dijo que otra persona ha sido localizada en Afganistán y está en contacto con el Departamento de Estado. Esa persona está en proceso de ser evacuada del país devastado por la guerra.

“Es el salvaje oeste”, le dijo Amodei al Review-Journal al describir la situación.

El ejército estadounidense intensificó los vuelos y evacuó a más de 20 mil personas el lunes, el mayor número hasta la fecha, mientras el gobierno de Biden intenta cumplir el plazo bajo la amenaza de consecuencias militares por parte de los líderes talibanes si las tropas permanecen más allá de esa fecha.

El presidente Joe Biden, tras las conversaciones con los líderes del Grupo de los Siete (G-7), dijo que Estados Unidos estaba en camino de completar la evacuación para el 31 de agosto, y que las negociaciones con los talibanes continúan.

Desde el 14 de agosto se han evacuado 70,700 personas en aviones, según afirmó el presidente en declaraciones televisadas desde la Casa Blanca.

“Cuanto antes podamos terminar, mejor”, dijo Biden, quien reconoció que “es una situación tenue”.

Aun así, Biden ordenó al Pentágono y al Departamento de Estado que elaboren planes de contingencia, por si acaso se necesita más tiempo.

Se pide una prórroga

Algunos líderes del G-7 han presionado públicamente a Biden para que retrase el plazo, mientras los militares y el personal de otros países evacuan y se esfuerzan por aceptar el número de refugiados afganos que huyen del país.

Los republicanos intensificaron sus críticas a lo que denominaron una retirada desordenada, el aparente error de cálculo de la velocidad de la toma de las principales ciudades por los talibanes y el colapso del gobierno afgano.

“Es obvio que la gente en la administración estaba ignorando la información, o no recibiendo información”, dijo Amodei sobre la frenética evacuación y retirada de la administración Biden. “Mira, hemos estado allí durante 20 años”.

Amodei dijo que “hay un poco de culpa para la administración anterior, también” por negociar una retirada con un plazo específico.

La administración Trump negoció la retirada y un alto el fuego el año pasado, con un plan declarado de retirada militar de Estados Unidos para el 1º de mayo de este año, un plazo que Biden amplió hasta agosto.

Amodei dijo que no estaba argumentando en contra de poner fin a la participación militar de Estados Unidos en Afganistán, sino que dijo que era crítico con la administración de Biden y las agencias para la planificación y ejecución.

“Qué vergüenza ser expulsado de un país tercermundista por un grupo de matones”, dijo. “Es fenomenalmente vergonzoso”.

Funcionarios de la administración han respondido a las críticas y a los mensajes del GOP (Partido Republicano), alegando que el éxito de la evacuación es un tributo a los militares y diplomáticos de la nación que han llevado a cabo una retirada que se ha estado preparando desde el año pasado.

Pero los legisladores republicanos y demócratas han cuestionado que la evacuación pueda completarse para la próxima semana, incluso con la decisión del presidente de utilizar aviones comerciales para acelerar el proceso.

La representante Susie Lee, demócrata por Nevada, dijo que ella y otros legisladores recibieron el martes una sesión informativa clasificada del secretario de estado Tony Blinken y del secretario de defensa Lloyd Austin.

“Sobre la base de lo que escuché durante esa sesión informativa, tengo serias dudas sobre el cumplimiento del plazo del 31 de agosto”, dijo Lee.

Mencionó que ampliar nuestra presencia militar conlleva riesgos, “pero creo que la administración debería considerar firmemente la posibilidad de ampliar el plazo”.

“Pese a los trágicos errores de cálculo, hemos hecho enormes progresos en lo que respecta a los esfuerzos de evacuación. Debemos hacer absolutamente todo lo posible para evacuar a todos los estadounidenses y a nuestros aliados”, señaló Lee.

Otros demócratas de Nevada se han comprometido a responsabilizar a la administración Biden de una evacuación segura y eficaz de los estadounidenses, los refugiados afganos, los traductores y otros trabajadores que ayudaron a los esfuerzos de Estados Unidos.

Ayudar a la gente a salir

Las senadoras Catherine Cortez Masto y Jacky Rosen están trabajando en casos que involucran a estadounidenses que aún están en Afganistán, y han instado al Departamento de Estado a incluir a los solicitantes afganos de Visas Especiales de Inmigración, y a sus familias, en la retirada en curso, dijeron sus asesores.

Rosen publicó en Twitter el martes: “Si usted, o un nevadense que conoce está actualmente en peligro en Afganistán, por favor, póngase en contacto con mi oficina”.

Los representantes Dina Titus, Steven Horsford, Lee y Amodei, también estaban ayudando a los electores que intentaban localizar y evacuar a personas de la región.

El grupo terrorista Al Qaeda recibió refugio en Afganistán de los líderes talibanes en los años anteriores a los atentados del 11 de septiembre de 2001. El estricto régimen religioso de los talibanes negaba la educación a las jóvenes y a las mujeres, además de otros abusos contra los derechos humanos.

Rosen y otros legisladores de Nevada han hecho hincapié en la necesidad de extraer a las mujeres líderes de Afganistán que puedan estar en peligro por la toma del poder Talibán.

El House Foreign Affairs Committee tiene previsto celebrar una audiencia cuando vuelva el Congreso para interrogar a Blinken y Austin. Titus forma parte del comité que revisará el plan de la administración Biden y la ejecución de la retirada.

Mientras tanto, el gobernador de Nevada, Steve Sisolak, ha dado la bienvenida a refugiados afganos y a los que tienen visados especiales para inmigrantes. Declaró la semana pasada que ese estado estaba dispuesto a “cumplir su parte con el esfuerzo de reasentamiento”.

Biden añadió que el número de personas a las que se les permite entrar en Estados Unidos bajo el estatus de refugiado aumentaría con respecto al número permitido en el país bajo las políticas de inmigración más estrictas de la administración Trump.

Amodei dijo que espera que Biden declare la victoria, independientemente de si los postes de la meta se mueven más allá del 31 de agosto.

Pero lo que era posiblemente la mayor fortaleza de Biden (la política exterior) se ha convertido en una debilidad, señaló Amodei, calificando la retirada de Afganistán como “la mayor vergüenza en política exterior de nuestros tiempos”.

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