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Violencia en el Strip persiste, pero la policía avanza en lucha contra la delincuencia

Hace poco más de un año, en el Strip, una cadena de crímenes violentos trajo titulares no deseados a un corredor turístico que salía de un cierre económico sin precedentes.

Pese a los esfuerzos de la policía, los actos esporádicos de violencia en el Strip han persistido hasta 2021, cuando han regresado millones de visitantes.

El año pasado, hubo un tiroteo en el estacionamiento del Aria, disparos en el piso del casino del MGM Grand, un apuñalamiento en The Venetian, un tiroteo frente a Paris Las Vegas, otro frente a Miracle Mile Shops y un tumulto en Encore at Wynn Las Vegas.

“Tuvimos algunas olas de delincuencia únicas que afectaron a Las Vegas y que, francamente, se produjeron en todo el país”, dijo el capitán del Departamento de Policía Metropolitana Dori Koren, que supervisa el comando del área del centro de convenciones que incluye el Strip. “Al igual que en cualquier otra gran ciudad, empezamos a ver un aumento de ciertos delitos. Hemos sido capaces de lidiar con ello y tenerlo bajo control. Volvió a resurgir este año pasado, y me enorgullece decir que hemos avanzado mucho en su tratamiento”.

La policía respondió a la ola de delincuencia llevando a cabo la Operation Persistent Pressure, con una fuerte presencia de agentes en el Strip para combatir el aumento de las agresiones con agravantes. Este año han realizado 52 mil detenciones tanto a peatones como a vehículos en la zona del centro de convenciones, confiscando más de 500 armas y realizando más de nueve mil detenciones, dijo Koren.

En enero, un tiroteo hirió gravemente a un hombre frente a The Venetian. En marzo, un empleado del Wynn Las Vegas disparó y mató a un guardia de seguridad antes de suicidarse en la propiedad. En agosto, un hombre murió de un disparo en un motel ubicado en la cuadra 3900 de Las Vegas Boulevard South. El 22 de septiembre, un tiroteo hirió gravemente a un hombre en la cuadra 3700 de Las Vegas Boulevard South. Y, el 7 de noviembre, un hombre recibió un disparo y quedó paralizado en un tiroteo de madrugada en Flamingo Road y Las Vegas Boulevard.

“No puedo decir que sea perfecto, pero siempre nos esforzamos por serlo”, dijo Koren. “Cada uno de los delitos, cada una de las víctimas para nosotros es una prioridad. Esto no es un juego de suma cero. No es que la delincuencia desaparezca hasta llegar a cero. Intentamos constantemente reducirla. Pero estamos mucho mejor que antes”.

Agresiones agravadas

En el comando de la zona del centro de convenciones, que también incluye zonas considerables al este y al oeste del Strip, el número de agresiones con agravantes siguió aumentando en 2021. Hasta el 26 de noviembre había 426 asaltos agravados, frente a los 412 de 2020, lo que representa un aumento del 3.4 por ciento. Las autoridades consideran que esto es un éxito dado el aumento del número de visitantes al Strip en 2021, junto con el hecho de que el año pasado, al reabrir el Strip, la policía tuvo que hacer frente a un aumento del 29 por ciento en el mismo tipo de asaltos.

Los asesinatos, por su parte, aumentaron un 58 por ciento en toda la jurisdicción de LVMPD, imitando una tendencia nacional de aumento de las tasas de homicidio en todo el país. Los asesinatos también se dispararon en la zona del centro de convenciones hasta 11 en 2021, frente a uno en 2020, aunque la mayoría de esos homicidios se produjeron fuera del Strip.

“Muchos de nuestros crímenes violentos, no están ocurriendo en el Strip donde los turistas van a cenar”, dijo Koren. “Está sucediendo en las afueras, tal vez un poco al este, tal vez un poco al oeste, bolsillos de áreas residenciales”.

El alguacil del Condado Clark, Joe Lombardo, advirtió que no se deben comparar las estadísticas de delincuencia de 2021 con las de 2020, dado que el Strip y gran parte de la economía de Las Vegas estuvieron cerrados durante meses. En todas las jurisdicciones de LVMPD, los delitos violentos como el asesinato, la violación, el robo y los asaltos agravados se redujeron acumulativamente casi un 12 por ciento en 2021 en comparación con el año anterior, mientras que los delitos violentos aumentaron un 4.3 por ciento en el comando del área del centro de convenciones.

Aumentan los delitos contra propiedades

Lombardo dijo que la policía está viendo otro aumento “problemático” en 2021 en los delitos contra propiedades, como robos, hurtos y robos de vehículos de motor.

“Aumento significativo de los robos de vehículos de motor en un 20 por ciento o más”, dijo Lombardo. “Los hurtos mayores, un aumento del ocho por ciento. Esto es problemático y está relacionado con los problemas de las cadenas de suministro y las piezas y partes que entran y salen de los vehículos robados, el robo de vehículos para el transporte debido a la falta de disponibilidad de coches nuevos y usados. Lo sabemos, somos conscientes de ello y estamos dedicando recursos para solucionarlo”.

Lombardo dijo que la tendencia a robar los catalizadores de los vehículos y revenderlos en el mercado negro también ha influido en el aumento de los delitos contra las propiedades.

“El problema de los catalizadores no ha disminuido”, dijo Lombardo. “Hemos detenido a un número importante de individuos como resultado de ese delito en particular. La gente se está aprovechando de la escasez de partes y piezas”.

En el comando del área del centro de convenciones, los delitos contra la propiedad aumentaron un 49 por ciento en 2021 en comparación con 2020, ya que los robos de vehículos de motor aumentaron casi un 75 por ciento, los robos aumentaron un 50 por ciento y los hurtos aumentaron un 46 por ciento. Koren, sin embargo, dijo que los números se inflaron con el telón de fondo del cierre económico en 2020.

“Si lo comparas con 2019 lo estamos haciendo bastante bien en lo que respecta a los robos y hurtos”, dijo Koren. “Los robos de automóviles, sin embargo, son un problema. Lo reconocemos y lo hemos convertido en una prioridad. Estamos viendo que se roban más vehículos, independientemente del año con el que se compare”.

Un delicado equilibrio para el turismo

Christopher Herrmann, profesor adjunto del John Jay College of Criminal Justice de Nueva York, dijo que muchas de las principales áreas metropolitanas de Estados Unidos están luchando contra el aumento de la delincuencia.

“Ciertamente no es un buen panorama”, dijo Herrmann. “Tuvimos un aumento realmente significativo de la delincuencia en 2020, y muchos de nosotros esperábamos que esa delincuencia volviera a bajar una vez que la sociedad empezara a reabrirse de nuevo, la gente volviera a trabajar y los estudiantes volvieran a la escuela. La economía mejoró, pero la delincuencia sigue siendo elevada”.

Los datos anecdóticos indican que una parte de la delincuencia está relacionada con la pandemia de COVID-19 y el estrés de salud mental que conlleva, dijo Herrmann. Sin embargo, eso no lo explica todo.

Peter Tarlow es presidente de la Red Mundial de Turismo y experto mundial en seguridad turística. En su opinión, Las Vegas realiza un excelente trabajo de protección de los turistas en el Strip, y ninguna ciudad es inmune a los actos de violencia tras la pandemia.

Un aspecto importante de la seguridad turística, dijo, es la prevención de grandes episodios de delincuencia, lo que a su vez protege la reputación de la ciudad. Cree que parte del aumento de la delincuencia en Estados Unidos se debe a las reformas del sistema de justicia penal y a la falta de voluntad de los fiscales para ser duros con la delincuencia.

“La semana pasada estuve en Israel y una de las preguntas que me hicieron fue: “¿Es seguro ir a Estados Unidos?”. dijo Tarlow. “La mayoría de los estadounidenses se ríen de eso, pero ellos (los turistas extranjeros) leen sobre la embestida de un coche en un desfile de Navidad, gente apuñalada en el metro de Nueva York. Las estadísticas de delincuencia están por las nubes en Estados Unidos. Si están en Tel Aviv o Jerusalén, ¿quieren ir a Estados Unidos a hacer turismo?”.

El Review-Journal es propiedad de la familia de la doctora Miriam Adelson, accionista mayoritaria de Las Vegas Sands Corp. que opera The Venetian.

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