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La revitalización del centro urbano de Las Vegas

Las Vegas inició su fama internacional en el año de 1931 gracias a la legalización del juego de las apuestas; 10 años después, en 1941, se comenzaron a construir los primeros grandes hoteles que incluían casinos en la parte baja de su edificio, donde los asistentes podían competir en los juegos de azar, convirtiéndose en la capital del juego mundial. Esto se originó en el antiguo centro de la ciudad que hoy se le conoce como Downtown.

En el año 1995, se abre una de las atracciones más llamativas del centro de la ciudad, el “Fremont Street Experience”, que se encuentra precisamente en la calle Fremont y abarca 5 cuadras que ofrecen 12.5 millones de luces LED y 550,000 watts de sonido.

Aun cuando en el pasado se vio poca afluencia turística, hoy en día nuevos proyectos han hecho que el centro de la ciudad se vaya recuperando y revitalizando, atrayendo no sólo a los residentes de Las Vegas sino a los millones de visitantes anualmente.

El comienzo de la revitalización y el futuro por venir:

Solamente durante el año 2012, varios proyectos los cuales abarcan un valor de alrededor de $789 millones de dólares, hicieron su debut, ayudando a revitalizar esta zona urbana. Entre estos están El Centro Smith para las Artes Escénicas (The Smith Center for the Performing Arts), El Museo para Niños Discovery (The Discovery Children’s Museum), El Museo de la Mafia (The Mob Museum), El Museo de Neón (The Neon Museum), así como también un nuevo edificio de ayuntamiento (City Hall) y las renovaciones de la sede de la compañía Zappos.

En febrero de ese mismo año, se transformó el edificio que alguna vez fue el palacio de justicia en el Museo de la Mafia (The Mob Museum). La ciudad de Las Vegas en conjunto con el exalcalde de Las Vegas, Oscar Goodman, trabajaron en un contrato para compararle al gobierno federal el edificio por el valor de $1 dólar, con la condición que fuera utilizado para servicio de la comunidad.

Según Geoff Schumacher, Director de Contenido de el Museo de la Mafia, explicó que cuando la ciudad de Las Vegas tomó el edificio a ese precio, la condición era que que se tendría que construir algún tipo de atracción o museo, entonces se tomó la decision de la segunda opción.

“Al principio se pensó que sólo sería un museo sobre la historia de Las Vegas, pero después surgió la idea de tener un museo enfocado en el crimen organizado y la aplicación de las leyes; de esta forma fue como todo empezó”, afirmó Schumacher.

El museo abarca la historia del crimen organizado a nivel nacional, y de acuerdo a Geoff Schumacher, esto hace parte de la historia de Las Vegas.

“Hemos tenido una muy buena respuesta por parte de los turistas. El tema es de gran interés y atrae tanto a locales como turistas. El saber más sobre personajes como Al Capone, el crimen durante esa era, el asesinato del presidente John F. Kennedy es lo que lo hace interesante el museo, pero al mismo tiempo les ofrecemos información y materiales sobre cómo era el trabajo de la policía en esos tiempos lo cual es de gran interés también”, concluyó.

En entrevista exlusiva con el periódico El Tiempo, la alcaldesa de la ciudad, Carolyn Goodman, esposa del exalcalde de Las Vegas, dijo que “nuestro centro de la ciudad tiene mucha historia, es donde todo empezó. Nos sentimos emocionados de que esta área vaya creciendo. Esta zona se está revitalizando y está llena de energía y entusiasmo”, fueron las palabras de la alcaldesa Carolyn Goodman, quien se mostró satisfecha con los nuevos cambios y la nueva cara del centro de la ciudad.

De acuerdo a Goodman, el centro de la ciudad tiene un potencial de crecimiento muy prometedor, en donde, inclusive tanto la comunidad hispana como la anglosajona pueden tomar ventaja.

“Sabemos que la comunidad latina es uno de los brazos más fuertes de Las Vegas, y creemos que con los nuevos cambios en el downtown y los planes a futuro ellos pueden formar parte del desarrollo económico en la nueva etapa. Existen edificios en el centro de la ciudad en donde es relativamente económico rentar un establecimiento”, expresó Goodman.

Los hispanos presentes - Villa Latina:

Con respecto a los planes a futuro, “Villa Latina” es un proyecto de origen hispano destinado a convertirse en un destino turístico de primer nivel en Las Vegas y a nivel nacional. A través de la remodelación del Cashman Field, Villa Latina pretende ser un centro comercial y cultural que contará con una diversidad de lugares de esparcimiento.

En una entrevista exclusiva para el periódico El Tiempo, el empresario e inversionista Alejandro Álvarez, habló sobre el surgimiento de este nuevo proyecto. “La idea surgió desde el año 2002. Anteriormente se intentó con varios terrenos que adquirimos para este propósito, pero por cuestiones de dimensión, los lugares no eran demasiado adecuados para nuestro objetivo. Fue hasta hoy día que se volvió a presentar el proyecto a la ciudad de Las Vegas y parece que todo está surgiendo bien”, aseguró Álvarez.

De acuerdo a Álvarez, el objetivo principal con Villa Latina es la creación de un sector hispano en el valle, que económicamente impulse diferentes áreas como: centros culturales en sus diferentes aspectos, arquitectura, obras de arte y museos, espectáculos y cine, así como también diversos restaurantes, centros de salud, oficinas de gobierno locales y lo más importante, se fomentará el comercio local a través de al menos 150 negocios.

“Las Vegas cuenta con más de 600,000 hispanos y no hay ningún lugar que represente a toda latinoamérica; su cultura o su gente. Por tal motivo quiero invitar a todos los residentes de Nevada a que apoyemos este proyecto con las diferentes actividades que realizaremos para darlo a conocer. Esta oportunidad de Villa Latina generará millones de empleos, una base económica importante para nuestra ciudad, atrayendo a la comunidad local, al turista y a todo el mundo”, finalizó Álvarez.

El periódico El Tiempo, hizo varios intentos por comunicarse con los representantes de Downtown Project y Zappos, pero al cierre de esta edición no se habían obtenido ningún tipo de respuesta por parte de los anteriormente mencionados.

El centro de Las Vegas, cada día se está potencializando más, atrayendo nuevos negocios para los residentes locales, al igual que el interés de los visitantes. El proyecto que comenzó hace un par de años, sigue siendo impulsado y apoyado por la actual alcaldesa Carolyn Goodman y promete seguir creciendo y potencializando la ciudad.

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