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La Oficina del Fiscal General de Nevada demora repetidamente las solicitudes de registros

La principal oficina de aplicación de la ley de Nevada está retrasando repetidamente la producción de los documentos solicitados por el Review-Journal a pesar de la ley estatal que prohíbe demoras irrazonables.

Tres veces desde que el Procurador General Aaron Ford asumió el cargo en enero, su personal ha fijado una fecha de varios meses para proporcionar los registros. Luego, en o después de esa fecha, enviaron una carta retrasando la liberación de los registros por meses adicionales.

La Ley de Registros Públicos de Nevada (Nevada Public Records Act, o NPRA) requiere que las agencias presenten los registros sin demoras irrazonables, y en octubre entró en vigor un proyecto de ley enmendado que reforzó la ley y exigió a las agencias que proporcionen por escrito las razones detalladas de las demoras.

Benjamín Lipman, vicepresidente de asuntos legales y asesor general del Review-Journal, le escribió el lunes a Shannon Johnson, investigadora legal de Ford, cuestionando los retrasos inexplicables y señalando que el aplazamiento repetido de la producción de registros podría violar la ley.

“Pese a la gran cantidad de tiempo que tiene la OAG (Oficina del Fiscal General) para preparar los documentos, no ha proporcionado ni siquiera un solo documento que respondiera”, escribió Lipman. “Debemos exigir que los documentos, que ya debieron haberse presentado hace tiempo y entran en violación de la NPRA, se presenten de inmediato”.

El editor ejecutivo del Review-Journal, Glenn Cook, cuestionó por qué el fiscal general no está siendo comunicativo.

“Cuando se ven este tipo de retrasos extremos en el procesamiento de las solicitudes de registros de rutina, nos obliga a hacer más preguntas”, mencionó el jueves Cook. “¿Intentan ocultar algo? ¿Están tratando de proteger a alguien?”

La Oficina del Fiscal General se negó a conceder una entrevista sobre las demoras, pero en un correo electrónico, la vocera Mónica Moazez indicó que las solicitudes requieren que la agencia revise cientos de miles de registros.

“Esta oficina valora la transparencia y se esfuerza por responder diligentemente a cada solicitud de registros de manera oportuna y precisa, al tiempo que equilibra las leyes de privacidad, nuestras obligaciones éticas con el privilegio abogado-cliente y la confidencialidad de la aplicación de la ley”, escribió. “Después de que el Procurador General Ford asumió el cargo, la administración hizo mejoras a nuestro sistema existente, y actualmente estamos haciendo actualizaciones tecnológicas para acelerar el proceso”.

Retraso frecuente en las solicitudes

Entre mayo y agosto, el Review-Journal solicitó registros sobre el trabajo de la oficina en una investigación sobre la Facultad de Odontología de la Universidad de Nevada-Las Vegas, la investigación de la oficina sobre una fallida modernización de computadoras en el Departamento de Vehículos Motorizados y la licitación de la oficina para que un bufete de abogados representara al estado en un litigio contra fabricantes de opiáceos.

Cada vez, el personal de la Fiscalía General respondió que esperaba presentar los registros en unos tres meses. Luego, la oficina extendió el plazo por otros tres meses o más. En un caso, la notificación de la prórroga se produjo el día en que debía presentarse la solicitud, pero dos veces se produjo el día después de que la oficina prometiera proporcionar los registros.

La solicitud de litigio por opiáceos fue presentada por uno de los columnistas de la junta editorial de la organización de noticias, que trabaja por separado de la división de noticias.

La ley de registros públicos tiene como objetivo aumentar la cooperación entre los empleados del gobierno y aquellos que solicitan registros, pero también establece multas civiles por retener deliberadamente documentos.

“La entidad gubernamental deberá proporcionar a la persona, por escrito, una explicación de la razón por la cual el documento o registro público no está disponible y una fecha y hora después de la cual la entidad gubernamental cree razonablemente que el documento o registro público estará disponible para que la persona lo inspeccione o copie, o después de la cual una copia del documento o registro público estará disponible para el solicitante”, detalla la NRS 239.010.

La agencia no ha proporcionado ninguna razón detallada de las demoras sólo alegando que “la oficina requerirá tiempo adicional para completar esta búsqueda y revisión de registros potencialmente sensibles”, dicta la aparente carta del formulario.

Cook elogió la nueva ley, pero agregó que las agencias deben trabajar más duro para implementar sus disposiciones.

“La Ley de Registros Públicos de Nevada fue fortalecida este año por la Legislatura de Nevada. Una amplia coalición bipartidista que incluía a las principales organizaciones de medios de comunicación del estado apoyó la legislación. Ganó la aprobación unánime, y la nueva ley entró en vigor el mes pasado”, detalló Cook. “Pero respuestas como estas de la oficina del Fiscal General son una clara señal de que las agencias gubernamentales tienen un largo camino por recorrer para cumplir con los viejos y débiles estándares de la ley, por no hablar de los nuevos”.

Richard Karpel, director ejecutivo de la Asociación de Prensa de Nevada, cuestionó las demoras.

“El personal de la Fiscalía General incluye muchos empleados competentes y altamente profesionales que se dedican a servir al público y a defender la ley”, subrayó. “Esto hace que uno se pregunte por qué les tomaría más de seis meses cumplir con lo que parece ser una rutina de solicitudes de registro, especialmente cuando se tratan de asuntos de interés público”.

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