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La importancia del desayuno

El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos (USDA por sus siglas en inglés), realizó un evento el lunes 10 de marzo, para promover el programa de desayunos escolares y comidas de verano durante el mes nacional de la nutrición. Audrey Rowe, Administradora de Servicios de Comida y Nutrición del Departamento de Agricultura, junto con funcionarios de la escuela primaria Quannah McCall del Distrito Escolar del Condado Clark, observaron la forma en que se implementa el programa universal de desayunos escolares. En un esfuerzo por recalcar la importancia de los de desayunos escolares, el departamento de agricultura tiene como objetivo reforzar la colaboración entre la ciudad, el estado y comunidad para lanzar el programa de comidas de verano en Nevada (SFSP por sus siglas en inglés).

El mes nacional de la nutrición es el tiempo ideal para hacer conciencia sobre la importancia de una alimentación balanceada. Los desayunos escolares hacen parte de un programa federal que asiste a escuelas públicas y privadas sin ánimo de lucro, así como instituciones que proveen cuidado de niños(as). Lo que empezó como un programa piloto en 1966, se hizo permanente en el año 1975.

En entrevista con El Tiempo, Jesús Mendoza, Administrador Interino Regional de los Servicios de Comida y Nutrición del Departamento de Agricultura, nos comentó la importancia de promover no solo el programa de desayunos escolares, sino también el programa de alimentos en el verano, ya que estamos a escasos meses de que la temporada se acerque y es crucial que los padres de familia se informen debido a que hay más de 180,000 menores que califican en nuestro condado, pero solo 9,000 están participando. “Es una gran diferencia, y el número de menores que no obtienen un alimento nutritivo durante el verano es muy grandwe”, destacó Mendoza. Uno de los factores que hacen que este número incremente, es el hecho de que los padres de familia no saben a dónde tienen que recurrir para obtener la información necesaria para aplicar por la ayuda, o en algunos casos, diligencian los documentos y aplicaciones de forma incorrecta, por consiguiente los beneficios de desayunos escolares les son negados.

Durante el verano, todos los menores pueden participar para las comidas de verano sin importar el ingreso económico. Es importante que los padres de familia estén informados sobre este programa y sepan que aún en el verano cuando las clases no están en sesión, sus hijos pueden beneficiarse, niños y jóvenes menores de edad hasta los 18 años califican. “Sabemos que muchas familias dependen de los desayunos durante el año escolar y es nuestra meta que los estudiantes se mantengan saludables y cuenten con un buen desayuno o comida durante el verano sin importar si hay clases o no” aseveró. Existen varias localidades en donde estos desayunos y comidas se estarán ofreciendo, iglesias, escuelas, centros comunitarios, entre otros. “Estamos impulsando la iniciativa fuertemente para que este programa pueda ofrecerse inclusive en bibliotecas, estaciones de bomberos y organizaciones que puedan proveer alimentos. No se necesita llenar ninguna aplicación, no se les pide ninguna documentación, lo único es que vayan acompañados de los menores”, destacó Mendoza.

La mayoría de los lugares en donde se ofrecerán estos beneficios en el verano, son zonas de bajos recursos y esto los hace calificar automáticamente. Para obtener más información sobre los lugares en donde se ofrecerán los desayunos y comidas en el verano, pueden marcar desde su teléfono al número 211 desde la ciudad de Las Vegas. También antes de que los estudiantes salgan de vacaciones, se estará mandando información a sus hogares, de esta forma tendrán los datos de los lugares en donde se ofrecerá la ayuda.

La meta para este año es llegar a que 60,000 niños(as) puedan beneficiarse de estos programas. Dar información a la comunidad sobre la importancia de que los estudiantes desayunen y que sepan que de eso depende gran parte de su rendimiento académico.

Para más información sobre los programas de desayunos y comidas en el verano, puede llamar al teléfono 1-877-8-HAMBRE (1-877-842-6273) o puede visitar el sitio en internet www.whyhunger.org/findfood.

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