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La “extrema escasez de personal” obliga al CCSD a cancelar clases y actividades

El Distrito Escolar del Condado Clark anunció el martes que va a cancelar las clases desde el viernes hasta mediados de la próxima semana debido a la “extrema escasez de personal” causada por un aumento de los casos de COVID-19.

El distrito calificó la interrupción como una “pausa de cinco días”, aunque solo significará dos días de clases perdidas ya que incluye un fin de semana y el día festivo de Martin Luther King Jr. No se llevará a cabo ningún tipo de aprendizaje a distancia en los días de escuela cancelados, dijo el distrito.

“Esta pausa de cinco días promoverá un ambiente de aprendizaje seguro y saludable en nuestras escuelas para ‘detener la propagación’ con el fin de continuar la instrucción presencial”, dijo el distrito en un comunicado de prensa.

Todas las actividades, atletismo y Safekey se cancelarán durante la pausa, dijo el distrito. Las clases y actividades presenciales están programadas para reanudarse el 19 de enero.

Un correo electrónico a los padres indica que los estudiantes que deseen recibir comidas escolares gratuitas durante la pausa recibirán porciones adicionales para llevar a casa, con más información que se proporcionará más adelante en la semana.

El comunicado del distrito no explica por qué se tomó la decisión de esperar hasta el viernes para cancelar las clases.

Días de recuperación programados

El distrito dijo que los estudiantes tendrán clases el 7 de febrero y el 25 de abril para compensar los dos días de clase perdidos. La fecha de febrero fue previamente un día de contingencia, mientras que la fecha de abril fue originalmente un día de capacitación de personal.

Los empleados participarán en un día de capacitación de personal el viernes y deberán trabajar desde casa. Y todo el personal asignado a trabajar el martes debe trabajar desde casa, dijo el distrito.

El quinto distrito escolar más grande del país, con más de 300 mil estudiantes y 40 mil empleados, reanudó las clases presenciales el 5 de enero tras las vacaciones de invierno.

El gobernador Steve Sisolak dijo en un comunicado que sabe que muchas familias estarán decepcionadas por la decisión del distrito escolar.

“Permítanme ser claro, estoy absolutamente comprometido a mantener las escuelas abiertas para el aprendizaje presencial y mantener a nuestros estudiantes, educadores y personal seguros”, dijo.

“No hay sustituto para tener a los niños en nuestros campus, aprendiendo en las aulas con sus profesores y compañeros. Y usaré todos los recursos que tengo como gobernador del Estado de Nevada para mantener las escuelas abiertas para el aprendizaje presencial. Sé que la dirección del Distrito Escolar comparte este mismo objetivo”.

Sisolak dijo que espera que los líderes del distrito escolar continúen reuniéndose y haciendo planes para asegurar que los estudiantes no se atrasen más académicamente y “asegurarse de que las escuelas tengan y usen las herramientas que necesitan para continuar el aprendizaje en persona sin interrupciones en el futuro”.

Los funcionarios de salud pública y los representantes de los sindicatos del distrito escolar apoyaron en general la “pausa”.

Muchos padres todavía estaban asimilando la noticia a última hora del martes, pero algunos especularon que la pausa podría conducir a otra etapa de aprendizaje a distancia.

“Todos en la escuela están haciendo lo mejor que pueden, pero el hecho es que hay tantos profesores enfermos que no pueden encontrar sustitutos para cubrir las clases”, escribió la madre Lea Jonic en un correo electrónico al Review-Journal.

Es un territorio inexplorado y hay que tomar decisiones difíciles, dijo Jonic, añadiendo que lo siente por quienes las están tomando.

“Se les critica hagan lo que hagan”, dijo.

485 nuevos casos de COVID-19 en un día

El martes, el tablero de control de COVID-19 del distrito mostró 10,596 casos de COVID-19 reportados desde el 1º de julio entre estudiantes y empleados. Esto incluye un aumento de 485 casos desde el lunes.

El distrito ha reportado 2,272 casos en lo que va de mes.

El tablero se basa en los reportes que el distrito recibe de casos positivos a través de dos líneas telefónicas para empleados y estudiantes, que son introducidos en el sistema por las enfermeras escolares.

El distrito escolar ha reportado tasas de ausencia por encima del promedio durante los primeros días de clase.

El miércoles, el distrito vio 1,643 ausencias de empleados y una tasa de asistencia de estudiantes del 83 por ciento. El jueves, 1,875 empleados estaban fuera, mientras que la tasa de estudiantes se mantuvo casi igual.

Esto se compara con una tasa promedio en lo que va del año escolar de 1,396 empleados ausentes y un 90 por ciento de asistencia de los estudiantes.

Esas ausencias se deben a todos los motivos, incluidas las vacaciones y las bajas por enfermedad, y el distrito no ha especificado cuántas se deben a enfermedades o cuarentenas relacionadas con el COVID-19.

Las tasas de asistencia desde el jueves aún no han sido publicadas por el distrito.

Si bien la enfermedad se está propagando en las escuelas, los datos del Distrito de Salud del Sur de Nevada indican que las consecuencias graves entre los estudiantes son raras si se enferman.

Los jóvenes de 17 años o menos representan casi el 14 por ciento del total de casos de COVID-19 en el condado –una tasa que ha aumentado ligeramente en los últimos meses– pero solo el dos por ciento de las hospitalizaciones. Se han reportado seis muertes en el condado para ese grupo de edad.

En el primer día de clases la semana pasada, la oficina central del distrito desplegó 26 empleados para ayudar en 15 escuelas. No está claro si eso ha continuado desde entonces.

En un mensaje a los padres la semana pasada, el distrito dijo que “va a monitorear proactivamente las ausencias del personal de la escuela” y el despliegue de los empleados de la oficina central para ayudar a las escuelas si es necesario.

La escasez de personal ya es un problema

El distrito ya estaba lidiando con una escasez de personal cada vez mayor antes de que se acumulara la variante ómicron más contagiosa del nuevo coronavirus.

A mediados de diciembre, el distrito carecía ya de unos 850 empleados con licencia y cientos de personal de apoyo. Debido a la falta de profesores sustitutos, algunos profesores estaban “vendiendo” sus periodos de preparación para cubrir las vacantes a largo plazo o en el día a día.

Eso obligó a los directores a combinar algunas clases y, en algunos casos, a trasladar a decenas de alumnos a espacios amplios como el gimnasio o el auditorio de la escuela para trabajar en las lecciones con sus laptops.

El distrito operó con el 100 por ciento de la enseñanza a distancia durante aproximadamente un año a partir de marzo de 2020 debido a la pandemia, antes de llevar a los estudiantes de vuelta a los campus en la primavera de 2021; a tiempo completo para las escuelas primarias y una mezcla de instrucción en persona y a distancia para las escuelas preparatorias y secundarias.

Este año escolar el distrito ha llevado a cabo el aprendizaje en persona a tiempo completo, mientras que ofrece una opción en línea a través de su Nevada Learning Academy en CCSD.

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