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Juez de Las Vegas detiene a dos sospechosos de los disturbios del Capitolio

Un hombre acusado de conspirar y unirse a la insurrección del Capitolio de Estados Unidos, y luego atacar a los agentes de policía, lloró el lunes durante una audiencia en Las Vegas cuando un juez dictaminó que debe permanecer en custodia hasta el juicio.

Ronald “Ronnie” Sandlin, de 31 años, de Memphis (Tennessee), fue detenido la semana pasada en Las Vegas, donde, según fiscales, se escondía con Nathaniel DeGrave, de 31 años.

Los autoproclamados partidarios del ex presidente Donald Trump se enfrentan a cargos que se derivan del ataque del 6 de enero. Los fiscales dijeron que grabaron y publicaron videos de ellos mismos juntos en el disturbio del Capitolio.

El lunes, en una audiencia a la que los medios de comunicación solo tuvieron acceso por teléfono, el juez de instrucción Daniel Albregts detuvo a los dos hombres por cargos de delito grave de obstrucción de la aplicación de la ley en caso de desorden civil y cargos de delito menor relacionados con “conducta ilegal y desordenada” en Washington, D.C., el día en que un disturbio de cuatro horas dejó cinco muertos, incluido un agente de la Policía del Capitolio.

Antes de decidir que la pareja fuera enviada a Washington para ser juzgada, Albregts concluyó que Sandlin y DeGrave tenían “un desprecio absoluto y una falta total de respeto por las instituciones más sagradas de la nación”.

Se pudo escuchar a Sandlin sollozando.

“Su señoría, tenga piedad de mí”, sollozó Sandlin. “Por favor”.

En una audiencia separada, DeGrave parecía menos emotivo, y sólo habló brevemente.

La defensora pública federal adjunta, Cristen Thayer, su abogada, argumentó que no era una amenaza para obstruir la justicia ni un riesgo de fuga.

“No hay un riesgo o un patrón de este comportamiento”, dijo. “No habría sido un líder en esto, habría sido un seguidor. En el peor de los casos se vio envuelto en esto”.

El juez no estuvo de acuerdo.

“Comportamiento agresivo”

En un escrito de detención de 16 páginas presentado el lunes, el fiscal adjunto Nicholas Dickinson calificó a Sandlin de “grave riesgo de fuga” y “grave riesgo de obstruir la justicia”.

Los fiscales han vinculado a Sandlin con dos agresiones distintas a agentes de la ley y calificaron su conducta de “extremadamente preocupante”.

Sandlin trató de arrancar el casco a un agente cuando éste intentaba alejar a la turba de una entrada del Capitolio, argumentó Dickinson en su escrito, y “se enzarzó en una pelea a empujones con un agente que intentaba cerrar y asegurar un conjunto de puertas dentro del Capitolio”.

“El comportamiento agresivo del acusado contribuyó a que la turba pudiera irrumpir con éxito y deambular por el Capitolio de Estados Unidos, poniendo en grave riesgo a otros agentes de la ley y a los miembros y personal del Congreso”, escribió el fiscal.

El abogado defensor, Russell Marsh, que fue designado para representar a Sandlin, argumentó ante Albregts el lunes que Sandlin no tenía “ninguna razón nefasta para viajar a Nevada”, donde había vivido previamente durante varios años.

Sandlin agregó que les dijo a sus padres que antes de su detención había planeado entregarse al FBI, y que hizo que le enviaran un traje de un día para otro.

“No supuse que me iban a tirar al suelo cinco agentes federales”, le dijo al juez. “Si lo hubiera sabido, me habría entregado inmediatamente”.

Marsh pidió al juez que permitiera a Sandlin vivir con sus padres, su abuela y sus perros en una granja de la zona rural de Tennessee mientras espera el juicio.

En una nota de detención separada, Dickinson dijo de DeGrave que “hay pruebas claras y convincentes de que el acusado representa un grave riesgo de obstruir la justicia”.

DeGrave no tenía un historial criminal significativo, según el fiscal.

“Sin embargo, las acciones del acusado, demostradas por su aparente voluntad de participar en un comportamiento agresivo como parte de una turba violenta y su preparación y planificación de la violencia que condujo al 6 de enero, deberían dar a este Tribunal una gran preocupación sobre el peligro que supondría para la comunidad si fuera liberado”, escribió Dickinson.

En la refriega con la policía del Capitolio, escribió el fiscal, DeGrave también se puso agresivo.

Se le vio en un video “levantando los puños como si fuera a empezar a golpear a uno de los agentes de la USCP (Policía del Capitolio) que se retiraba”, escribió Dickinson. “Cuando el oficial de la USCP se aleja, se observa a DeGrave golpeándose el pecho. DeGrave entonces se quita su protector facial, revelando su cara y un pañuelo rojo, blanco y azul alrededor de su cuello”.

Antes del ataque, las autoridades alegan que Sandlin repetía con frecuencia un “grito de guerra” de “la libertad se paga con sangre”.

Él y DeGrave intercambiaron mensajes en Facebook en la semana previa al ataque, según la nota de la detención.

“Hey disculpa hermano, estoy pensando en ir. Algunas personas que respeto están diciendo que puede ser peligroso”, escribió Sandlin. “¿Estás dispuesto a correr peligro, hermano?”

DeGrave respondió: “Llevo ropa a prueba de balas” y “sí”.

Las autoridades han anunciado que es posible que haya más detenciones.

Sandlin fue detenido en el complejo de apartamentos de Las Vegas donde vive DeGrave.

Un rayo en la rueda

DeGrave y Sandlin fueron cada uno “un rayo en la rueda que provocó los acontecimientos históricos”, escribió Dickinson.

Según el FBI, Sandlin publicó una invitación a las protestas en las redes sociales el 31 de diciembre y escribió: “Estoy organizando una caravana de patriotas que vayan a Washington D.C. para apoyar a nuestro presidente Donald J. Trump”.

Un análisis de la videovigilancia de la Galería del Senado del Capitolio mostró más tarde a Sandlin y a una persona que se cree que es DeGrave en un enfrentamiento a empujones con los agentes, según el FBI.

Colt ya se enfrenta a cargos federales por entrar o permanecer a sabiendas en cualquier edificio o recinto restringido sin autoridad legal y por entrada violenta y conducta desordenada en los terrenos del Capitolio. Ha sido identificado en múltiples informes de los medios de comunicación como el hombre fotografiado aferrado a un balcón del Senado durante la insurrección.

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