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Joven de 15 años se gradúa de UNLV con honores

Mucho antes de que pueda votar, Jack Rico, de 15 años, obtendrá esta semana una licenciatura con honores en la UNLV, lo que lo convertirá posiblemente en el estudiante más joven que se haya graduado en la universidad.

Jack, que vive en Huntington Beach, California (cuando no está en Las Vegas) se graduará con un promedio de 3.78 puntos y una licenciatura en historia. Será uno de los 2,200 estudiantes que podrán participar en la ceremonia de graduación de invierno, que comenzará el martes a las 4 p.m. en el Thomas & Mack Center de la UNLV.

Le dijo al Review-Journal la semana pasada que se siente “eufórico” por su próxima graduación.

“Es triste, pero también un alivio”, dijo sobre el largo pero relativamente rápido viaje a través de la educación en casa y el centro de estudios superiores para llegar a la UNLV y a la graduación.

La UNLV ha visto a otros estudiantes comenzar su educación universitaria cuando aún están en secundaria, pero es un hecho poco frecuente. El portavoz de la universidad, Tony Allen, dijo que no está claro si Jack será el graduado más joven en los 57 años de historia de la escuela.

Jack comenzó a tomar clases en la UNLV cuando tenía 13 años, justo después de graduarse en la primavera de 2020 con cuatro títulos asociados del Fullerton College, un centro de estudios superiores en el sur de California. Además de tener un promedio de 4.0, fue el graduado más joven en la historia de esa escuela.

Recorrió el campus de la UNLV durante uno de los frecuentes viajes de su familia desde el sur de California a Utah y quedó convencido.

El más joven del campus

Después de tomar su primera clase a distancia durante el verano de 2020 en medio de la pandemia de COVID-19, Jack asistió a clases presenciales este año.

Al igual que en Fullerton College, dijo que sus profesores y compañeros de clase en la UNLV lo “aceptaron muy bien” y no lo trataron como un niño.

Jack, que se describe a sí mismo como un “gran fan de la historia”, dijo que nunca hubo un momento aburrido o malo en la UNLV, señalando que sus clases, los profesores y el ambiente del campus eran “todos realmente agradables”.

¿Qué es lo siguiente para el adolescente? Quiere estudiar un maestría, pero en un campo distinto al de la historia.

Para explorar sus intereses, Jack planea tomar clases en la UNLV en otras áreas como informática y negocios antes de tomar una decisión.

Su madre, Ru Andrade, afirma que desde muy joven ya había indicios de que Jack era inteligente.

Para su cuarto cumpleaños, quería ver la Casa Blanca. Sus padres le dijeron que podría ir si memorizaba todos los presidentes de Estados Unidos.

Lo hizo, y para colmo de males, dijo los nombres de todos los vicepresidentes.

La educación en casa es una buena opción

Jack siempre destacó en la escuela, pero tuvo problemas en tercer grado cuando se introdujeron los Common Core State Standards, dijo Andrade. Preocupada por su fracaso en lengua inglesa, pidió a la escuela que le hicieran una prueba de coeficiente intelectual y el resultado fue muy alto.

“Eso nos llevó a considerar la educación en casa”, dijo Andrade, señalando que pensó en intentarlo durante un año para ver cómo funcionaba.

Al segundo día, tanto ella como su hijo se dieron cuenta de que era la opción adecuada, ya que pudieron adaptar el aprendizaje a los intereses de Jack, incluida la historia.

“A los 11 años, ya era más inteligente que yo”, dijo Andrade.

Dijo que no estaba segura de qué hacer a continuación, hasta que Jack se presentó a un examen de nivel en el Fullerton College a través de un programa para estudiantes desde el jardín de niños hasta el 12º grado que pueden demostrar que son capaces de manejar material de nivel universitario. Lo aprobó.

Comenzó a tomar clases universitarias cuando tenía 11 años, empezando con una clase el primer semestre y gradualmente fue subiendo hasta llegar a una carga de cursos completa.

Jack no estaba seguro de lo que quería estudiar, así que tomó clases en múltiples carreras con requisitos que se superponían para no perder créditos si cambiaba de opinión, dijo Andrade.

Unos dos años más tarde, en la primavera de 2020, se graduó con cuatro títulos de asociado (en historia, ciencias sociales, comportamiento social y autodesarrollo, y arte y expresión humana) y un promedio perfecto de 4.0.

Un estudiante “muy sólido”

Desde el punto de vista académico, las clases en la UNLV fueron más exigentes para Jack de lo que estaba acostumbrado en el centro de estudios superiores, dijo Andrade, y le encantó.

Solo obtuvo dos “B” durante su estancia en la UNLV, incluyendo una durante su primer semestre. Andrade dijo que eso fue “realmente bueno para él” porque le dio un poco de motivación extra.

El profesor de historia de la UNLV, Paul Werth, tuvo a Jack como alumno en dos clases: terrorismo en el imperio ruso y Primera Guerra Mundial.

Recuerda haberse sorprendido un poco por la edad de Jack, pero aún así lo llamaba “Sr. Rico”.

“Diría que se describe a sí mismo como una especie de estudiante tranquilo”, dijo Werth, añadiendo que tuvo la sensación de que su joven alumno lo estaba asimilando todo al principio. “Lo presioné un poco en la participación”.

Pero Jack era un estudiante “muy sólido” y curioso que estaba atento en clase, dijo Werth, y estaba “definitivamente en el extremo superior” con sus calificaciones, rendimiento y dominio de la materia.

Werth dijo que estuvo decidido a no tratarlo de forma diferente a cualquier otro estudiante. La UNLV es un campus diverso y esa diversidad adopta diversas formas, dijo, incluida la edad.

Un “nerd de los videojuegos”

Aparte de lo académico, Jack es un chico típico de 15 años, dijo Andrade, señalando que su hijo es un autoproclamado “nerd de los videojuegos”.

Tiene unos 10 primos de edades cercanas y pasan tiempo juntos. Y le gustan los paseos en bicicleta, el voleibol de playa y escribir guiones relacionados con el crimen.

Jack llama la atención por sus logros académicos, dijo Andrade, pero señaló que también es maravilloso con su hermana que tiene autismo.

“Creo que su corazón es lo más genial de él”, dijo orgullosa.

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