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Jara dice que el CCSD debe mejorar los bajos índices de competencia académica

El superintendente del Distrito Escolar del Condado Clark, Jesús Jara, pronunció el viernes su discurso anual sobre el estado de las escuelas y dijo que es necesario impulsar el rendimiento académico de los estudiantes.

El tema del discurso fue “Emergiendo Más Fuertes Juntos”. El evento, de aproximadamente una hora de duración, se celebró en Caesars Palace y fue transmitido en vivo.

Jara dijo que los informes nacionales ubican al Condado Clark -el quinto distrito más grande del país, con más de 300 mil estudiantes y 40 mil empleados- y a Nevada en una posición pobre en cuanto a resultados educativos.

“Desgraciadamente, esto no es nuevo”, dijo, y conocía los datos cuando aceptó el cargo de superintendente en 2018.

Los bajos índices de competencia académica no se produjeron de la noche a la mañana ni solo durante la pandemia del COVID-19, dijo Jara, sino que son el resultado de años de problemas sistémicos que no se han abordado.

“¿Quién tiene esta responsabilidad?”, preguntó. “Cada uno de nosotros”.

Jara aportó algunos datos, como que aproximadamente dos de cada tres alumnos de tercer grado no leen de forma competente. Los expertos dicen que ese es un indicador clave del futuro rendimiento y éxito académico, incluyendo la graduación de la preparatoria.

Dijo que los resultados de los estudiantes son inaceptables para él y “espero que también lo sean para ustedes”.

Jan Jones Blackhurst, presidenta del consejo de la Fundación para la Educación Pública, dijo durante su intervención que quería dar las gracias a todos los presentes en la sala -y en particular a los educadores- por lo que han soportado en los dos últimos años durante la pandemia.

En los meses y años venideros, es necesario un largo periodo de consistencia y estabilidad para dar tiempo a recuperarse y sanar, dijo.

Las escuelas públicas y los educadores, añadió Jones Blackhurst, necesitan un apoyo total.

También debe haber un esfuerzo estatal concentrado en abordar la escasez de profesores y el gran número de alumnos por clase, dijo, que tienen un impacto negativo directo en el rendimiento de los estudiantes y causan un estrés adicional e innecesario a los profesores.

No se puede esperar que los educadores sigan comprometidos si cada vez es más imposible enseñar con eficacia, dijo Jones Blackhurst.

También elogió a Jara, diciendo que el superintendente ha demostrado su valor y compromiso, y eligió quedarse cuando muchos superintendentes de todo el país se han marchado.

A finales de octubre, la Junta Escolar decidió, en una votación dividida, rescindir el contrato de Jara “por conveniencia”, lo que significa que no necesitaba dar una razón.

Pero unas semanas más tarde, en noviembre, revirtió su decisión y el superintendente anunció en diciembre que pensaba quedarse en el puesto.

Resultados académicos

En 2019, el distrito dio a conocer su plan estratégico de cinco años, “Focus: 2024”. Jara dijo que es un plan ambicioso para cerrar las brechas de aprendizaje de los estudiantes.

Sin embargo, en marzo de 2020, hubo una lucha por pasar a la educación a distancia -que duró un año hasta que los edificios escolares volvieron a abrir para al menos algunas clases presenciales en la primavera de 2021- debido a la pandemia del COVID-19, dijo.

Dos años después, parte del plan sigue en suspenso, dijo Jara.

El distrito ha comenzado a tomar medidas hacia la normalidad, dijo, incluyendo la flexibilización de algunas restricciones esta semana.

Los niños sufrieron contratiempos a causa de la pandemia, y muchos sufrieron peores resultados debido a sistemas, condiciones y circunstancias preexistentes que han fallado a los estudiantes vulnerables, dijo.

El distrito escolar se enfrenta a los retos de una deficiencia académica y a las bajas expectativas de los estudiantes, dijo Jara.

El distrito escolar y los padres por sí solos no pueden mejorar los resultados, dijo, señalando que es una tarea monumental que requiere que todos se concentren como nunca antes.

Comienza como comunidad con ver a cada niño como digno y capaz de la excelencia educativa, dijo.

Si no lo hacemos, señaló, los resultados académicos seguirán disminuyendo y los niños no estarán preparados para tener éxito y competir por los puestos de trabajo que están creando las empresas locales y en la economía global.

El distrito cuenta con sistemas y estrategias en su plan estratégico para realizar el trabajo, dijo Jara, pero señaló que necesita más profesores en las aulas.

Al final del discurso, Jara pidió a la comunidad que responsabilice constructivamente al distrito y que se tome otras medidas como agradecer y apoyar a los educadores, adoptar una escuela, ser mentor de un estudiante y ofrecer prácticas remuneradas a los estudiantes.

“Sean parte de la solución”, dijo.

Violencia escolar

Los temas relacionados con la violencia escolar han sido noticia en toda la comunidad y en la nación, dijo Jara.

Las acciones agresivas en las escuelas son un reflejo de la violencia en la comunidad, dijo, y añadió que la pandemia destacó las tensiones y aumentó la ansiedad.

“No podemos permitir que otra cosa que no sea la amabilidad y la comprensión guíe nuestras interacciones con los demás”, dijo Jara.

Dijo que la pandemia ha puesto a prueba la paciencia de todos en los últimos dos años y que todos están cansados, pero que es necesario hacerlo mejor.

“No podemos permitir la violencia y los actos violentos en nuestras escuelas”, dijo Jara. “Haremos que los niños sean responsables para mantener la seguridad de nuestro personal”.

La Junta Escolar del Condado Clark escuchó una presentación el jueves por la noche sobre la violencia escolar, pero no se tomó ninguna medida. La junta considerará votar el 24 de marzo sobre un plan de reuniones comunitarias.

Los casos recientes de violencia escolar incluyen dos días de cierre el miércoles y el jueves en Desert Oasis High School -donde las múltiples peleas resultaron en el arresto de un hombre y un menor, y nueve sanciones a menores- y un estudiante de Las Vegas High School que fue multado por agresión el mes pasado después de golpear a un compañero varias veces durante clases.

Apoyar a los empleados

Jara también tuvo un mensaje directo para los empleados del distrito, diciendo que los reconoce y les agradece por abrir las escuelas de forma segura para los estudiantes.

“No ha sido fácil”, dijo. “No ha sido perfecto”.

Durante las próximas semanas y meses, el distrito continuará sus esfuerzos para apoyar a los empleados a través de programas, incentivos y oportunidades, dijo.

Una de las iniciativas será proporcionar guarderías para el personal de apoyo calificado que no puede pagarlo de otra manera a través de una asociación con el Condado Clark y el estado.

Jara dijo que el distrito también continuará incentivando a los maestros sustitutos, aumentará el pago a los conductores de autobuses escolares, pagará el recordatorio de los bonos de retención esta primavera para los empleados de tiempo completo y ofrecerá un bono de reubicación para los educadores que se reubiquen en el Condado Clark.

La semana pasada, el distrito anunció una campaña de contratación que incluye iniciativas ya existentes para que el personal de apoyo obtenga una licenciatura y una licencia de enseñanza, rutas alternas a la certificación y programas de preparatoria para estudiantes interesados en carreras de enseñanza.

El distrito se ha enfrentado a una escasez de profesores cada vez mayor este año escolar en medio de la pandemia. A principios de este mes, el distrito contaba con unas 1,270 vacantes de profesores y cientos de puestos de personal de apoyo.

Compartir las luchas personales

Jara comenzó su discurso con una historia personal sobre su infancia. Recordó que estaba sentado en el sofá con sus hermanos en el invierno de 1986 cuando su madre les dijo que su padre se había marchado para volver a Venezuela.

La familia estaba en un país extranjero con visados de estudiante, pero sin permiso de trabajo y con una madre con una educación de sexto grado, dijo. Después de hablar, decidieron quedarse en Estados Unidos.

Jara dijo que él y sus hermanos empezaron a limpiar casas modelo por la noche después de la escuela. Su madre horneaba y vendía productos.

Dijo que se mantuvieron unidos como familia y sobrevivieron.

Jara agregó que tuvo grandes maestros mientras crecía, pero también tuvo otros que no creían que él pertenecía a ciertas clases.

Jara dijo que conoce la vida de los estudiantes del distrito que trabajan después de la escuela para mantener a sus familias. “Conozco sus luchas porque sus luchas fueron mis luchas”.

En sus comentarios, la presidenta de la Junta Escolar, Irene Cepeda, se llamó a sí misma “un poco introvertida” y dijo que le produce nerviosismo hablar frente a personas distinguidas.

“Al crecer, pensé que era imposible para mí estar en este tipo de espacios”, dijo, y no vio a gente que se pareciera a ella en puestos de liderazgo.

Cepeda dijo que creció en el noreste de Las Vegas y que todas las estadísticas indicaban que tenía menos probabilidades de graduarse e ir a la universidad.

Dijo que sus padres lo sacrificaron todo para venir a Estados Unidos para que ella pudiera tener una vida y una educación mejores.

En cuanto a hacer avanzar el distrito escolar, “el trabajo que tenemos que hacer como junta y comunidad sigue pareciendo imposible”, dijo.

Pero, señaló, la junta está estableciendo y monitoreando metas, y manteniendo los resultados de los estudiantes en la vanguardia de sus conversaciones. “Podemos hacer colectivamente posible lo imposible”.

Pidió a los asistentes que mantuvieran a la junta responsable y centrada.

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