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Un pueblo israelí en ruinas tras el asesinato y secuestro de decenas a manos de terroristas

KIBBUTZ NIR OZ, Israel - Casi dos semanas después de que militantes de Hamás dejaran su pueblo calcinado y destrozado, Shachar Butler regresó para enterrar a un amigo que había sido asesinado. Pero fue el propio pueblo, con una cuarta parte de sus habitantes muertos o desaparecidos, lo que elogió.

“Era el lugar más feliz del mundo. Era un lugar verde, con animales y pájaros y niños correteando”, dijo Butler el jueves, de pie en un paisaje de casas saqueadas y autos acribillados, el calor espeso con el olor de la muerte.

“Quemaron las casas mientras la gente estaba dentro”, dijo Butler, padre de tres hijos que pasó horas intercambiando disparos con los militantes el 7 de octubre. “La gente que salió es la que fue secuestrada, asesinada, ejecutada, masacrada… Es inimaginable. Es solo inimaginable”.

Nir Oz es una de las más de 20 ciudades y pueblos del sur de Israel que sufrieron emboscadas en el amplio asalto de Hamás lanzado desde la asediada Franja de Gaza. En muchos de ellos, la devastación dejada atrás es estremecedora. Pero incluso en esa compañía, está claro que este kibbutz, situado en un bajo al aumento con vistas a la valla fronteriza con Gaza, sufrió un peaje particularmente duro.

El jueves, el ejército israelí y un par de residentes supervivientes guiaron a un grupo de periodistas, entre ellos un reportero de Associated Press, en un recorrido por el maltrecho pueblo.

Hasta la mañana del atentado, Nir Oz era el hogar de unas 400 personas, muchas de ellas empleadas en el cultivo de espárragos y otras cosechas, o en la fábrica local de pinturas y sellantes. Rodeada por el desierto del Néguev, sigue siendo un oasis de verdor, con un jardín botánico que alberga más de 900 especies de flores, árboles y plantas.

Ahora, está prácticamente desprovisto de las personas que le dieron vida.

Las autoridades siguen intentando identificar los cadáveres. Los residentes afirman que una cuarta parte de la población de la ciudad fue víctima del ataque. Se ha confirmado la muerte de más de dos docenas de personas, y se cree que docenas más se encuentran entre las aproximadamente 200 personas llevadas a Gaza como cautivos.

El jueves, el ejército israelí hizo público un manual que, según él, usaban los militantes para tomar rehenes. Incluía instrucciones para encender neumáticos fuera de las pesadas puertas metálicas de las habitaciones seguras que se construyen en muchos hogares israelíes para ahuyentar a la gente.

El contenido del manual no ha podido ser verificado de forma independiente, y se desconoce si los aproximadamente 200 militantes que invadieron Nir Oz usaron alguno de ellos.

En total, unas 100 personas de Nir Oz están muertas o desaparecidas, dijo Ron Bahat, de 57 años, que nació en el kibutz y ha pasado aquí la mayor parte de su vida. Contó cómo los terroristas intentaron repetidamente entrar en la habitación segura donde él y su familia se atrincheraron durante el ataque.

“Por suerte pudimos sujetar la puerta. Yo sostenía la puerta, mi esposa sostenía las ventanas, y por suerte sobrevivimos”, dijo.

En un paseo por Nir Oz, los signos de la vida truncada están por todas partes. Los ventiladores de techo siguen girando perezosamente en el interior de algunas casas en ruinas. En una de ellas, un tarro de galletas caseras está sin comer sobre la mesa de la cocina. Un triciclo y varios juguetes están esparcidos por el césped del jardín de otra.

“Hogar. Sueño. Amor”, dice un cartel que aún cuelga de la pared de otra casa que quedó vacía.

Pero la destrucción abruma esos recuerdos de domesticidad. Junto a una arboleda de pinos, las ventanillas de casi 20 autos están destrozadas, y en muchas de ellas se ha pintado con spray naranja la palabra Palestina en árabe. Un rastro de sangre atraviesa una casa y se extiende a través de la maltrecha puerta de su habitación segura. En otra, hay manchas de sangre cerca de una cuna volcada.

Bahat dijo que algunos de los residentes supervivientes planean regresar con el tiempo. Pero el Nir Oz que solía ser ha desaparecido, dijeron él y Butler.

“Perdí a muchos amigos”, dijo Butler. “Trabajamos los campos hasta el último metro y siempre con la esperanza de que quizá algún día haya algo pacífico… entre nosotros y el otro bando”.

Mucho antes del ataque, dijo, en los días en que la sirena antiaérea del kibbutz advertía del lanzamiento de cohetes desde Gaza, aferrarse a ese sueño no era fácil.

Pero ni de lejos tan difícil como ahora.

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