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Rusia busca ayuda militar de China, según funcionario

WASHINGTON.- Un funcionario estadounidense dijo que Rusia pidió a China equipo militar para usarlo en su invasión de Ucrania, una solicitud que aumentó las tensiones sobre la guerra en curso antes de una reunión el lunes en Roma entre los principales asesores de los gobiernos de Estados Unidos y China.

Antes de las conversaciones, el asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, Jake Sullivan, le advirtió sin rodeos a China que evitara ayudar a Rusia a eludir el castigo de las sanciones globales que han golpeado la economía rusa. “No permitiremos que eso siga adelante”, dijo. China, a su vez, acusó el lunes a Estados Unidos de difundir “desinformación”.

La cadena estatal china CCTV dijo que las conversaciones con Estados Unidos estaban en marcha hacia las 11:50 a.m. en Roma (1050 GMT), pero no dio más detalles.

La perspectiva de que China ofrezca ayuda financiera a Rusia es una de las varias preocupaciones del presidente Joe Biden. Un funcionario de Estados Unidos, que habló bajo condición de anonimato para hablar de asuntos delicados, dijo que en los últimos días, Rusia había solicitado apoyo a China, incluido equipo militar, para seguir adelante en su actual guerra con Ucrania. El funcionario no proporcionó detalles sobre el alcance de la solicitud. La solicitud fue reportada por primera vez por el Financial Times y The Washington Post.

El gobierno de Biden también acusa a China de difundir desinformación rusa que podría ser un pretexto para que las fuerzas del presidente ruso Vladimir Putin ataquen a Ucrania con armas químicas o biológicas.

La invasión rusa de Ucrania ha puesto a China en una situación delicada con dos de sus mayores socios comerciales: Estados Unidos y la Unión Europea. China necesita acceder a esos mercados, pero también ha mostrado su apoyo a Moscú, uniéndose a Rusia en la declaración de una amistad “sin límites”.

En sus conversaciones con el asesor mayor de la política exterior china, Yang Jiechi, Sullivan buscará, efectivamente, los límites de lo que Pekín hará por Moscú.

“No voy a sentarme aquí públicamente y blandir amenazas”, dijo en CNN en una ronda de entrevistas en programas informativos dominicales. “Pero lo que sí les diré es que estamos comunicando directamente y en privado a Pekín que habrá absolutamente consecuencias” si China ayuda a Rusia a “compensar” sus pérdidas por las sanciones.

“No permitiremos que eso siga adelante y que haya un salvavidas para Rusia de estas sanciones económicas por parte de cualquier país en cualquier parte del mundo”, dijo.

Sin dar detalles, el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino, Zhao Lijian, dijo el lunes que “la situación de Ucrania será sin duda un tema candente” en la reunión, que había sido programada antes de que Rusia invadiera a su vecino.

Preguntado en una sesión informativa diaria sobre la reportada solicitud de ayuda rusa, Zhao respondió: “Estados Unidos ha estado difundiendo desinformación dirigida a China recientemente sobre la cuestión de Ucrania. Es malicioso”.

“Lo que es urgente ahora es que todas las partes ejerzan la moderación y se esfuercen por enfriar la situación, en lugar de alimentar la tensión”, le dijo Zhao a los periodistas. “Deberíamos promover acuerdos diplomáticos en lugar de agravar la situación”.

En una declaración publicada en el sitio web del ministerio a última hora del domingo, Zhao no mencionó a Ucrania, pero dijo que las partes “intercambiarían puntos de vista sobre las relaciones entre China y Estados Unidos y los asuntos internacionales y regionales de interés común”.

La Casa Blanca dijo que las conversaciones se centrarán en el impacto directo de la guerra de Rusia contra Ucrania en la seguridad regional y global.

Los funcionarios de la administración Biden dicen que Pekín está difundiendo falsas afirmaciones rusas de que Ucrania estaba manejando laboratorios de armas químicas y biológicas con el apoyo de Estados Unidos. Dicen que China está proporcionando efectivamente cobertura si Rusia sigue adelante con un ataque con armas biológicas o químicas contra los ucranianos.

Cuando Rusia empieza a acusar a otros países de prepararse para lanzar ataques biológicos o químicos, dijo Sullivan al programa “Meet the Press” de la NBC, “es un buen indicio de que pueden estar a punto de hacerlo ellos mismos”.

El portavoz del Pentágono, John Kirby, en el programa “This Week” de ABC, dijo que “no hemos visto nada que indique algún tipo de ataque químico o biológico inminente en este momento, pero estamos observando esto muy, muy de cerca”.

Las llamativas acusaciones de Estados Unidos sobre la desinformación rusa y la complicidad china se produjeron después de que la portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores ruso, Maria Zakharova, alegara sin pruebas que Estados Unidos estaba financiando laboratorios ucranianos de armas químicas y biológicas.

La afirmación rusa fue secundada por el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores chino, Zhao, quien afirmó que había 26 laboratorios biológicos e instalaciones relacionadas en los que “el Departamento de Defensa de Estados Unidos tiene un control absoluto”. Las Naciones Unidas han dicho que no han recibido ninguna información que respalde tales acusaciones.

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, llamó a las afirmaciones “absurdas”.

Existe una creciente preocupación dentro de la Casa Blanca de que China se esté alineando con Rusia en la guerra de Ucrania con la esperanza de que haga avanzar la “visión del orden mundial” de Pekín a largo plazo, según una persona familiarizada con el pensamiento de la administración. La persona no estaba autorizada a comentar públicamente y habló bajo la condición de anonimato.

Sullivan dijo en el programa “Face the Nation” de CBS que la retórica rusa sobre la guerra química y biológica es “un indicador de que, de hecho, los rusos se están preparando para hacerlo e intentar echar la culpa a otra parte y nadie debería caer en eso”.

La comunidad internacional ha evaluado que Rusia usó armas químicas en los intentos de asesinar a detractores de Putin como Alexei Navalny y el ex espía Sergei Skripal. Rusia también apoya al gobierno de Assad en Siria, que ha usado armas químicas contra su pueblo en una guerra civil que ha durado una década.

China ha sido uno de los pocos países que ha evitado criticar a los rusos por su invasión de Ucrania. El líder chino Xi Jinping recibió a Putin para la inauguración de los Juegos Olímpicos de Invierno en Pekín, justo tres semanas antes de que Rusia invadiera el país el 24 de febrero.

Durante la visita de Putin, los dos líderes emitieron una declaración de cinco mil palabras en la que declaraban una “amistad” sin límites.

China se abstuvo en las votaciones de la ONU que censuraban a Rusia y criticó las sanciones económicas contra Moscú. Expresó su apoyo a las conversaciones de paz y ofreció sus servicios como mediador, a pesar de las dudas sobre su neutralidad y su escasa experiencia en la mediación de conflictos internacionales.

Pero sigue habiendo dudas sobre hasta dónde llegará Pekín para alienar a Occidente y poner en riesgo su propia economía. Sullivan dijo que China y todos los países están sobre aviso de que no pueden “básicamente sacar de apuros a Rusia… dar a Rusia una solución a las sanciones” con impunidad.

Los funcionarios chinos han dicho que Washington no debería poder quejarse de las acciones de Rusia porque Estados Unidos invadió Irak con falsos pretextos. Estados Unidos afirmó tener pruebas de que Saddam Hussein estaba almacenando armas de destrucción masiva, aunque nunca se encontró ninguna.

En CNN, Sullivan dijo que la administración cree que China sabía que Putin “estaba planeando algo” antes de la invasión de Ucrania. Pero dijo que el gobierno chino “puede no haber entendido todo el alcance porque es muy posible que Putin les mintiera de la misma manera que mintió a los europeos y a otros”.

Sullivan y Yang se reunieron por última vez para mantener conversaciones cara a cara en Suiza, donde Sullivan planteó las preocupaciones de la administración Biden sobre las provocaciones militares de China contra Taiwán, los abusos de los derechos humanos contra las minorías étnicas y los esfuerzos para aplastar a los activistas pro-democracia en Hong Kong.

Esa reunión preparó el terreno para un encuentro virtual de tres horas en noviembre entre Biden y Xi.

Sullivan también se reunirá con Luigi Mattiolo, asesor diplomático del primer ministro italiano Mario Draghi, durante su estancia en Roma.

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