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Reino Unido promete misiles a Ucrania; nuevo embajador de EE.UU. en Kiev

KIEV, Ucrania.- Gran Bretaña se comprometió el jueves a enviar sofisticados sistemas de cohetes de mediano alcance a Ucrania, uniéndose a Estados Unidos y Alemania en el equipamiento de la nación asediada con armas avanzadas para derribar aviones y artillería.

Las armas occidentales han sido fundamentales para el éxito de Ucrania a la hora de frenar a las fuerzas militares rusas, mucho más grandes y mejor equipadas, durante una guerra que ya cumplió 99 días. Pero mientras las fuerzas rusas se acercaban a una ciudad clave en los últimos días, el gobierno ucraniano dijo que sus combatientes necesitaban mejores lanzadores de cohetes para imponerse.

Las fuerzas rusas siguieron atacando localidades y ciudades durante la noche y reforzando su control sobre la ciudad oriental de Sievierodonetsk. El Ministerio de Defensa británico informó que Rusia había capturado la mayor parte de la ciudad, una de las dos de la provincia de Luhansk que habían permanecido bajo control ucraniano.

El secretario de Defensa británico, Ben Wallace, dijo que el Reino Unido enviaría un número no especificado de lanzadores M270, que pueden disparar cohetes guiados de precisión a una distancia de hasta 50 millas. Las tropas ucranianas serán entrenadas en el Reino Unido para usar el equipo, dijo.

El gobierno británico dice que la decisión de proporcionar los lanzadores se coordinó estrechamente con el gobierno de Estados Unidos, el cual dijo el miércoles que suministraría a Ucrania Sistemas de Cohetes de Artillería de Alta Movilidad.

Los dos sistemas de misiles son similares, aunque el estadounidense tiene ruedas mientras que el británico –también construido en Estados Unidos– funciona sobre orugas.

El presidente ucraniano, Volodymyr Zelenskyy, ha pedido más y mejores armas y ha acusado en ocasiones a Occidente de ir demasiado lento en su suministro. Después de que las armas suministradas por Occidente ayudaran a Ucrania a rechazar los intentos rusos de asaltar la capital, Moscú cambió su enfoque para apoderarse de toda la región industrial del este de Ucrania, Dombás.

Analistas militares creen que Rusia espera invadir el Dombás antes de que lleguen las armas que pudieran cambiar la situación. Llevará al menos tres semanas hacer llegar al campo de batalla las armas de precisión estadounidenses y las tropas entrenadas, dijo el Pentágono. Pero el subsecretario de Defensa, Colin Kahl, dijo que cree que llegarán a tiempo para marcar la diferencia en la lucha.

Kiev también recibirá un impulso diplomático con el nombramiento oficial de una nueva embajadora de Estados Unidos en Ucrania. La embajadora estadounidense Bridget Brink entregaría sus credenciales a Zelenskyy el jueves.

Brink será la primera embajadora de Washington en Kiev desde que el expresidente de Estados Unidos Donald Trump forzó abruptamente la salida de la embajadora Marie Yovanovitch en 2019. Posteriormente se convirtió en una figura clave en el primer proceso de impugnación contra Trump.

Antes de su confirmación en el Senado el mes pasado, Brink prometió a los senadores que trabajaría para que la invasión rusa de Ucrania fuera un “fracaso estratégico”. Se espera que su trabajo en Kiev se centre en coordinar los envíos de armas de Occidente.

El portavoz del Kremlin, Dmitry Peskov, dijo el miércoles que Moscú no confía en las garantías de que Ucrania no usará sus nuevos lanzacohetes para disparar contra territorio ruso. “Creemos que Estados Unidos está echando leña al fuego de forma deliberada y diligente”, dijo.

El ministro de Asuntos Exteriores ruso, Serguéi Lavrov, calificó de “provocación directa destinada a atraer a Occidente a los combates” la reiterada presión de Ucrania para obtener más armas. Advirtió que los lanzacohetes múltiples suministrados por Estados Unidos aumentarían el riesgo de un conflicto ampliado.

En tanto, las fuerzas rusas siguieron bombardeando el Dombás y otras partes de Ucrania, mientras las tropas terrestres avanzaban cada vez más en el este,

Un gobernador regional dijo que las fuerzas rusas controlan ahora el 80 por ciento de Sievierodonetsk, una ciudad que es clave para los esfuerzos de Moscú por completar su captura del Dombás. Las fuerzas ucranianas y los separatistas respaldados por Rusia han combatido en la región oriental durante ocho años, y los separatistas controlaban franjas de territorio antes de la invasión rusa.

La única otra ciudad de la provincia de Luhansk que los rusos aún no han capturado, Lisichansk, sigue estando totalmente bajo control ucraniano, dijo, pero es probable que sea el próximo objetivo. Las dos ciudades están separadas por un río.

Las fuerzas de Moscú también asaltaron la ciudad de Komyshuvakha en la región sudoriental de Zaporizhzhia, gran parte de la cual está bajo control ruso, dijo el jueves el Estado Mayor ucraniano.

En la región occidental de Lviv, un misil ruso alcanzó las líneas de ferrocarril que eran un conducto clave para el traslado de armas occidentales y otros suministros, dijeron las autoridades.

Zelenskyy ha dicho que Ucrania estaba perdiendo entre 60 y 100 soldados al día en los combates.

En su discurso nocturno en video se centró en los niños, diciendo que en la guerra habían muerto 243 de ellos, 446 habían resultado heridos y 139 estaban desaparecidos. Las cifras reales pudieran ser mayores, añadió, ya que su gobierno no dispone de una visión completa de las zonas bajo ocupación rusa.

Zelenskyy también dijo que 200 mil niños están entre los ucranianos que han sido llevados por la fuerza a Rusia y dispersados por ese vasto país: “El objetivo de esta política criminal no es solo robar gente, sino hacer que los deportados se olviden de Ucrania y no puedan volver”.

Becatoros informó desde Sloviansk, Ucrania. Yuras Karmanau en Lviv, Ucrania, Ricardo Mazalan en Kyiv, y reporteros de Associated Press de todo el mundo contribuyeron a este reportaje.

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