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Intensifica la policía la respuesta a la violencia en el Strip de Las Vegas

Cuando se trata de índices de crímenes violentos de un año a otro, las flechas que están apuntando en direcciones opuestas cuentan la historia: abajo en el Condado Clark, arriba en el Strip de Las Vegas.

Ha habido una pelea en un club nocturno, un tiroteo durante un cumpleaños de un rapero en Aria, disparos frente a las fuentes del Bellagio y más. Algunos operadores de casinos reaccionaron aumentando la seguridad y las tarifas de las habitaciones.

Una reciente serie de tiroteos y asaltos en el Strip han preocupado a los funcionarios electos que supervisan el corredor turístico y, más allá de la alarma por la seguridad pública, los casos han planteado interrogantes sobre cómo podría afectar la violencia a una economía frágil que ya está sufriendo una pandemia.

“Todos hemos estado preocupados, obviamente tanto desde la perspectiva de la salud como del bienestar por el aumento de la actividad criminal en el Boulevard y el Strip de Las Vegas, pero también, por supuesto, por las implicaciones económicas de ello”, señaló el martes el comisionado del Condado Clark, Michael Naft.

En una actualización de la reciente violencia proporcionada a la comisión el martes, la policía reconoció nuevamente que los crímenes son estadísticamente más altos este año en el Strip, incluso cuando estaban viendo menos crímenes como asaltos sexuales y robos.

“El área en la que estamos luchando, y lo que se está notando en línea son nuestros asaltos agravados”, subrayó el capitán del Departamento de Policía Metropolitana, Dori Koren, hablando de los videos virales y los rumores en redes sociales de algunos casos. “Eso incluye sus apuñalamientos, sus disparos, algunos de sus incidentes de violencia doméstica más violentos, y es ahí donde estamos viendo un aumento significativo en los últimos tiempos”, comentó.

Mejor tendencia últimamente

Koren, que supervisa el Comando del Área del Centro de Convenciones de LVMPD (que cubre el Boulevard Las Vegas desde Russell Road hasta la Avenida Sahara y las áreas adyacentes), declaró a finales del mes pasado que los asaltos con agravantes en su área aumentaron un 29 por ciento en lo que va de año con respecto al mismo periodo del año pasado.

El martes le informó a los comisionados que la policía ha estado respondiendo agresivamente al aumento de la violencia en los últimos dos meses.

Los delitos violentos en su área de mando han aumentado un 4.2 por ciento en lo que va de año en relación con el mismo periodo en 2019, agregó, aunque han disminuido un 3.7 por ciento en el condado. Pero el aumento de la presencia policial últimamente ha contribuido a revertir la preocupante tendencia en el Strip, añadió.

En agosto, la policía recuperó 63 armas ilegales en el comando del área durante 30 días (más del doble de su objetivo) como parte de la iniciativa Operación Top Gun. Y hubo 340 arrestos por delitos graves o menores en septiembre, lo que según él es una cifra mensual más alta de lo habitual.

Ha habido mil 500 arrestos en los últimos dos meses, de los cuales cerca del 40 por ciento son por delitos graves o menores, aseveró.

Bajo la última iniciativa, la Operación Persistent Pressure, la policía recuperó 25 armas ilegales en las últimas dos semanas y media.

Los delitos violentos como las violaciones y los robos han disminuido aún más, mientras que los asaltos con agravantes en el comando de área han disminuido un 33 por ciento en los últimos 28 días en comparación con el perido de 28 días anterior, según Koren.

“No es suficiente, pero está girando en la dirección correcta”, indicó.

Causando estragos, saliendo en avión

La presidenta de la Comisión, Marilyn Kirkpatrick, declaró que los líderes elegidos seguirían colaborando con las autoridades en los esfuerzos que fueran necesarios.

En respuesta a las preguntas de los comisionados sobre de dónde venían los perpetradores, Koren respondió, anecdóticamente, que “una buena parte” eran de fuera del estado y que la policía había notado un aumento de miembros de pandillas que no eran de Nevada.

La mayoría de los sospechosos de tiroteos en el Strip, que la policía ha atrapado o al menos identificado, han sido de fuera del estado, señaló.

“Estamos preocupados por la gente que llega a la comunidad causando muchos estragos y luego se suben a un avión”, dijo el comisionado Lawrence Weekly, hablando de conversaciones que ha tenido con líderes religiosos y juveniles.

Entre las preocupaciones: “Después de que el humo se despeja, nos quedamos con la carnicería”.

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