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Instalará el CCSD sistemas de purificación de aire para combatir coronavirus

Nuevos sistemas de purificación de aire que neutralizan el coronavirus están llegando a las enfermerías y salas de aislamiento del Distrito Escolar del Condado Clark como parte de los esfuerzos del distrito para preparar los campus para su reapertura.

Se instalarán sistemas de ionización bipolar en los conductos de unas 850 habitaciones del distrito que pueden albergar a los estudiantes que muestren síntomas de COVID-19 por un costo total de 1.7 millones de dólares.

Los sistemas funcionan emitiendo iones positivos y negativos que se adhieren a los patógenos en el aire como el SARS-CoV-2 y los desactivan eficazmente al eliminar una molécula de hidrógeno, explicó Matt Lisiewski de la compañía de equipos mecánicos Norman S. Wright. El virus entonces no puede multiplicarse y no será reintroducido en el aire.

“Es rentable, probado y desplegado en la Casa Blanca, el Air Force One y otros edificios federales”, mencionó Lisiewski.

Mientras que los iones están presentes en el aire cotidiano, los dispositivos aumentan el número de forma exponencial: En un evento mediático el jueves, una sala de control de la Primaria Roundy mostró tener alrededor de mil iones en el aire, mientras que una sala con el sistema de purificación instalado tenía 36 mil.

Otro resultado de los sistemas es que los iones hacen que las partículas sean más grandes, agregó Lisiewski, lo que significa que un filtro de aire estándar capturará más de ellos.

Nuevos filtros de aire

El jefe de instalaciones del distrito, Jeff Wagner, declaró que el distrito está instalando filtros de aire MERV 13 (un filtro de aire de partículas finas utilizado en hospitales) en todos los sistemas de calefacción, ventilación y aire acondicionado del campus que puedan manejarlos. Los sistemas de HVAC más antiguos están recibiendo el filtro de mayor grado posible como los filtros MERV 8.

Wagner enfatizó que los sistemas de ionización están destinados a trabajar en conjunto con todos los otros esfuerzos de mitigación que el distrito está poniendo en marcha, como el distanciamiento social y la limitación de la capacidad de las aulas, la imposición del uso de tapabocas y el cambio de los filtros de aire.

“No hay una bala de plata para esta pandemia”, dijo.

Las salas para los estudiantes médicamente frágiles también contarán con los sistemas, al igual que la totalidad de la Escuela Miller, que atiende a estudiantes de educación especial. Instalar una unidad de ionización de dos mil dólares en cada una de las 19 mil aulas del distrito costaría al menos 38 millones de dólares, dijo Wagner, un precio que se ve agravado por las diferencias en los sistemas de HVAC.

La instalación comenzó hace dos semanas y se espera que esté completa en diciembre, según Wagner. Los sistemas dependen del sistema de HVAC para expulsar los iones.

Por el lado de las instalaciones, Wagner mencionó que el distrito también está dando prioridad a la sustitución de las alfombras, que también tienen un impacto en la calidad del aire.

Al preguntársele sobre la viabilidad de impartir clases al aire libre, Wagner indicó que el distrito ha discutido todas sus opciones, incluyendo el aprendizaje al aire libre, pero que finalmente se consideró que no era propicio para todas las clases.

Jara respalda las medidas

El superintendente Jesús Jara declaró que confía en las medidas que el distrito está tomando a pesar de los desafíos en algunas escuelas como la edad de los edificios o las ventanas de las aulas que no se abren para permitir la circulación del aire. (El Centro de Control de Enfermedades recomienda abrir las ventanas si es posible para permitir la ventilación natural, así como otras medidas como el aumento de la filtración de aire y el flujo total de aire a los espacios ocupados).

Las escuelas del noreste están enfrentando desafíos de circulación de aire a medida que el clima se torna frío, añadió Jara, agregando que en última instancia cree que el gobierno federal tendrá que ayudar a los distritos escolares urbanos con el financiamiento de las instalaciones para permitir un retorno seguro a los edificios.

No hay un plazo para el regreso de los estudiantes del CCSD a las escuelas, pero se espera una votación sobre un plan para hacerlo en la reunión del consejo escolar del 12 de noviembre.

“Cuando llegue el momento, vamos a empezar despacio”, aseveró Jara. “Nunca vamos a reducir la seguridad, pero tenemos que abordar la pérdida académica y la salud mental”.

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