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Identifican al piloto fallecido en accidente de avión

La National Transportation Safety Board (NTSB) sigue investigando la escena del accidente mortal de un avión de combate que se estrelló el lunes en un vecindario del noreste de Las Vegas, dejando restos en patios de varias casas.

El avión Draken US, un Dassault Aviation Mirage F-1, cayó por razones desconocidas en una zona residencial al sur de la Base Aérea de Nellis poco antes de las 2:30 p.m. del lunes, matando al piloto.

Fue identificado el martes por la oficina forense del Condado Clark como Nicholas Hunter Hamilton, de 43 años, de Las Vegas. Murió a causa de heridas causadas por objeto contundente, según la oficina, y su muerte se consideró un accidente. Hamilton era la única persona a bordo, comentó Nellis en un comunicado de prensa.

Los intentos de contactar con la familia de Hamilton el martes fueron infructuosos. Una solicitud de más información sobre la historia de Hamilton con Draken US no fue devuelta inmediatamente.

José Villanueva, que vive en una de las casas donde se estrelló el avión, dijo que no pudo dormir el lunes por la noche porque seguía escuchando el sonido de una bomba en su patio trasero.

“Todavía es como una pesadilla lo que pasó”, dijo el martes por la tarde.

Villanueva confirmó que nadie en su casa en 2245 N. Christy Lane resultó herido por el accidente, del que sabe muy poco. No se le permitió salir de su casa el martes, ni para asistir al trabajo ni para evaluar adecuadamente los daños en su patio trasero, que señaló que todavía estaba lleno de investigadores mientras continúan procesando la escena.

Eric Weiss, portavoz de la agencia de seguridad en el transporte, declaró el martes que los investigadores esperan emitir un informe preliminar sobre el accidente en unas dos semanas.

“El trabajo en la escena podría tomar de dos a cinco días”, escribió Weiss en un correo electrónico, y agregó que “la investigación completa, con causa probable, puede tomar de uno a dos años para completar”.

Tras el impacto cerca de East Lake Mead y North Nellis boulevards, el accidente del avión provocó un breve e intenso incendio que envió humo negro al aire el lunes por la tarde. La policía de Las Vegas mantuvo cerrado el lugar del accidente a primera hora del martes.

Draken US es una empresa con sede en Florida que ha sido contratada desde 2015 para proporcionar “apoyo aéreo adversario” para la Fuerza Aérea de Estados Unidos fuera de Nellis, según el comunicado de Nellis y el sitio web de la compañía. Draken US en un comunicado el lunes por la noche reconoció la muerte de su piloto, calificándola de un “trágico accidente”.

“Nuestros pensamientos y oraciones están con las personas y familias afectadas por este evento”, decía el comunicado. “Estamos haciendo todo lo que está en nuestra mano para ayudarles en este momento de necesidad, y estamos trabajando estrechamente con las autoridades federales, estatales y locales”.

En el comunicado de prensa de Nellis, los funcionarios de la base escribieron: “Los hombres y mujeres del Equipo Nellis enviamos nuestras más profundas condolencias a los compañeros de equipo, los amigos y la familia de nuestro copiloto Draken”.

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