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Hotel del centro de Las Vegas cumple 50 años y planea una gran celebración

Mucho antes de los mega rascacielos que bordean Las Vegas Boulevard, la marquesina de LEDs sobre Fremont Street y los interminables suburbios que se extienden más allá del centro, el hotel conocido entonces como Union Plaza se situaba firmemente en el corazón de la Ciudad del Pecado.

El viernes se cumple el 50º aniversario de la inauguración del histórico hotel-casino en 1 N. Main St. del centro de Las Vegas. Cuando el hotel ahora conocido como The Plaza abrió sus puertas en 1971, fue calificado como el más grande del mundo con más de 500 habitaciones.

Mark Hall-Patton, el director recientemente retirado del museo del Condado Clark , cursaba el tercer año de preparatoria cuando se construyó Plaza. Dijo que considera la construcción del hotel a principios de la década de 1970 como una especie de nueva vida obtenida para Las Vegas.

“Ahora no le damos mucha importancia, pero en aquella época, 500 habitaciones era un hotel enorme”, comentó Hall-Patton. “Hoy en día es un pequeño hotel boutique, pero en aquella época fue un gran paso para Las Vegas. Un paso hacia los hoteles megaresort de 3,500 habitaciones que vemos hoy”.

The Plaza se encuentra en el emplazamiento del primer depósito de trenes de Las Vegas, construido en 1905. Union Pacific compró la estación de tren a principios de los años 20 e inspiró el primer nombre del hotel-casino, Union Plaza. El hotel albergó una estación de Amtrak que ofreció servicio de tren de pasajeros de Las Vegas a Los Ángeles durante muchos años, hasta que el servicio finalizó en 1997. La estación de autobuses Greyhound, situada en el centro de la ciudad, también estuvo junto al hotel hasta que cerró en febrero.

Donde empezó el centro de la ciudad

El profesor de historia de la UNLV, Michael Green, declaró que la ubicación del Plaza da al hotel-casino un lugar especial en su corazón, como lo hace con muchos otros residentes de larga data y aficionados a la historia local.

“Diría que es ahí donde empezó realmente el centro de Las Vegas”, señaló Green. “Por aquel entonces, la estación de tren era el centro de la ciudad para mucha gente. Así que Union Plaza ocupó ese lugar. Desde entonces parece estar en el centro de todo. Es un punto de encuentro de la historia de nuestra ciudad”.

Plaza es sinónimo de leyendas de la industria del juego de Las Vegas, como J.K. Houssels Jr., Jackie Gaughan, Sam Boyd y Bill Boyd, que fueron los primeros inversores del proyecto.

También ha desempeñado un papel importante en la historia del cine y la televisión de Las Vegas. En varias películas, como “Casino” y “The Hangover Part 3”, aparece el Plaza. Puede verse en episodios de “Ultimate Poker Challenge” y “Murder She Wrote”. Partes de videos musicales de The Killers, Lil Wayne, The Weeknd, Pink Floyd e Iggy Azalea muestran el casino.

A lo largo de los años, Plaza ha pasado por varias renovaciones, incluida una inversión de 35 millones de dólares en 2010-11. El director general del Plaza, Jonathan Jossel, dijo que el establecimiento es un microcosmos de lo que ha vivido el centro de Las Vegas en las últimas dos o tres décadas.

Se trata de una zona que ha pasado de estar “en una especie de deterioro y necesitar una nueva vida” a tener “un mundo completamente nuevo” en los últimos años”, dijo Jossel. “(Plaza) se encuentra en el centro de todo ello”.

Pese a los rumores de demolición del Plaza por parte de Óscar Goodman a mediados de la década del 2000 y de la desaparición de varios hoteles y casinos históricos a lo largo de los años (como el Las Vegas Club en el centro de Las Vegas, así como el Sands y el Dunes en el Strip), el Plaza sigue en pie. Y los visitantes pueden cenar costillas de primera, filete mignon y mucho más en Oscar’s Steakhouse, que lleva el nombre del antiguo alcalde.

La esposa de Goodman, Carolyn, actual alcaldesa de Las Vegas, calificó el Plaza de “parte emblemática de la historia de Las Vegas, que ha superado la prueba del tiempo y ha mejorado”.

Estructura significativa

En mayo, la Nevada Preservation Foundation reconoció al Plaza como edificio de importancia histórica, siendo el primer inmueble comercial en recibir la designación histórica de la fundación.

Según Cynthia Ammerman, directora ejecutiva de la fundación, es la historia que hay detrás del edificio, pero también el edificio en sí, lo que le ha hecho merecedor de este honor. Ammerman le declaró el miércoles al Review Journal que la sala de espectáculos del Plaza sigue siendo “uno de los últimos portales de espectáculos de Vintage Vegas”.

Durante un discurso pronunciado en mayo, alabó la estructura por su “simetría arrolladora y su elegancia despojada”. El diseño arquitectónico del edificio presenta “un marcado e inesperado contraste con sus vecinos, despojándose de la grandiosidad del neón, el diseño adoptó el modernismo neoclásico, un paisaje funcional de tránsito corporativo y de entretenimiento, que pudo haber sido construido en Tel Aviv o América Latina”, añadió.

En la actualidad, el histórico hotel-casino es la puerta de entrada a Fremont Street Experience del centro de la ciudad, justo enfrente del recién construido Circa, un proyecto que, según muchos en su momento, marcó una nueva era para el centro de Las Vegas. A través de todo, desde el apogeo del centro hasta los días oscuros de la Gran Recesión y su renacimiento cultural actual, Plaza persistió.

“Cualquiera que tome una foto con la cámara mirando hacia el oeste en Fremont Street en los últimos 50 años, Plaza está en algún lugar en el fondo”, señaló Hall-Patton. “Es el punto de anclaje de todo nuestro centro”.

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