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Hermanas de Las Vegas ayudan a impartir jornadas de salud mental a estudiantes de Nevada

Inspirándose en una adolescente de otro estado, dos hermanas de Las Vegas han ayudado a hacer de la salud mental una prioridad para los estudiantes de Nevada.

Caroline y Lauren Edgeworth, con la ayuda de grupos comunitarios y la senadora estatal Marilyn Dondero Loop, demócrata por Las Vegas, impulsaron una legislación que permitiría a los estudiantes de Nevada de siete a 18 años tomar hasta tres días de salud mental al año y añade recursos de salud mental en la parte posterior de todas las tarjetas de identificación de los estudiantes en todo el estado.

El Senate Bill 249 fue aprobado por unanimidad en el Senado y con 32 a 9 en la Asamblea antes de que el gobernador Steve Sisolak firmara el proyecto de ley en junio.

“La salud mental es algo de lo que no se suele hablar”, dijo Lauren Edgeworth, de 16 años. “Para algunos de nuestros amigos era un tema más incómodo para empezar a discutir”.

Su hermana de 18 años, Caroline, dijo que las redes sociales han dañado la salud mental de los adolescentes “porque siempre estamos en nuestros teléfonos, estamos tratando de retratar una imagen al público que no siempre es necesariamente verdadera, sino más bien como un carrete de lo más destacado. Así que creo que eso les pasa factura, y por eso las conversaciones son muy importantes”.

Uno de los objetivos de la SB 249 es normalizar las conversaciones sobre la salud mental, dijo el doctor Sheldon Jacobs, un terapeuta matrimonial y familiar que sirve en la junta de Hope Means Nevada, una parte del Nevada Medical Center que tiene como objetivo mejorar la colaboración y proporcionar recursos en torno a cuestiones de salud mental en el estado.

“Hay un estigma en lo que respecta a la salud mental”, dijo Jacobs. “Mucha gente no sale a hablar de la salud mental porque se avergüenza de que se le avergüence por ello, porque la salud mental todavía no es, desde una perspectiva social, realmente aceptable. La sociedad ve la salud mental como una debilidad, o a veces ni siquiera como algo real”.

Las Edgeworth, que estudian en Bishop Gorman High School, también trabajan con Hope Means Nevada. Iniciaron un comité de adolescentes que comenzó con algunos de sus amigos y que ahora creció a más de 120 adolescentes en todo el estado.

Todo empezó con un TED TALK

Durante años, las Edgeworth han estado fascinadas con las TED Talks, independientemente del tema. Este año, se toparon con una de una estudiante universitaria de Oregón llamada Hailey Hardcastle titulada “Por qué los estudiantes deberían tener días de salud mental”.

Hardcastle habló de su propio viaje de salud mental y de cómo su madre le permitía tomarse tres días de salud mental cada año mientras crecía. Se inspiró para hacer más para ayudar a sus compañeros, y en 2019, a la edad de 18 años, trabajó con grupos de presión y organizaciones comunitarias para aprobar un proyecto de ley que da a los estudiantes de Oregón tres días de salud mental al año.

El proyecto de ley de Nevada también otorga a los profesionales de la salud mental y conductual la capacidad de excusar a los estudiantes de la escuela y requiere que los distritos escolares y los sistemas universitarios de todo Nevada se aseguren de que las tarjetas de identificación de los estudiantes estén equipadas con un número de una línea telefónica de prevención del suicidio local o nacional.

El suicidio es la segunda causa de muerte entre las personas de 10 a 34 años –por detrás de los “accidentes (lesiones no intencionadas)”–, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Junto con la pandemia, que puso a prueba la salud mental de los estudiantes de todo el país, Hope Means Nevada y otros grupos sabían que era el momento de actuar sobre el tema.

“Si podemos salvar tres vidas con tres días, o 300 vidas con tres días, no importa”, dijo Dondero Loop. “Si podemos salvar una vida con tres días, creo que eso es más importante que preocuparse por quién puede o no abusar del sistema”.

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