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Ex-juez del Condado Clark, veterano y abogado, muere por COVID-19

Como juez y abogado durante mucho tiempo en el Condado Clark, Don Chairez vivió bajo el lema “Atrévete a ser un Daniel”.

“Luchó por los Daniels”, dijo su hija Marina, refiriéndose a la figura bíblica. “Es un luchador, un no favorito y se atrevió a desafiar las probabilidades y nadar contra la corriente”.

Pero el COVID-19 lo atacó. Murió el jueves tras una batalla de casi un mes contra la enfermedad. Tenía 65 años.

La oficina del fiscal del distrito del Condado Nye, donde Chairez trabajó durante los dos últimos años, se unió a la oficina del alguacil y a otras agencias para escoltar el cuerpo de Chairez desde el Spring Valley Hospital Medical Center hasta la funeraria Palm Eastern.

El fiscal Chris Arabia declaró que la muerte era especialmente difícil, ya que uno de sus alguaciles también murió por complicaciones de coronavirus el lunes.

“Es prácticamente insustituible, tanto como hombre como como abogado”, comentó Arabia. “Hizo que el juzgado y todos los que le rodeaban fueran un poco mejores cada día”.

Arabia describió a Chairez como un abogado agudo y hábil que también fue mentor de muchos abogados jóvenes en la oficina. Dijo que Chairez, que a menudo estudiaba técnicas de contra-interrogatorios, estaba bien versado en historia política, pensamiento estratégico y las exigencias del trabajo.

La influencia de Chairez en Nevada se remonta a décadas atrás, y su experiencia incluyó la ley de inmigración, el trabajo de defensa y el tiempo como fiscal y juez.

Tema de compasión

Chairez llegó al Condado Clark para ser fiscal adjunto en 1991. El fiscal de distrito del Condado Clark, Steve Wolfson, que lo conoció durante 30 años, señaló que recordaba su cálida sonrisa y su compasión.

En un caso, cuando Wolfson era abogado defensor y Chairez juez de distrito, Chairez escuchó el testimonio del cliente de Wolfson en un caso de robo a mano armada.

Cuando llegó el momento de la sentencia, Chairez quería dar al hombre la libertad condicional, pero la ley exigía una sentencia de prisión obligatoria.

“Quería darle otra oportunidad porque llegó a conocer a este cliente mío, aunque no podía hacerlo según la ley”, agregó Wolfson. “Un tema común para él era la compasión. Su muerte es una pérdida para la comunidad jurídica”. Marina dijo que en la última semana, la familia había sido inundada con buenos deseos de todo el mundo de personas que lo habían conocido y se habían visto afectadas por su trabajo.

“Me sentí muy abrumada y me di cuenta de que mi padre tiene una historia increíble”, señaló.

Marina Chairez, de 29 años, añadió que uno de sus logros más importantes fue cuando defendió los derechos de los propietarios en el centro de Las Vegas.

En 1995, el entonces juez impidió que Las Vegas Redevelopment Agency se apoderara de la propiedad de un pequeño empresario simplemente para entregarla a un gran casino con conexiones políticas, dictaminando que la apropiación del terreno era un abuso de los poderes de dominio eminente de la ciudad.

Chairez también redactó la legislación estatal PISTOL (la Iniciativa Popular para Detener la Toma de Nuestra Tierra). PISTOL fue aprobada por los votantes y añadió a la constitución estatal normas de expropiación que protegían a los propietarios y dificultaban la toma de tierras por parte de los gobiernos.

David contra Goliat

Al crecer como hijo de un sargento mayor del ejército y de una madre que emigró de México y trabajó como ama de llaves, el tema de la inmigración también ocupaba un lugar especial en su corazón, y a veces aceptaba clientes que no podían pagar la representación.

“Se sentía muy orgulloso de ayudarles a convertirse en estadounidenses”, dijo Marina Chairez. “Él era un Daniel; siempre fue el David contra el Goliat, que nos inculcó eso. Ese es el legado de mi padre”.

Chairez también se aventuró en la política. Se convirtió en juez de distrito del Condado Clark en 1994 y dimitió en 1998 para presentarse como candidato en la carrera por el primer distrito del Congreso. Perdió esa carrera y se dedicó a la práctica privada. También hizo campaña sin éxito para ser fiscal de distrito del Condado Clark, fiscal general de Nevada y juez del Tribunal Supremo de Nevada.

En una entrevista de 2010 con el Las Vegas Review-Journal, dijo: “Me gustaba poder luchar por la justicia. Eso ha sido básicamente toda mi carrera”.

En 2008, le mencionó al periódico: “Fui a la facultad de Derecho no porque quisiera hacerme rico, sino porque quería marcar la diferencia en la vida de la gente”.

Incluso luchó por el sustento de su familia. Hace poco terminó de defender a su hermano menor, Dennis, para que obtuviera sus beneficios de veterano.

Incluso en su cama de hospital, quería seguir dando. Estaba al teléfono, negociando casos. Le dijo a Marina que quería donar su suscripción al Review-Journal a un estudiante de derecho. También le dijo que plantara una higuera en el patio trasero de su nueva casa en su memoria.

El día antes de que lo entubaran, ella le preguntó si sentía a Dios.

“Cada cinco minutos; me mantiene vivo”, respondió él.

Le sobreviven su mujer, María; dos hijas, Marina y Mónica; dos hermanos, David y Dennis; y una hermana, Dina Schwalbach.

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