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Empoderando a estudiantes hispanos

En el Mes de la Herencia Hispana es importante destacar el aporte que diariamente hacen los latinos a la comunidad, especialmente en el sur de Nevada.

Desde hace siete años, María Romero ha dedicado su vida profesional a moldear el futuro de estudiantes de preparatoria. Ella es especialista en el programa “Jobs for Nevada’s Graduates” (J4NG), mediante el cual tiene la oportunidad de trabajar con cientos de estudiantes provenientes de familias migrantes.

“Antes de empezar en el programa estuve laborando para la Fundación de la Cámara de Comercio Latina, trabajando con jóvenes que salían de la escuela. El ex-gobernador Brian Sandoval trajo el programa J4NG al estado para ayudar a nuestros jóvenes y motivarlos a que se queden en la escuela, que se gradúen y proveerles todos los recursos que necesitan para que tengan éxito también después de que se gradúen”, comentó Romero durante una entrevista con El Tiempo.

Romero trabajó en la preparatoria Centennial, pero al ver que podría apoyar de mejor manera a los estudiantes hispanos, decidió aceptar un cambio a la preparatoria Valley, la cual cuenta con casi un 75 por ciento de alumnos latinos.

“En muchas ocasiones los estudiantes aprenden a verte como parte de su familia, como su mamá, muchos me llaman así. Hay estudiantes que no hablan el inglés al cien por ciento, porque muchos recién llegaron y necesitan apoyo de esta comunidad”, dijo Romero y compartió que el idioma también fue una barrera que ella superó, ya que llegó de México a Estados Unidos cuando tenía 21 años.

“Muchos de nuestros estudiantes tal vez piensan que eso es una barrera, que no pueden salir adelante por el idioma. Sin embargo, les digo que utilicen eso como un paso para poder ser exitosos, ir a la escuela y practicarlo, porque los recursos los tenemos”, expresó Romero.

La educadora consideró que muchos estudiantes hispanos necesitan la motivación de su familia para continuar sus estudios y fijarse metas más allá de solamente graduarse de la preparatoria. J4NG tiene el objetivo de preparar a los jóvenes académica, personal y emocionalmente para tener una efectiva transición de la preparatoria al mundo real.

“Ayudamos para solicitar asistencia financiera para ir a la universidad, darles opciones. Muchas veces los padres no tenemos ese conocimiento de universidades o diferentes carreras que nuestros hijos pueden seguir, si no les proveemos eso, muchas veces los estudiantes ‘se cierran’ y no quieren continuar”, mencionó Romero.

El Gobierno Federal cuenta con recursos para ayudar a los estudiantes estadounidenses, lamentablemente este apoyo no está disponible para los jóvenes indocumentados. Sin embargo, las instituciones locales UNLV, CSN, NSC y UNR cuentan con programas que pueden ayudar a que estos estudiantes a que alcancen el éxito, algo que J4NG se ha encargado de difundir entre este sector de la población.

“Nuestros estudiantes necesitan a alguien en quien puedan confiar. Muchos de ellos no platican con los papás de sus metas a futuro y es un tema que se debería tocar constantemente en las familias. Me gustaría que los padres supieran que el programa de J4NG está disponible en la mayoría de las escuelas de Nevada. Los beneficios que los jóvenes tienen al participar en este programa son enormes. Los preparamos para que sean líderes en su comunidad para incentivar a que se sigan invirtiendo fondos en la educación”, concluyó Romero.

Para más información sobre J4NG, visite: j4ng.org

Contacte a Anthony Avellaneda en: aavellaneda@reviewjournal.com, o siga la cuenta de Twitter de El Tiempo: @eltiempolv.

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