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“Desafío de las Grandes Ideas”, dotado con $500,000, pretende mejorar el sistema educativo de Nevada

Dos importantes fundaciones de Nevada piden ideas transformadoras para resolver los problemas del estado en materia de educación, y están dispuestas a conceder medio millón de dólares para financiarlas.

La Andre Agassi Foundation for Education y la Engelstad Foundation darán a los ganadores de un concurso en tres fases hasta 500 mil dólares para que resuelvan una pregunta: “¿Quién tiene una idea para mejorar el panorama educativo de Nevada?”

“Nevada es el lugar donde nací y al que estoy orgulloso de llamar hogar”, dijo Andre Agassi, fundador de The Andre Agassi Foundation for Education, en un comunicado en el que se anunciaba el concurso. “Este es nuestro llamado a los que tienen una idea, una innovación o un concepto que pueda reforzar nuestro sistema educativo”.

Un reciente reporte nacional del Thomas B. Fordham Institute y la Cámara de Comercio de Estados Unidos clasificó a la región de Las Vegas como la segunda peor en cuanto a calidad escolar entre las 50 mayores áreas metropolitanas del país. Otros informes sitúan sistemáticamente a Nevada y a la zona de Las Vegas entre las peores del país en cuanto a educación y otros estándares de bienestar infantil.

Son estas mediciones las que han hecho surgir la idea del concurso, dijo Kris Engelstad McGarry, administradora de la Engelstad Foundation.

“Buscamos cosas que sean realmente innovadoras, cosas que no se permitan dentro de los límites de la estructura del distrito escolar”, dijo Engelstad McGarry. “Las buenas ideas son muy difíciles de promover. Si son nuevas, a menudo se cierran. Así que, ¿cómo promovemos a la gente con visión de futuro, a la gente que piensa fuera de la caja? Mi opinión es que la mayoría de los que se presentan son personas que ven que el sistema actual no funciona en absoluto”.

Los conceptos para “El Desafío de las Grandes Ideas: Un concurso de innovación en la educación (Big Idea Challenge)” pueden ir desde simples herramientas de aula para los niños, tecnología que apoye a los profesores, un modelo para impulsar la infraestructura de los centros escolares o cualquier otra cosa, según un comunicado de prensa.

Hasta el 31 de marzo se aceptarán solicitudes iniciales que incluyan una breve presentación de la idea. Después, los jueces harán pasar a los candidatos seleccionados a la segunda ronda, en la que se les pedirá que creen un plan de negocio y un video en el que se presenten a sí mismos y a su idea. En la ronda final, los candidatos expondrán sus ideas durante presentaciones en persona ante jueces de alto nivel, como la cantautora Jewel y el presentador de televisión Mike Rowe. Se espera que se anuncie un ganador en diciembre.

Hasta cinco concursantes podrían ganar 100 mil dólares cada uno por su idea, según las reglas del concurso. Los candidatos deben tener al menos 18 años y ser residentes legales en Nevada.

“Nuestra idea es que, si hay alguien que ha estado reflexionando sobre esta idea -ya sea una idea de software, una forma de aprender o de enseñar a los niños una mejor comprensión, lo que sea-, estamos dispuestos a invertir en él porque no tendría la capacidad de hacerlo por sí mismo”, dijo Engelstad McGarry.

Los interesados pueden presentar su solicitud en línea en https://bigideachallenge.org.

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