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El aumento de los vacunados en Nevada podría ser un “golpe de gracia” para el coronavirus

El aumento de las tasas de vacunación podría asestar un “golpe de gracia” al COVID-19, a pesar del creciente número de cepas más infecciosas de la enfermedad en Nevada, comentó el jueves el jefe del laboratorio estatal de salud pública.

Más de la mitad de las muestras positivas de COVID-19 analizadas en el laboratorio estatal muestran ahora “variantes preocupantes”, cepas del virus que pueden ser más infecciosas, más resistentes a los anticuerpos que combaten el coronavirus y potencialmente más letales.

Paradójicamente, el predominio de las variantes preocupantes tiene un lado positivo mientras las cifras de la enfermedad están disminuyendo, dijo Mark Pandori, director del Laboratorio de Salud Pública del Estado de Nevada en la Universidad de Nevada, Reno.

“Es una buena noticia, porque las cifras están disminuyendo incluso mientras circulan variantes más infecciosas desde el punto de vista biológico”, explicó. “También pone de relieve que si las vacunaciones pudieran aumentar, probablemente tendríamos un golpe de gracia en este caso; es decir, una victoria total”.

Los comentarios de Pandori se produjeron en una reunión del comando estatal contra COVID-19 tras un informe en el que se indicaba que el número de casos de COVID-19, la tasa de positividad y otras métricas de la enfermedad siguen mejorando en todo el estado.

En los 14 días que terminaron el 14 de mayo, el análisis genético mostró que casi el 62 por ciento de las pruebas positivas tomadas en el laboratorio público eran de una cepa detectada por primera vez en Reino Unido, conocida como B.1.1.7. Esta cepa, que según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades es un 50 por ciento más infecciosa que la cepa original del coronavirus, fue la responsable de un aumento de casos en Gran Bretaña a principios de este año y se cree que está contribuyendo al devastador número de víctimas de la pandemia en la India.

Otro siete por ciento de los casos analizados eran de una cepa sudafricana llamada B.1.351, también una variante preocupante.

Las variantes aumentan, las métricas mejoran

Pese a ello, las cifras de COVID-19 de Nevada están mejorando. El estado tiene un promedio de 176 nuevos casos diarios, en contraste con los 269 de hace un mes, le comentó la bioestadística estatal Kyra Morgan al COVID-19 Mitigation and Management Task Force del estado.

La tasa de positividad de las pruebas del estado es del 4.8 por ciento, por debajo del 5.9 por ciento de hace un mes.

Las hospitalizaciones relacionadas con el COVID-19 se mantienen estables en 301 casos confirmados y sospechosos en todo el estado, señaló, incluso mientras se elevó el aumento de las tasas de ocupación de los negocios y se han tomado otras medidas para una reapertura más completa.

El estado tiene un promedio de tres muertes diarias por COVID-19, según el sitio web estatal sobre coronavirus. “Se trata de lo que yo consideraría lo más bajo que hemos visto desde el comienzo de la pandemia”, dijo Morgan. “Así que esto es una buena noticia en general”.

Morgan mencionó que el 46 por ciento de la población de Nevada elegible para la vacunación ha recibido una inyección de la vacuna, y el 37 por ciento está completamente inoculado. Aunque no se acerca al objetivo anterior de una tasa de vacunación del 75 por ciento, los niveles actuales están teniendo un impacto significativo en la transmisión de la enfermedad, señaló.

Tras la reunión del jueves, Pandori comentó que no podía estimar el porcentaje de vacunación que se necesitaría para sofocar el virus, ya que todavía se sabe muy poco sobre la tasa de infección de las variantes del virus que se están propagando actualmente.

Perseguir la inmunidad de rebaño

Las autoridades de salud pública han afirmado que la inmunidad, ya sea por vacunación o por contagio, tendría que alcanzar un umbral de entre el 60 y el 80 por ciento en una comunidad determinada para impedir que la enfermedad se propague fácilmente. Este concepto suele denominarse inmunidad de rebaño.

Pandori escribió en un correo electrónico que sus comentarios pretendían transmitir que “mediante un proceso de vacunación rutinario, como el que tenemos para la gripe y otros organismos, podemos tener un control significativo sobre este virus”.

El entorno actual para las variantes del virus es “muy hostil”, agregó.

“Hay que seguir. Seguir adelante”, dijo sobre las estrategias para controlar el coronavirus.

“Los científicos van a estar persiguiendo esta cosa en cada grieta y hendidura durante años, pero siempre se necesitará de todos para ganar esto”.

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