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Disfruta ahora de la atracción volcánica de The Mirage, pronto se habrá ido

Durante más de 30 años, el espectáculo de agua ardiente ha fascinado a las multitudes a lo largo del Strip, gratis para cualquiera que pase por ahí.

Pero los días del volcán de The Mirage están contados a medida que el complejo experimenta su propia transformación como parte de la adquisición de la propiedad por $1,075 mil millones por parte de Hard Rock International.

El presidente de Hard Rock International, Jim Allen, le dijo a Bloomberg en diciembre que el edificio sería demolido como parte de la remodelación planificada. La compañía planea cambiar completamente el nombre de la propiedad como Hard Rock Las Vegas y crear un “resort completamente nuevo” que incluirá el hotel con forma de guitarra característico de la marca. Una representación de cómo se vería la propiedad renovada muestra el nuevo hotel de guitarra ubicado aproximadamente en el mismo lugar que ahora ocupa el volcán.

El volcán está en camino de convertirse en la última de una larga lista de reliquias de Las Vegas que alguna vez fueron consideradas icónicas solo para ser reducidas a los archivos, como las marquesinas originales de The Sands, el sultán en The Dunes o el Crystal Room en el Desert Inn, solo por nombrar algunos.

“El volcán es increíblemente icónico para su generación”, dijo Alan Feldman, miembro distinguido del Instituto Internacional de Juegos de Azar de UNLV y ex-ejecutivo de una empresa de juegos desde hace mucho tiempo. “Creo que es muy importante recordar que Las Vegas es una ciudad que se basa en el cambio. Y ha construido su éxito sobre el cambio y sobre la reinvención de sí misma”.

Todavía no está claro cuánto tiempo le queda al volcán.

MGM Resorts conservará el nombre y la marca The Mirage, y otorgará la licencia a Hard Rock por hasta tres años mientras finaliza sus planes para cambiar la marca de la propiedad.

Tras el anuncio de la venta en diciembre, Allen dijo que la compañía no tenía comentarios sobre el calendario para el cambio de marca de los resorts, las renovaciones o la construcción de la nueva torre del hotel. La compañía dijo a fines del mes pasado que no tenía nuevos detalles para compartir.

– La historia

The Mirage marcó el comienzo de la nueva era de enormes resorts integrados cuando Steve Wynn inauguró la propiedad de más de 3,000 habitaciones en 1989, cambiando por completo la forma en que se diseñarían y construirían los casinos resort en la ciudad en el futuro.

El volcán se mantuvo como el faro que significaba el cambio de la ciudad.

En ese momento, no había ninguna atracción al aire libre en el Strip que se acercara siquiera al volcán de The Mirage. Se convertiría en un éxito instantáneo, atrayendo grandes multitudes de peatones e incluso una buena cantidad de conductores a lo largo de Las Vegas Boulevard que detendrían sus autos en la calle solo para ver el espectáculo, según Feldman.

Pocos conocen la historia de The Mirage mejor que Feldman. Se mudó a Las Vegas en 1989 para la apertura del resort como asesor externo de asuntos públicos. Pasó 11 años con el entonces The Mirage Resorts y otros 18 con MGM Resorts después de que MGM se fusionara con The Mirage en 2000.

“El volcán realmente simbolizó el nuevo Las Vegas en 1989 y durante toda la década de los 90”, dijo Feldman. “Era el símbolo de Las Vegas doblando una esquina y convirtiéndose en algo mucho más que juegos de azar, y convirtiéndose realmente en mucho más que la ‘Ciudad del Pecado’”.

Sin embargo, el espectáculo del volcán en sí no formaba parte de los planes de diseño originales del complejo.

“El volcán fue accidental”, dijo Feldman.

Los desarrolladores de The Mirage se habían apoyado mucho en el diseño de la entrada al Caesars Palace, uno que requería que las personas condujeran un poco para llegar a la entrada principal del complejo, una forma de aumentar la expectativa de los huéspedes. El volcán, dijo Feldman, se suponía que estaba inactivo, una pieza de jardinería allí para ocultar la entrada desde la calle.

Eso fue hasta que alguien sugirió convertirlo en una experiencia volcánica real.

“Todo eso sucedió en el camino. No era parte del diseño original”, dijo Feldman.

No pasó mucho tiempo para que despegara la atracción en el Strip iniciada por el volcán. Pronto se le uniría la batalla de Buccaneer Bay en la vecina Treasure Island y las fuentes del Bellagio.

Ese volcán accidental se convirtió en uno de los verdaderos productos básicos del Strip. Justo antes de cumplir 20 años, recibió un cambio de imagen importante con un espectáculo audiovisual completamente nuevo que incluía efectos de fuego completamente nuevos. Pasó de los 38 dispositivos originales para disparar fuego a 152 tiradores que pueden disparar bolas de fuego a 12 pies en el aire, chamuscando el aire a solo unos pies de distancia de los espectadores de la atracción.

Y obtuvo una partitura exclusiva compuesta por el baterista de Grateful Dead y miembro del Salón de la Fama del Rock and Roll, Mickey Hart, y la sensación de la tabla india, Zakir Hussain. El rediseño, completado por WET Design, costó $25 millones.

En un video detrás de escena que muestra el desarrollo de la partitura, Hart dijo que estaba buscando “traducir esa imagen de fuego en sonido”. Dijo que se sumergió en las leyendas y los mitos que rodean a los volcanes y estudió la ciencia detrás de cómo funcionan las maravillas naturales. Y por supuesto, el sonido.

“Se trataba de tambores poderosos. Se trataba de evocar a los espíritus”, dijo Hart. “Me da el impacto emocional que creo que tendrías cuando te encuentras con un volcán”.

– Pulsa para guardarlo

Pero como todo tiene un periodo de tiempo en Las Vegas, los vientos de cambio están llegando para The Mirage, y con ellos el volcán.

Ese cambio no es uno que Elizabeth Cassidy quiera ver.

Cassidy, que visitó Las Vegas desde Michigan la semana pasada, dijo que estaría “muy triste” de ver desaparecer el volcán porque es una de las razones por las que le encanta venir aquí. Le cuesta imaginarse los planes de Hard Rock cuando mira hacia el horizonte del Strip.

“Creo que es genial para Hard Rock, pero es difícil para mí imaginarlo reemplazando a The Mirage”, dijo Cassidy. “Ojalá se quedaran con el volcán”.

Convencer a Hard Rock de que se quede con el volcán es algo que Alden Gillespy espera hacer.

Gillespy ha estado viniendo a Las Vegas durante años después de visitarlo por primera vez cuando era adolescente. Se enamoró de lo que describe como dos importantes instalaciones artísticas en el Strip: las fuentes del Bellagio y el volcán de The Mirage.

“Quedé hipnotizado por ellos”, dijo. “En un pueblo donde todo cuesta dinero, estos eran gratis”.

Poco después del anuncio de la venta de la propiedad, Gillespy inició una petición en Change.org con ese objetivo.

“Escuchar que iba a ser demolido me sorprendió un poco”, dijo Gillespy.

Ha obtenido poco más de 3,600 firmas -hasta el miércoles 2 de febrero- de la meta indicada de 5,000. Gillespy dijo que ahora apunta a llegar a 10,000 firmantes. Agregó que espera llamar la atención de las empresas turísticas y al menos iniciar una conversación sobre el volcán.

Feldman dijo que también lamenta ver desaparecer el volcán. Pero cree que la gente necesita darle una oportunidad a Hard Rock.

“Tengo que ser honesto”, dijo. “¿Un hotel con forma de guitarra en medio del Strip? Eso suena bastante genial”.

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