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Delitos de odio contra residentes afroamericanos aumentaron de forma alarmante en 2020

Los delitos de odio denunciados contra residentes afroamericanos en Las Vegas se duplicaron en 2020, lo que los activistas atribuyen a un aumento del racismo a nivel nacional y a un mayor conocimiento de las víctimas sobre su derecho a denunciar.

De las 49 víctimas de delitos de odio denunciadas el año pasado a la policía de Las Vegas, 34 fueron atacadas por motivos de raza, y 21 de esas víctimas eran afroamericanas, según datos del Departamento de Policía Metropolitana (LVMPD).

Roxann McCoy, presidenta de la sección de la NAACP en Las Vegas, declaró que ha habido un aumento generalizado del racismo, en parte debido a los discursos del ex presidente Donald Trump y a las manifestaciones de Black Lives Matter. Recordó las amenazas de violencia que recibió la oficina de la NAACP antes de las elecciones de noviembre y dijo que la gente le dijo que los residentes afroamericanos “sólo deberían ser puestos en nuestro lugar”.

“Puedo decir personalmente, sí, digo que el racismo ha levantado la cabeza, pero lo ha hecho un poco más audaz que antes”, dijo.

A nivel nacional, el 48 por ciento de todas las cuatro mil 930 víctimas de crímenes de odio reportadas al FBI en 2019 eran afroamericanas, lo que constituye la mayor clasificación de víctimas. Los datos fueron proporcionados por casi 16 mil departamentos de policía, incluyendo North Las Vegas, Las Vegas, Henderson y la policía escolar del Condado Clark. Los datos de crímenes de odio del FBI de 2020 aún no están disponibles.

McCoy dijo que teme que muchos residentes afroamericanos no estén familiarizados con el proceso de denuncia. La NAACP trabaja con LVMPD en la institución de nuevas políticas para garantizar una vigilancia policial justa, pero McCoy alentó a los residentes a ser más activos en la comunidad afroamericana mediante el voluntariado y la organización, en lugar de confiar en los programas locales para impulsar la igualdad y denunciar los crímenes de odio en su nombre.

“Son todas nuestras responsabilidades colectivas”, aseveró. “¿Queremos quejarnos de un problema? ¿Qué hacemos al respecto? No te quedes al margen y te quejes; hazte voluntario y ayúdanos”.

La capitana de LVMPD, Yasenia Yatomi, anunció que el año pasado se denunciaron 16 casos de delitos de odio, con 21 víctimas, frente a los nueve casos, con una víctima cada uno, del año anterior.

“Eso es parte de que nos lo tomamos en serio”, señaló. “Tenemos en cuenta a todas las personas relacionadas con el evento que puedan haberse visto afectadas”.

Buscar otras vías

Nicole Williams, miembro de la sección de Las Vegas de la National Action Network, un grupo de derechos civiles sin fin de lucro, comentó que la retórica despectiva y racista está más presente ahora, pero los residentes están denunciando más casos de odio porque quieren responsabilizar a los autores.

“Tenemos más conciencia, y estamos actuando cuando las cosas han sucedido, y los estamos llamando por su nombre”, dijo. “Tenemos líderes en la comunidad que están dando un paso adelante para ser la voz de aquellos individuos y residentes que han experimentado algún tipo de discriminación o prejuicio”.

Entre los casos denunciados a LVMPD el año pasado, a una persona le rayaron tres lados de su coche y le grabaron un insulto racial en el cofre; otra fue hospitalizada después de que un hombre la atropellara varias veces con su carro en la fila de un supermercado; y una mujer fue seguida en su coche por un hombre que le lanzó agua, le gritó insultos racistas y le hizo ruidos de gorila en los semáforos.

“La gente no debe dudar en denunciar un delito”, dijo Yatomi. “Pasamos mucho tiempo tratando de mejorar las relaciones con la comunidad, de llenar las lagunas de la comunidad. Nos tomamos todos los delitos en serio e investigamos lo mejor que podemos”.

El activista local y podcaster político Joseph Bryant comentó que muchos residentes denuncian los delitos de odio utilizando las redes sociales o acudiendo a grupos locales, como la National Action Network, o al reverendo Vance “Stretch” Sanders, de la iglesia New Era. Bryant dijo que cuando los residentes reportan un encuentro racista en un negocio, Sanders ha sido conocido por entrar en el negocio y hablar con los clientes, boicotear en el estacionamiento y exigir mejores prácticas mediante la organización de protestas.

“Nos organizamos en torno a ellos”, dijo Bryant. “Tenemos otras vías y diferentes redes con las que nos conectamos para proporcionar diferentes servicios a nuestra comunidad en estas situaciones. … La gente quiere resultados, y parece que no los obtiene de la policía”.

Residentes transgénero en la clandestinidad

McDevitt dijo que, junto con los residentes afroamericanos, la comunidad transexual es una de las más atacadas a nivel nacional, y advirtió que los autores de los delitos de odio tienden a atacar a todos los que son diferentes a ellos, no sólo a un grupo específico.

“Si expulsan a una familia afroamericana de un vecindario, no significa que vayan a abrazar a la pareja gay que se muda”, dijo. “Están facultados para perseguir a cualquiera que perciban como diferente”.

Williams la presidenta local de LGBTQIA para la red de acción con sede en Nueva York, y trabaja con los residentes LGBTQ y afroamericanos e informa a una junta nacional sobre los problemas a los que se enfrentan los residentes. A nivel nacional, reveló, un récord de 33 personas transgénero fueron asesinadas en 2020.

Dijo que aunque ninguna de las víctimas era de Las Vegas, los locales transgénero se han “escondido”, evitando autobuses, cafeterías o entornos públicos.

“No van a ningún lugar en el que no sientan que son bienvenidos para evitar ese tipo de confrontación para que no sean un caso que termine en algún lugar donde sean heridos o torturados o asesinados”, mencionó. “Permanecen juntos en la confraternidad, pero no sienten que tienen libertad para ir a algún sitio y estar cómodos”.

Siete personas transgénero fueron víctimas de un delito de odio en Las Vegas el año pasado, según datos de LVMPD, pero Williams mencionó que muchos residentes siguen siendo cautelosos a la hora de llamar a la policía en cualquier situación.

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