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Daños a infraestructura complican recuperación en Kentucky

HINDMAN, Kentucky.- Los daños en infraestructura crucial y la llegada de más lluvias intensas complicaban las labores para asistir a los residentes de Kentucky afectados por las inmensas inundaciones recientes, dijo el gobernador Andy Beshear.

Mientras los residentes de los Apalaches intentaban reconstruir sus vidas, se emitieron advertencias de inundaciones súbitas en -al menos- ocho condados del este de la entidad. El Servicio Meteorológico Nacional dijo que el radar indicaba que caerían hasta 10.2 centímetros (4 pulgadas) de lluvias en algunas zonas, y había posibilidad de más precipitaciones.

Beshear informó que el número de fallecidos relacionados con las tormentas de la semana pasada aumentó a 28, cifra que él prevé se incremente significativamente, y señaló que podrían requerirse semanas para localizar a todas las víctimas.

Las operaciones de búsqueda y rescate continuaban y se tenían contabilizadas a 37 personas desaparecidas, según el informe diario de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA, por sus iniciales en inglés). Hay una docena de albergues abiertos para las víctimas de las inundaciones en Kentucky, los cuales tienen 388 ocupantes. El general Daniel Hokanson, director de la Oficina de la Guardia Nacional, dijo a The Associated Press que helicópteros de ese cuerpo han rescatado a unas 400 personas. Calculó que la guardia ha puesto a salvo a unas 20 personas con ayuda de embarcaciones para llegar a zonas de difícil acceso.

En una conferencia de prensa en el condado Knott, Beshear elogió la rápida llegada de los camiones de la FEMA, pero enumeró una serie de desafíos. “Tenemos decenas de puentes inservibles, lo que complica llegar a la gente y suministrar agua a las personas”, añadió. “Tenemos sistemas hidráulicos completamente fuera de operaciones, y estamos trabajando duro para repararlos”.

Beshear indicó que seguirá siendo difícil, incluso en una semana, “tener una cifra precisa de las personas que han sido halladas”.

El gobernador también habló de la generosidad que ha podido ver entre los residentes de Kentucky afectados por las inundaciones.

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