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Critican análisis del caso de homicidio involuntario de oficial de Las Vegas

Un análisis público del caso de homicidio calificado de un ex oficial de policía de Las Vegas proporcionó poca información nueva el lunes, pero avivó la frustración entre los críticos sobre cómo se manejó el caso.

El objetivo de la audiencia era permitirle al público revisar las pruebas y hacer preguntas sobre el caso del ex oficial del Departamento Metropolitano de Policía, Kenneth Lopera, quien el año pasado fue acusado de homicidio involuntario y opresión de raza por el cargo de la muerte de Tashii Brown, de 40 años.

Sin embargo, el oficial de audiencias que presidió la revisión, Craig Drummond, no estaba obligado a hacer todas las preguntas presentadas por el público.

“Lo que tienes aquí es una conferencia de prensa glorificada que se disfraza como un procedimiento informal y casi legal”, afirmó Gary Peck, defensor de los derechos civiles de Nevada. La audiencia, admitió, que ofreció poca transparencia para informar al público.

El 14 de mayo de 2017, Lopera aturdió a Brown con un Taser siete veces, lo golpeó al menos una docena de veces y lo colocó en un estrangulamiento durante más de un minuto, comunicó la policía. Lopera le dijo a la policía que sospechaba que Brown estaba tratando de robar un camión.

El caso fue remitido a un gran jurado. Lopera evitó la acusación en julio de este año, sus cargos criminales fueron retirados en agosto.

El fiscal de distrito del Condado de Clark, Steve Wolfson, señaló que 20 o 30 por ciento de la información en el caso se retuvo el lunes. Solo uno de los 15 testigos en el caso que fueron invitados a la audiencia asistió, dictaminó.

La madre de Brown, Trinita Farmer, lloró frente al Centro de Gobierno del Condado de Clark después de la audiencia, expresando su frustración por cómo los oficiales habían tratado a su hijo.

Tod Story, director ejecutivo de la ACLU de Nevada, calificó el proceso como “una farsa”. Opinó que el caso debió haber sido manejado ante un tribunal público y no por un gran jurado, donde los procedimientos se mantienen en secreto.

El abogado de Farmer, André Lagomarsino, calificó la audiencia como “una pérdida de tiempo”.

“Lo único que hace es arrojar luz sobre el hecho de que no existe un remedio realmente eficaz o transparente para la familia, y la única solución va a ser una legislativa porque el proceso que está en marcha ahora realmente no tiene nada que ver”, detalló.

Farmer demandó a Lopera y otros tres oficiales de la Policía Metropolitana en mayo. La demanda alega que los otros agentes no intervinieron para detener el altercado.

La oficina forense del Condado de Clark dictaminó que la muerte de Brown fue un homicidio, afirmando que murió de asfixia debido a los procedimientos de restricción policial, con factores que incluyen el uso de metanfetamina y un corazón agrandado.

Una pieza de evidencia que surgió después de la audiencia fue un informe elaborado por un médico en Canadá que cuestionó la causa de la muerte de Brown.

“En resumen, no está muy claro, a partir del informe del investigador forense, qué le sucedió realmente al señor Brown”, escribió Christine Hall en el informe.

La defensa de Lopera también desafió la causa de la muerte, argumentando que su corazón agrandado y el uso de drogas de Brown, combinado con la totalidad del evento, causaron su muerte, dictaminó el presidente de la Asociación de Protección de la Policía de Las Vegas, Steve Grammas.

Los fiscales enviaron el caso para su revisión. Force Science Institute contrató a Hall para producir un informe.

Pese a las críticas de los defensores de los derechos civiles, el grupo asegura que no está predispuesto a favor de la policía.

Wolfson agregó que el autor del informe era independiente y no un empleado de Force Science. El sitio web del grupo muestra que Hall ha trabajado como instructor de curso de Ciencias de la Fuerza para trabajar en el caso.

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