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COVID silencia a entusiasta instructor de banda del CCSD

Hace años, Caleb Navarro se sentó en la clase de banda principiante de su padre en la Gibson Leadership Academy en Las Vegas. Recuerda que no le deslumbraron las habilidades musicales de los alumnos. “Recuerdo que pensé: ‘Wow, son realmente terribles’”, recuerda. “En aquel entonces era yo medio grosero”.

Pero su padre, Pablo Navarro, profesor de la banda de la escuela secundaria durante unos 25 años, colmó de elogios a sus alumnos por lo lejos que habían llegado.

Caleb, que ahora tiene 21 años, experimentó de primera mano el estilo de enseñanza entusiasta de su padre en la secundaria, y acabó apreciando la respuesta de su padre a las ocasionales notas amargas. Acaba de terminar su segundo año de trabajo en Gibson como ayudante de instrucción de educación especial, está inscrito en College of Southern Nevada y espera seguir los pasos de su padre convirtiéndose en profesor de banda.

Su padre no estará allí para ver su sueño hecho realidad. Después de estar hospitalizado durante casi seis semanas, Navarro falleció el 27 de mayo debido a complicaciones por COVID-19. Tenía 54 años.

Mark Nekoba, profesor de banda de la Schofield Middle School de Las Vegas, creó una página GoFundMe para ayudar a la familia a pagar las cuentas médicas derivadas de la batalla de Navarro contra la enfermedad causada por el coronavirus. Hasta el jueves, se habían recaudado 13,305 dólares de un objetivo de 20 mil dólares.

Nekoba dijo que él y el mayor de los Navarro, que eran amigos desde hacía más de 30 años, hablaron por teléfono en febrero y acordaron que debían reunirse para almorzar, tal vez después de que terminara el año escolar. Un compromiso que nunca se cumplirá.

En una entrevista, Caleb Navarro describió a su padre como alguien “más grande que la vida” y alguien que “siempre era paciente y compasivo con la gente” y no se daba por vencido.

Si se enojaba con un alumno, decía, “era más bien porque no se estaban haciendo favores ellos mismos”.

Navarro era la columna vertebral de la comunidad escolar de Gibson y se le echará mucho de menos, dijo la directora Jennifer Jaeger. Era una “figura tan positiva y defensor de nuestra escuela y de lo que somos”.

“Se le necesitaba allí”

Nekoba conoció a Navarro en 1985, cuando estudiaban en la Universidad de Arizona, y se hicieron buenos amigos. Más tarde estuvieron en las bodas del otro.

Navarro trabajó primero en una preparatoria de California, pero Nekoba le convenció para que se mudara a Las Vegas en 1996 y se abrió un puesto de profesor de banda en Gibson.

Caleb dijo que su padre se enamoró de Gibson, que tenía un ambiente diferente y desafíos en el momento. “En concreto, el programa de la banda no era en absoluto lo que es hoy”, dijo. “Mi padre estaba realmente comprometido a cambiar eso”.

Navarro recibió ofertas de trabajo de otros directores de escuela a lo largo de los años, pero las rechazó. Acabó quedándose en Gibson el resto de su carrera.

Un lugar de encuentro popular

Y en lugar de irse a casa inmediatamente después de las clases, algunos de sus alumnos acudían a la sala de la banda, ya sea para pasar el rato o para practicar con sus instrumentos.

En 2008, los esfuerzos de Navarro fueron reconocidos a nivel nacional con un premio de la Fundación Mr. Holland’s Opus durante una ceremonia en Nueva York.

En cuanto a la vida fuera de la enseñanza, Navarro solía llevar a cada uno de sus cuatro hijos por separado a días de padre e hijo a lugares como un restaurante o una sala de juegos.

Navarro era “muy religioso” y participaba activamente en la iglesia Baptista, dijo Nekoba. “Todo en su vida giraba realmente en torno a la religión y a su familia. Esas eran las dos cosas más importantes para él”.

Navarro deja atrás a su esposa Anita y a sus cuatro hijos: Andrew, de 23 años; Caleb, de 21; Daniel, de 19; y David, de 17.

Se celebrará un servicio fúnebre a las 10:30 a.m. del sábado en la First Baptist Church of The Lakes en Las Vegas.

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