69°F
weather icon Clear

Cómo dos escuelas chárter de Las Vegas se destacan en áreas de alta necesidad

Más de la mitad de los estudiantes de la escuela autónoma Mater Academy Mountain Vista son estudiantes de inglés. La tasa de pobreza en la comunidad que rodea a la escuela es tan alta que todos sus estudiantes califican para recibir almuerzos gratuitos o a precio reducido.

Pero tenga la seguridad de que estos niños que enfrentan desafíos educativos planean llegar lejos en la vida, o al menos eso es lo que Mater les inculca.

“En el lado este de Las Vegas, ¿en qué estamos?” gritó la directora Renee Fairless en un aula de primaria mientras caminaba por los pasillos la semana pasada.

La respuesta, gritó al unísono: “¡En fuego!”

Un análisis reciente de los datos de Nevada por el Review-Journal mostró que las escuelas chárter patrocinadas por el estado en el Condado de Clark sirven a una población diferente a la del Distrito Escolar del Condado de Clark en promedio. Educan a menos estudiantes del idioma inglés, estudiantes con necesidades especiales y los que reciben almuerzos gratuitos o a precios reducidos que el distrito en general.

Pero este campus de Mater Academy, ubicado en un área transitoria y particularmente empobrecida cerca de la autopista Boulder, se opone a esa tendencia.

Está sobresaliendo en el área académica en una zona que realmente lo necesita, particularmente para los grados intermedios. Las secundarias administradas por el distrito más cercanas tienen una calificación de una y dos estrellas, según un mapa de calidad escolar de la organización sin fines de lucro Opportunity 180, que aboga por la elección de escuelas de calidad en las áreas de mayor necesidad.

En una serie de eventos de la Semana Nacional de Elección Escolar esta semana, los defensores están promocionando el poder de la elección educativa y asegurando la mejor opción escolar para cada niño.

Pero escuelas como Mater Academy Mountain Vista y Democracy Prep en el campus de Agassi, patrocinadas por el Distrito Escolar de Logros del estado, están abordando la parte difícil de elegir: brindar una buena educación en áreas donde la necesidad es mayor.

“Minutos y mundos de distancia”

Cuando Fairless se mudó de Green Valley High School en Henderson a Sunrise Mountain High School en el noreste de Las Vegas, la diferencia en su población estudiantil era absoluta. Ella vio la necesidad en sus estudiantes, muchos de los cuales a ella le preocupaba no iban a graduarse.

“Me fui a 15 minutos de ahí y vi dos mundos de distancia”, expresó.

Eso la llevó a ayudar a crear Mater Academy Mountain Vista, parte de la red de escuelas de Mater Academy que comenzó en Florida.

Fairless comenzó a reclutar maestros bilingües de alta calidad y luego instituyó una “dosis doble” de matemáticas y lectura para los estudiantes.

La escuela también buscó aproximadamente 6 mdd en fondos externos solo el año pasado para pagar por la tecnología, los trabajadores sociales y otras necesidades.

“Hay un montón de dinero para este tipo de estudiantes”, afirmó Fairless. “Solo tienes que estar listo para ir tras él”.

Ahora, la escuela intermedia está a solo 0.5 puntos de ser una escuela de cinco estrellas con la mejor calificación, mientras que la escuela primaria tiene tres estrellas.

Fairless tiene la vista puesta en agregar una escuela secundaria para que pueda seguir trabajando con niños como Khristian Derr, un estudiante de octavo grado que asegura que la escuela lo cambió.

“Simplemente cambió mi perspectiva de la vida”, agregó. “Solía ​​pensar de manera diferente a todos, realmente no quería hacer demasiadas cosas extracurriculares”.

En Mater, señaló Derr, se dio cuenta de que no quería ser parte de las “locuras” que suceden en su vecindario cerca de Sunrise Mountain.

“Solo quiero mostrarle a la gente que puedes hacer una diferencia”, destacó. “No tienes que hacer todas estas cosas malas para obtener el dinero o todas esas cosas que deseas, solo usa tu cabeza, no es difícil en absoluto”.

Buenas opciones, no solo más opciones

En el histórico Westside, Democracy Prep, es la única preparatoria con más de tres estrellas en un radio de 5 millas, según Adam Johnson, el director ejecutivo de la escuela.

La escuela, que anteriormente era la escuela autónoma con bajo rendimiento de Agassi Prep, optó por el Distrito Escolar de Logros, una iniciativa que permite a los operadores de escuelas autónomas cambiar las escuelas deficientes.

La transición no fue fácil.

“Llegamos el año pasado sabiendo que el cambio iba a ser difícil, que teníamos que ganar el apoyo de esta comunidad”, señaló el director Alex Daniels.

Ahora, los estudiantes tienen un día escolar más largo y leen novelas en su tiempo libre. Se les conoce como “académicos” que planean ir a la universidad. Los maestros tienen un plan de estudios establecido dentro del cual adaptan sus lecciones.

Mientras tanto, el personal está trabajando para mejorar sus calificaciones elementales, que bajaron de tres a dos estrellas en las calificaciones estatales más recientes.

La escuela debe elevar el nivel más alto para brindarles a los estudiantes y padres una opción de mayor calidad, argumentó Daniels.

“No creo que más cartas sean necesariamente la solución al problema”, comentó. “Más buenas escuelas son la solución al problema”.

No te pierdas las noticias más relevantes. Síguenos en Facebook.
LO ÚLTIMO