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Cientos de deportados bajo Biden, incluidos testigos de masacre

HOUSTON – El gobierno del presidente Joe Biden deportó a cientos de inmigrantes en sus primeros días a pesar de su promesa de campaña de dejar de expulsar a la mayoría de las personas en Estados Unidos ilegalmente al comienzo de su mandato.

Un juez federal ordenó la semana pasada al gobierno de Biden que no hiciera cumplir una moratoria de 100 días sobre las deportaciones, pero el fallo no requería que el gobierno las programara. En los últimos días, el Servicio de Inmigración y Control de Aduanas de Estados Unidos (ICE, por sus siglas en inglés) ha deportado inmigrantes a al menos tres países: 15 personas a Jamaica el jueves y 269 personas a Guatemala y Honduras el viernes. Se programaron más vuelos de deportación el lunes.

No está claro cuántas de esas personas se consideran amenazas a la seguridad nacional o la seguridad pública o han cruzado la frontera ilegalmente recientemente, según la prioridad bajo la nueva guía que el Departamento de Seguridad Nacional emitió a las agencias de aplicación y que entró en vigencia el lunes.

Algunas de las personas puestas en los vuelos pueden haber sido expulsadas, que es un proceso más rápido que la deportación, bajo una orden de salud pública que el ex-presidente Donald Trump invocó durante la pandemia de coronavirus y que Biden ha mantenido en su lugar.

En la ciudad fronteriza de El Paso, Texas, las autoridades de inmigración deportaron el viernes a una mujer que presenció la masacre de 2019 en un Walmart que dejó 23 muertos. Ella había aceptado ser testigo contra el atacante y se ha reunido con la oficina del fiscal de distrito local, según sus abogados.

Rosa fue detenida el miércoles por una luz de freno rota, detenida en base a órdenes de tránsito anteriores, luego transferida a ICE, que la deportó antes de que pudiera comunicarse con su abogado, dijo Melissa López, directora ejecutiva de la organización sin fines de lucro Diocesan Migrant & Refugee Services.

Rosa es identificada solo por su nombre de pila porque teme por su seguridad en Juárez, una ciudad al otro lado de la frontera entre Estados Unidos y México, cerca de El Paso, que es conocida por la violencia y la actividad de las pandillas.

Los registros de la cárcel confirman que Rosa fue ingresada en la cárcel de El Paso el miércoles debido las órdenes y se fue el viernes. ICE había emitido lo que se conoce como una “retención”, buscando detenerla por violaciones de inmigración el día que fue arrestada, según la Oficina del Sheriff del Condado de El Paso.

La oficina del fiscal de distrito de El Paso confirmó en un comunicado el lunes que había entregado a los abogados de Rosa la documentación necesaria para solicitar una visa estadounidense para víctimas de delitos. Pero el comunicado también dijo que Rosa “no es una víctima del caso de tiroteo de Walmart”. El fiscal de distrito no respondió de inmediato a las preguntas de seguimiento.

Sus abogados dicen que Rosa se declaró culpable en 2018 de conducir bajo los efectos del alcohol y luego ICE la liberó, subrayando que las autoridades bajo Trump encontraron previamente que ella no era una amenaza para el público, dijo López.

Tanto Biden como la vicepresidenta Kamala Harris se opusieron abiertamente a las prioridades de inmigración de la administración Trump durante la campaña presidencial.

“Es importante que el presidente Biden y la vicepresidenta Harris se den cuenta de que, a pesar de sus deseos muy claros sobre cómo se trata a los inmigrantes, seguimos viendo a nivel local que los inmigrantes son maltratados e ignorados”, dijo López.

ICE dijo el viernes que había deportado a personas a Jamaica y que cumplía con la orden judicial de la semana pasada. La agencia no respondió a varias solicitudes de comentarios adicionales sobre vuelos de deportación adicionales o el caso de Rosa.

Las autoridades en Honduras confirmaron que 131 personas estaban en un vuelo de deportación que aterrizó el viernes. Otro vuelo que aterrizó en Guatemala el viernes tenía 138 personas, y se espera que lleguen 30 personas adicionales el lunes, dijeron las autoridades.

La Casa Blanca remitió las preguntas al Departamento de Seguridad Nacional, pero un portavoz no respondió a las solicitudes de comentarios.

La congresista demócrata de Estados Unidos, Verónica Escobar, de Texas, cuyo distrito incluye El Paso, dijo que su oficina había denunciado el caso de Rosa a la Casa Blanca.

“Mi preocupación es que ICE continuará moviéndose rápidamente antes de que la administración de Biden tenga la oportunidad de hacer evaluaciones y proporcionar más directivas”, dijo Escobar el lunes.

Dos expertos legales dicen que independientemente de la orden del juez sobre la moratoria de deportación, ICE podría liberar a los inmigrantes con órdenes de deportación, mantener a las personas detenidas o retrasar el proceso de deportación.

“Programar las deportaciones sigue siendo una cuestión de discreción de la agencia”, dijo Steve Yale-Loehr, profesor de derecho de inmigración en la Universidad de Cornell.

El juez federal de distrito, Drew Tipton, otorgó la semana pasada una orden de restricción temporal solicitada por Texas que prohíbe la aplicación de una moratoria de deportación de 100 días que entró en vigor el 22 de enero. Tipton dijo que la administración de Biden había violado la Ley Federal de Procedimiento Administrativo al emitir la moratoria, y no había probado por qué era necesaria una pausa en las deportaciones.

Tipton dijo el viernes que extendería su orden hasta el 23 de febrero. El Departamento de Justicia aún no le ha pedido a Tipton o una corte federal de apelaciones para bloquear la orden.

El viernes, la Casa Blanca volvió a emitir un comunicado diciendo que creía que una moratoria era “totalmente apropiada”, y agregó que “el presidente Biden sigue comprometido a tomar medidas inmediatas para reformar nuestro sistema de inmigración para garantizar que defiende los valores estadounidenses mientras mantiene seguras a nuestras comunidades”.

Se espera que Biden emita una serie de órdenes ejecutivas relacionadas con la inmigración este martes en medio de la esperada confirmación de Alejandro Mayorkas como secretario de Seguridad Nacional. Se espera que esas órdenes incluyan la formación de un grupo de trabajo para reunificar a las familias separadas durante la administración Trump.

*Los periodistas de Associated Press, Will Weissert en Washington, María Verza en la Ciudad de México, y Sonia Pérez D. en la Ciudad de Guatemala, contribuyeron a este informe.

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