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CEO de Caesars optimista respecto a Las Vegas y los complejos turísticos pese al mandato de cubrebocas

Caesars Entertainment Inc. no espera que el nuevo mandato de cubrebocas de Nevada frene las cosas.

Las tasas de ocupación general para el trimestre en los complejos del Strip de la compañía alcanzaron el 89 por ciento, señaló la empresa, y Caesars espera que esas cifras aumenten durante el resto del año.

“Puede que haya baches en el camino en términos de cubrebocas y protocolos que tenemos que seguir, pero la demanda es extremadamente fuerte y ha seguido creciendo. Por tanto, nos sentimos bien con el negocio y las tiendas”, comentó el martes el director ejecutivo de Caesars Entertainment, Tom Reeg, durante una conferencia sobre los resultados trimestrales con los inversores.

Después de suprimir la obligación de llevar cubrebocas a principios de mayo, Nevada volvió a imponerla la semana pasada en 12 de los 17 condados identificados por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades como zonas de alta transmisión de COVID-19. Los indicadores clave, como las tasas de infección, las hospitalizaciones y las muertes, han aumentado desde mediados de junio, ya que la variante Delta, más contagiosa, se ha convertido en la cepa dominante en Nevada y la tasa de vacunación del estado, que se sitúa por debajo del promedio nacional, se ha estancado.

Pese al reciente aumento de los casos de COVID-19 en el sur de Nevada, la empresa espera que sus centros turísticos de Las Vegas se mantengan en un rango de ocupación de entre el 90 y el 50 por ciento en el futuro, según Reeg.

Un gran trimestre

Caesars obtuvo unos ingresos netos de 2.5 mil millones de dólares durante el trimestre que finalizó el 30 de junio, casi 20 veces más de lo que la empresa generó en el mismo periodo de 2020, cuando los casinos y la mayoría de los demás negocios se vieron obligados a cerrar sus puertas a medida que la pandemia de COVID-19 se extendía por todo el mundo. La empresa reportó ingresos netos de 72 millones de dólares sobre esos ingresos el pasado trimestre, en comparación con una pérdida neta de 100 millones de dólares en el mismo trimestre de 2020.

La empresa señaló que los buenos resultados del trimestre se produjeron mientras seguían vigentes importantes restricciones, como los límites de capacidad, los requisitos de distanciamiento social y el mandato original de cubrebocas en las propiedades del Strip durante marzo y abril, así como parte de mayo.

Gran parte de ese éxito también se produjo cuando los siempre importantes viajes de convenciones y grupos de negocios, que normalmente impulsan la ocupación entre semana en los complejos turísticos, estaban empezando a regresar a Las Vegas. A medida que este tipo de viajeros regrese, el negocio de los complejos turísticos del Strip de la compañía no hará más que mejorar, dijo el presidente y director de operaciones de Caesars, Anthony Carano.

Ventas en el horizonte

Reeg dijo que la compañía sigue planeando vender una de sus ocho propiedades del Strip, un movimiento que se ha planeado desde que Caesars Entrainment se fusionó con Eldorado Resorts.

“Nada ha cambiado en ese sentido”, comentó Reeg. “Todavía esperamos vender un activo del Strip de Las Vegas, y yo esperaría que esa venta tuviera lugar en 2022”.

Reeg también dijo que no tiene “ningún interés” en ampliar la huella de Caesars Entertainment a Chicago, que en abril publicó una solicitud de propuesta para un nuevo casino en la tercera área metropolitana del país.

La compañía también se mostró optimista sobre sus planes para las apuestas deportivas, señalando la renovada aplicación de apuestas móviles Caesars Sportsbook y la campaña de marketing a nivel nacional que se lanzó el lunes como parte de una iniciativa de cambio de marca tras su adquisición del gigante de las apuestas deportivas William Hill a principios de este año.

Reeg dijo que Caesars tiene la intención de invertir más de mil millones de dólares en los próximos dos años y medio para construir su base de clientes en el mercado de las apuestas deportivas. “Nos hemos dado cuenta de que operamos en un mundo que es competitivo y que tenemos que saltar y competir”, expresó.

Las acciones de Caesars, que cotizan en la Nasdaq, cerraron con un aumento de 28 centavos, un 0.3 por ciento, hasta los 86.78 dólares.

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