76°F
weather icon Clear

BLM hace caso a comentarios sobre un proyecto solar masivo cerca de Las Vegas

La Oficina de Administración de Tierras (BLM, por su sigla en inglés) escuchó comentarios del público el martes por la noche sobre una instalación solar masiva propuesta cerca del Parque Estatal Valley of Fire.

El evento en Suncoast atrajo algunos detractores, pero el plan parece estar bien encaminado hacia su implementación. El proyecto a 30 millas al noreste de Las Vegas, podría abastecer a 400 mil hogares de Las Vegas.

La BLM dirigió dos presentaciones idénticas en las que se discutieron las tres versiones posibles del proyecto Gemini, que será construido y mantenido por Arevia Power LLC. Cada presentación se incluyó en un horario de “puertas abiertas” en el que los empleados de la BLM podían responder preguntas individuales.

El gobierno está sopesando la propuesta inicial de Arevia, una estrategia más protectora para el medio ambiente que implica recortar la vegetación nativa en lugar de aplanarla (apodada la propuesta de corte total) y un enfoque híbrido que combina recorte y aplanamiento. Funcionarios de la reunión del martes dijeron que la BLM favorece el modelo híbrido.

La principal preocupación ambiental es sobre las aproximadamente 220 tortugas del desierto de Mojave en el área. Cada plan implicaría trasladar a las tortugas fuera de la zona del proyecto durante la construcción, pero los planes híbridos y de corte total permitirían que al menos algunas regresen a su hábitat y vivan cerca de los arreglos.

El plan inicial de Arevia no habría permitido que las tortugas regresaran a la matriz solar de siete mil cien acres.

La BLM comenzó a recopilar comentarios públicos en junio y continuará reuniéndolos hasta el 5 de septiembre, después de lo cual elegirá una propuesta y finalizará los planes. Habrá otro periodo para que los miembros del público comenten sobre los planes de noviembre a diciembre. La propuesta irá luego al gobernador Steve Sisolak, quien tiene 60 días para presentar sus propias protestas antes de que la BLM entregue las riendas a Arevia.

Las señales en el evento del martes destacaron que el gobierno estaba buscando principalmente al público para identificar inexactitudes o secciones poco claras de las propuestas u ofrecer nuevas. La portavoz de BLM, Kirsten Cannon, dijo que la agencia no estaba buscando que la gente “votara” sobre la propuesta que prefieren, ya que la BLM tiene absoluta discreción sobre la elección.

Las cinco personas que hicieron comentarios públicos el martes ignoraron rápidamente esas instrucciones, dos dijeron que se oponen al proyecto en su totalidad y tres ofrecieron su apoyo.

Kevin Emmerich, director de la organización sin fines de lucro Basin and Range Watch, se ha opuesto al plan desde su inicio y nuevamente expresó su oposición el martes.

“Me gustaría ver algo mucho más pequeño”, indicó Emmerich, y agregó que la energía solar en la azotea en las áreas residenciales cubriría con creces las necesidades de electricidad de la zona si la gente implementara la mejora.

Emmerich cree que las tortugas y las plantas nativas estarán en grave peligro, independientemente de la propuesta seleccionada.

Judy Bundorf señaló que estaba preocupada por el borrego cimarrón del desierto en el área. Añadió que “seguro que sería una pena” si los turistas tuvieran que conducir a través de un área industrial para llegar al parque estatal más antiguo de Nevada.

Max Carter y Forrest Darby ofrecieron apoyo para el proyecto como miembros de la Hermandad Internacional de Trabajadores Eléctricos, que ha firmado para construir la matriz.

“Esto creará empleos buenos y bien pagados para los trabajadores de la construcción y proporcionará energía solar asequible para aquellos de nosotros que no podemos pagar los costos iniciales de la energía solar en la azotea”, destacó Carter.

Él también notó que la cercana Estación de Generación Navajo, una planta de energía a carbón, está programada para cerrar este año. La planta de Arevia podría reemplazar gran parte de la producción de energía, sin casi ninguno de los efectos ambientales, mientras que incluso utiliza algunas de las mismas líneas eléctricas y plantas.

Rosalind Wilkes mencionó brevemente que los proyectos solares de Nevada la han mantenido empleada durante los últimos cuatro años y han expresado su apoyo.

Los representantes de Arevia también estuvieron presentes para responder preguntas.

Una vez completado,

Gemini sería el proyecto más grande en el país para combinar los paneles solares y la energía de baterías, indicó el socio gerente de Arevia, Ricardo Graf, en una entrevista. Arevia tiene matrices más pequeñas en desarrollo en Colorado, Nuevo México y Arizona.

La compañía firmó un contrato de 25 años con NV Energy que verá todos los 690 megavatios generados por los paneles y los 380 megavatios adicionales almacenados en la batería durante el día para abastecer a cerca de 400 mil hogares de Las Vegas. Graf anunció que la batería permite una potencia confiable durante las horas pico de consumo de energía.

La serie también ayudaría a Nevada a alcanzar su objetivo recientemente establecido de 50 por ciento de energía renovable para 2030, agregó Graf.

Una vez que se apruebe un plan, se anticipa que la construcción comience en la primera mitad de 2020, detalló Graf. Será una empresa importante de varios años y unos 700 empleos para la construcción. El acuerdo de Arevia con NV Energy requiere que la instalación esté en línea antes de diciembre de 2023.

Gemini será operado y mantenido por 15-20 empleados permanentes, informó Graf.

“Este es un escalón hacia la descarbonización de nuestra flota eléctrica”, agregó Graf. “Necesitamos más proyectos como Gemini, y espero que inspire futuros planes”.

Otra reunión de la BLM está prevista para las 5:30 p.m. el miércoles en el Centro Comunitario de Moapa, ubicado en 1340 E. ruta estatal 168.

LO ÚLTIMO
Una mina cierra en Nevada y despedirá a 117 trabajadores

La empresa minera dijo que solicitó la protección por bancarrota del Capítulo 11 porque era incapaz de asegurar la financiación y no puede “continuar con el negocio”.