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Biden desaprueba proyecto de alivio contra COVID del GOP

WASHINGTON — El presidente Joe Biden dijo a los senadores republicanos durante una reunión de dos horas que no está dispuesto a llegar a un acuerdo sobre un paquete de ayuda insuficiente contra el coronavirus después de que ellos presentaran su propuesta reducida de 618 mil millones de dólares, que es una fracción de los 1.9 billones de dólares que él busca.

No se alcanzó ningún compromiso en la larga sesión del lunes por la noche, la primera de Biden con los legisladores en la Casa Blanca, y los demócratas en el Congreso siguieron adelante con el trabajo de base para aprobar su plan de ayuda COVID-19 con o sin los votos de los republicanos. Pese a la afirmación de bipartidismo del grupo republicano, como parte de los esfuerzos de Biden por unificar el país, el presidente dejó claro que no retrasará la ayuda con la esperanza de conseguir el apoyo del GOP (Partido Republicano).

La secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, comentó que, si bien hubo áreas de acuerdo, “el presidente también reiteró su opinión de que el Congreso debe responder con valentía y urgencia, y señaló muchas áreas que la propuesta de los senadores republicanos no aborda”.

Dijo que “no frenará el trabajo en esta respuesta urgente a la crisis, y no se conformará con un paquete que no esté a la altura del momento”.

Las dos partes están muy alejadas, ya que el grupo republicano de 10 senadores se centra principalmente en la crisis sanitaria y en una ayuda directa menor de mil dólares para los estadounidenses, y Biden dirige a los demócratas hacia un paquete de rescate más amplio, tres veces mayor, para apuntalar los hogares, los gobiernos locales y una economía parcialmente paralizada.

Aprobación para marzo

Por la vía rápida, el objetivo es que la ayuda del COVID-19 se apruebe antes de marzo, cuando expira la asistencia extra por desempleo y otras asistencias por la pandemia, poniendo a prueba la capacidad de la nueva administración y del Congreso para cumplir con los riesgos políticos que conlleva el fracaso para todas las partes.

La senadora republicana Susan Collins, de Maine, calificó la reunión de conversación “franca y muy útil”, y señaló que el presidente también aportó algunos detalles sobre su propuesta.

“Todos nosotros estamos preocupados por las familias en apuros, las pequeñas empresas que se tambalean y un sistema sanitario desbordado”, mencionó Collins, flanqueada por otros senadores fuera de la Casa Blanca.

Los republicanos aprovechan la urgencia bipartidista para optimizar la distribución de vacunas en el país y ampliar enormemente las pruebas de detección de virus con 160 mil millones de dólares de ayuda. Esto es similar a lo que ha propuesto Biden. Pero a partir de ahí, los dos planes divergen drásticamente.

Los pagos directos de mil dólares del GOP irían a menos hogares que los mil 400 dólares que ha propuesto Biden, y los republicanos ofrecen sólo una fracción de lo que él quiere para reabrir las escuelas.

Tampoco darían nada a los estados, dinero que los demócratas argumentan que es igual de importante, con 350 mil millones de dólares en el plan de Biden para mantener a la policía, los bomberos y otros trabajadores en activo.

También desaparecen las prioridades demócratas, como la elevación gradual del salario mínimo federal a 15 dólares la hora.

Los demócratas siguen adelante

Los demócratas, cautelosos, siguieron adelante en el Capitolio, no queriendo tardar demasiado en cortejar el apoyo del GOP, que podría no materializarse, o en presentar un paquete demasiado escaso que, en su opinión, no aborda el alcance de la crisis sanitaria y los problemas económicos del país.

El líder de la mayoría del Senado, Chuck Schumer, advirtió que la historia está llena de “los costos del pensamiento pequeño”.

Los demócratas de la Cámara de Representantes y del Senado publicaron el lunes una resolución presupuestaria separada, un paso hacia la aprobación del paquete de Biden con un proceso de reconciliación que no dependería del apoyo republicano para su aprobación.

“El coste de la inacción es alto y creciente, y el momento de actuar con decisión es ahora”, indicaron Schumer y la presidenta Nancy Pelosi en un comunicado.

La aceleración de las conversaciones se produjo en un momento en que la Congressional Budget Office presentó el lunes previsiones económicas contradictorias, con un crecimiento robusto a un ritmo anual del 4.5 por ciento, pero con tasas de empleo que no volverán a los niveles anteriores a la pandemia durante varios años.

La propuesta de la coalición de 10 senadores republicanos, en su mayoría centristas, fue un intento de mostrar que al menos algunos en las filas republicanas quieren trabajar con la nueva administración de Biden, en lugar de simplemente operar como la oposición en la minoría del Congreso.

Flexibilidad de la Casa Blanca

La Casa Blanca sigue comprometida con la exploración de vías de bipartidismo, incluso mientras se prepara para que los demócratas avancen solos en un proyecto de ley de alivio del COVID-19, según un alto funcionario de la administración al que se le concedió el anonimato para hablar de la reflexión privada.

Al mismo tiempo, la Casa Blanca podría estar dispuesta a ajustar su petición, tal vez cambiando algunos aspectos menos orientados al virus en un paquete que está preparado para ir a continuación ante el Congreso, dijo el funcionario.

El propio Biden ha hablado por teléfono con algunos de los republicanos, mencionó el funcionario.

Los senadores del GOP que se reunieron con Biden fueron Lisa Murkowski de Alaska, Mitt Romney de Utah, Shelley Moore Capito de West Virginia, Todd Young de Indiana, Jerry Moran de Kansas, Rob Portman de Ohio, Thom Tillis de Carolina del Norte. El senador Mike Rounds de Dakota del Sur se unió por teléfono.

Biden se ha apoyado en su currículum de décadas en el Senado y como vicepresidente para acercar a los partidos, pero a menos de dos semanas de su presidencia ha mostrado su frustración con el ritmo de las negociaciones, mientras las solicitudes de subsidio de desempleo siguen siendo obstinadamente altas y la cifra de muertos del COVID-19 se acerca a los 450 mil estadounidenses.

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