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Biden anuncia sanciones contra oligarcas y bancos rusos

MOSCÚ.- El presidente Joe Biden ordenó fuertes sanciones financieras de Estados Unidos contra los bancos y oligarcas rusos, intensificando la confrontación de Occidente con Moscú, incluso cuando los legisladores rusos autorizaron al presidente Vladimir Putin a usar la fuerza militar fuera de su país.

Biden, en un breve discurso desde la Casa Blanca, acusó a Putin de violar flagrantemente el derecho internacional en lo que llamó el “comienzo de una invasión rusa de Ucrania” y prometió que vendrían más sanciones si Putin continúa.

El presidente se unió a los 27 miembros de la Unión Europea que acordaron por unanimidad, el martes 22 de febrero, imponer su propio conjunto inicial de sanciones contra los funcionarios rusos por sus acciones en Ucrania. Alemania también anunció que detendría el proceso de certificación del gasoducto Nord Stream 2 de Rusia, un acuerdo lucrativo buscado durante mucho tiempo por Moscú pero criticado por Estados Unidos por aumentar la dependencia de Europa de la energía rusa.

“Ninguno de nosotros se dejará engañar” por las afirmaciones de Putin sobre Ucrania, dijo el presidente de Estados Unidos.

Biden dijo que también estaba trasladando tropas estadounidenses adicionales a los estados bálticos en el flanco este de la OTAN que limita con Rusia. El primer ministro de Estonia y los presidentes de Letonia y Lituania previamente hicieron un llamado directo a la vicepresidenta Kamala Harris para que Estados Unidos intensifique su presencia en el Báltico.

Biden dijo que Estados Unidos impondría un “bloqueo total” a dos grandes instituciones financieras rusas y “sanciones integrales” a la deuda rusa.

“Eso significa que hemos aislado al gobierno de Rusia de las finanzas occidentales”, dijo Biden. “Ya no puede recaudar dinero de Occidente y tampoco puede negociar su nueva deuda en nuestros mercados o en los mercados europeos”.

El presidente anunció lo que llamó un primer tramo de sanciones cuando las tropas rusas ingresaron a las áreas controladas por los rebeldes en el este de Ucrania después de que Putin dijo que reconocía la independencia de las áreas el lunes 21 de febrero. No estaba claro cuán grande fue el despliegue ruso, y Ucrania y sus aliados occidentales han dicho durante mucho tiempo que las tropas rusas ya estaban luchando en la región, acusaciones que Moscú siempre negó.

Los miembros de la cámara alta de Rusia, el Consejo de la Federación, votaron unánimemente para permitir que Putin use la fuerza militar fuera del país, formalizando efectivamente un despliegue militar ruso en las regiones rebeldes, donde un conflicto de ocho años ha matado a casi 14,000 personas.

Poco después, Putin expuso tres condiciones para poner fin a la crisis que ha amenazado con hundir a Europa nuevamente en la guerra, elevando el espectro de bajas masivas, escasez de energía en todo el continente y caos económico en todo el mundo.

Putin dijo que la crisis podría resolverse si Kiev reconoce la soberanía de Rusia sobre Crimea, la península del Mar Negro que Moscú anexó a Ucrania en 2014, renuncia a su intento de unirse a la OTAN y se desmilitariza parcialmente. Occidente ha denunciado la anexión de Crimea como una violación del derecho internacional y anteriormente ha rechazado rotundamente la exclusión permanente de Ucrania de la OTAN.

Cuando se le preguntó si había enviado tropas rusas a Ucrania y hasta dónde podrían llegar, Putin respondió: “No he dicho que las tropas vayan allí ahora”. Agregó que “es imposible pronosticar un patrón de acción específico; dependerá de una situación concreta a medida que se desarrolle sobre el terreno”.

La Unión Europea pronto siguió, con un primer conjunto de sanciones dirigidas a los 351 legisladores rusos que votaron a favor del reconocimiento de las regiones separatistas en Ucrania, así como a otros 27 funcionarios e instituciones rusas del mundo de la defensa y la banca. También intentaron limitar el acceso de Moscú a los mercados financieros y de capital de la UE.

Con el aumento de las tensiones y un conflicto más amplio que parecía más probable, la Casa Blanca comenzó a referirse a los despliegues rusos en la región conocida como Donbas como una “invasión” después de dudar inicialmente en usar el término, una línea roja que el presidente Biden había dicho que resultaría en severas sanciones contra Moscú.

“Creemos que esto es, sí, el comienzo de una invasión, la última invasión de Rusia a Ucrania”, dijo Jon Finer, principal asesor adjunto de Seguridad Nacional, en CNN. “Una invasión es una invasión, y eso es lo que está en marcha”.

La retórica de la administración Biden se endureció considerablemente en menos de 24 horas. La Casa Blanca anunció sanciones limitadas contra la región rebelde el lunes 21 por la noche, poco después de que Putin dijera que enviaría tropas al este de Ucrania. Un alto funcionario de la administración de Biden, que informó a los periodistas sobre las sanciones dirigidas a la región separatista, señaló que “Rusia ha ocupado estas regiones desde 2014” y que “las tropas rusas que ingresan a Donbas no serían en sí mismas un nuevo paso”.

Inicialmente, la administración se resistió a calificar el despliegue como una invasión porque la Casa Blanca quería ver qué iba a hacer realmente Rusia. Después de evaluar los movimientos de tropas rusas, quedó claro que se trataba de una nueva invasión, según un funcionario estadounidense que habló bajo condición de anonimato para discutir las deliberaciones internas.

Biden dijo el martes que estaba autorizando el redespliegue de algunas tropas estadounidenses que ya están estacionadas en Europa para reforzar la seguridad de los aliados bálticos de la OTAN, particularmente a la luz de la acumulación de tropas rusas en Bielorrusia.

Biden dijo: “Estos son movimientos totalmente defensivos de nuestra parte” y Estados Unidos no tiene intención de desplegar sus fuerzas en Ucrania que no es miembro de la OTAN. Pero Biden también dijo que Estados Unidos y sus aliados “defenderán cada centímetro del territorio de la OTAN y cumplirán los compromisos que asumimos con la OTAN”. El pacto de defensa mutua de la organización considera que un ataque a un miembro es un ataque contra todos.

Durante semanas, las potencias occidentales se han estado fortaleciendo mientras Rusia concentraba aproximadamente 150,000 soldados en tres lados de la vecina Ucrania.

Los líderes occidentales han advertido durante mucho tiempo que Moscú buscaría una cobertura para invadir, y ese pretexto apareció el lunes, cuando Putin reconoció como independientes dos regiones separatistas en el este de Ucrania, donde las tropas gubernamentales han luchado contra los rebeldes respaldados por Rusia. Luego, el Kremlin elevó aún más las apuestas el martes, al decir que el reconocimiento se extiende incluso a las grandes partes que ahora están en manos de las fuerzas ucranianas.

Putin dijo que Rusia ha reconocido la independencia de las regiones rebeldes en las fronteras que existían cuando declararon su independencia en 2014, amplios territorios que se extienden mucho más allá de las áreas ahora bajo control separatista y que incluyen el principal puerto marítimo de Azov, Mariupol. Agregó, sin embargo, que los rebeldes eventualmente deberían negociar con Ucrania.

La condena de todo el mundo fue rápida. El presidente de Ucrania, Volodymyr Zelenskyy, dijo que consideraría romper las relaciones diplomáticas con Rusia y Kyiv retiró a su embajador en Moscú.

Pero la confusión sobre lo que estaba sucediendo exactamente en el este de Ucrania amenazó con entorpecer una respuesta occidental. Si bien Washington claramente lo llamó una invasión, algunos otros aliados se cubrieron.

“Las tropas rusas han entrado en Donbas”, dijo en París el jefe de política exterior de la UE, Josep Borrell. “Consideramos Donbas parte de Ucrania”.

Pero agregó: “No diría que (es) una invasión en toda regla, pero las tropas rusas están en suelo ucraniano”.

El Ministerio de Defensa de Polonia y el secretario de Salud británico, Sajid Javid, también dijeron que las fuerzas rusas habían ingresado al este de Ucrania, y Javid le dijo a Sky News que “la invasión de Ucrania ha comenzado”.

No todos en Europa lo vieron así. El ministro español de Asuntos Exteriores, José Manuel Albares, señaló que “si Rusia usa la fuerza contra Ucrania, las sanciones serán masivas”.

El Kremlin no ha confirmado ningún despliegue de tropas en el este rebelde, diciendo que dependerá de la situación de seguridad. Vladislav Brig, miembro del consejo local separatista en Donetsk, dijo a los periodistas que las tropas rusas ya se habían mudado, pero los líderes rebeldes más importantes no lo confirmaron. El lunes por la noche, se vieron convoyes de vehículos blindados rodando por los territorios controlados por los separatistas. No quedó claro de inmediato si eran rusos.

La Casa Blanca emitió una orden ejecutiva para prohibir la inversión y el comercio de Estados Unidos en las regiones separatistas, y el martes se anunciaron medidas adicionales. Esas sanciones son independientes de lo que Washington ha preparado en caso de una invasión rusa, según un alto funcionario de la administración que informó a los periodistas bajo condición de anonimato.

Los movimientos rusos empujaron a Alemania a suspender el proceso de certificación del gasoducto Nord Stream 2 que traería gas natural de Rusia. El oleoducto se construyó para ayudar a Alemania a satisfacer sus necesidades energéticas, particularmente cuando apaga sus últimas tres plantas de energía nuclear y elimina gradualmente el uso de carbón, y se ha resistido a los llamados de EE.UU. y otros para detener el proyecto.

Si Putin se adentra más en Ucrania, el jefe de la OTAN, Jens Stoltenberg, insistió en que Occidente se movería al unísono. “Si Rusia decide una vez más usar la fuerza contra Ucrania, habrá sanciones aún más fuertes, incluso un precio más alto a pagar”, dijo.

El primer ministro británico, Boris Johnson, dijo que el Reino Unido impondría sanciones a cinco bancos rusos y tres personas ricas. Advirtió que una ofensiva a gran escala traería “más sanciones poderosas”.

Incluso cuando la alarma se extendió por todo el mundo, Zelenskyy buscó proyectar calma, diciendo en un discurso durante la noche: “No le tenemos miedo a nadie ni a nada. No le debemos nada a nadie. Y no le daremos nada a nadie”.

Su ministro de Relaciones Exteriores, Dmytro Kuleba, se encuentra en Washington para reunirse con el secretario de Estado, Antony Blinken, informó el Departamento de Estado.

Rusia ha negado durante mucho tiempo que tenga planes de invadir Ucrania, y en cambio culpó a Estados Unidos y sus aliados por la crisis y describió el intento de Ucrania de unirse a la OTAN como un desafío existencial para Rusia. Putin reiteró esas acusaciones en un discurso televisado de una hora el lunes, cuando anunció que Rusia reconocería a los rebeldes.

“La membresía de Ucrania en la OTAN representa una amenaza directa para la seguridad de Rusia”, dijo.

*Karmanau informó desde Kiev, Ucrania, y Madhani desde Washington, EE.UU.; Jill Lawless en Londres, Inglaterra; Lorne Cook en Bruselas, Bélgica; Barry Hatton en Lisboa, Portugal; Geir Moulson y Frank Jordans en Berlín, Alemania; Edith M. Lederer en las Naciones Unidas. Además, Eric Tucker, Ellen Knickmeyer, Robert Burns, Matthew Lee, Zeke Miller, Chris Megerian y Darlene Superville en Washington, EE.UU., contribuyeron a este informe.

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