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Aunque el panorama del COVID-19 mejora, los hospitales rurales de Nevada siguen teniendo problemas

Los hospitales en las zonas rurales de Nevada todavía se enfrentan a la escasez de camas, personal y suministros, ya que soportan el peso de la oleada Delta que ha disminuido en otras partes del estado, dijeron el jueves los funcionarios.

Incluso con el retroceso de la oleada del Delta en todo el estado, “las hospitalizaciones rurales siguen estando cerca de su pico”, dijo Ellie Graeden de Talus Analytics, un consultor del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Nevada.

Las unidades de cuidados intensivos y las salas de COVID-19 siguen estando llenas, dijo Joan Hall, presidenta y directora general de Nevada Rural Hospital Partners, una alianza de 13 pequeños hospitales rurales. Sin embargo, ahora hay menos pacientes que en julio o agosto que necesitan ser trasladados a hospitales de otros lugares del estado para recibir un mayor nivel de atención.

Graeden y Hall hablaron durante una sesión informativa quincenal sobre el COVID-19 por parte de funcionarios estatales.

“La dotación de personal es también un verdadero reto, como lo es en todo el estado y en todo el país”, dijo Hall. El requisito federal de vacunación para los trabajadores de la mayoría de los centros de salud que reciben reembolsos de Medicare o Medicaid puede aumentar el desafío.

“Eso ha sido una gran preocupación para los hospitales rurales”, dijo Hall, señalando que las tasas de vacunación del personal varían del 60 por ciento al 90 por ciento en los hospitales rurales de Nevada.

“Sabemos que hay miembros del personal que se negarán a vacunarse”, dijo. “Y aún no sabemos si la normativa del presidente Biden va a contemplar la realización de pruebas en lugar de la vacunación”.

Aunque la dotación de personal es un problema en los hospitales tanto urbanos como rurales, “la pérdida de un enfermero o de un trabajador social o de un proveedor en una comunidad rural supone una enorme carga para el sistema”, dijo.

Debido a los problemas de la cadena de suministro, los hospitales rurales tienen dificultades para obtener suministros como kits de pruebas y bombonas de oxígeno para los pacientes listos para ser dados de alta, dijo Hall.

Una estrategia estatal para aliviar la carga de los hospitales rurales es aumentar la disponibilidad del tratamiento con anticuerpos monoclonales, una infusión intravenosa única diseñada para mantener fuera del hospital a las personas que han dado positivo en la prueba del COVID-19.

La Junta Estatal de Examinadores ha aprobado esta semana un contrato de 30 millones de dólares financiado por el gobierno federal para el tratamiento ambulatorio con anticuerpos monoclonales.

“Estos tratamientos ayudarán en las zonas con un elevado número de casos y bajas tasas de vacunación, incluidas nuestras comunidades rurales”, dijo DuAne Young, director de políticas del gobernador Steve Sisolak, en la sesión informativa del jueves.

En el Condado Elko, por ejemplo, más de 60 personas han recibido la terapia en una clínica del Great Basin College desde el 1º de octubre, dijo.

Los tratamientos con anticuerpos monoclonales reducen el riesgo de hospitalización en un 70 por ciento cuando se administran en los 10 días siguientes a la aparición de los síntomas, dijo el Dr. Michael Anderson, asesor principal del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Estados Unidos, en una sesión informativa celebrada en agosto.

Ya no existen requisitos estrictos sobre quién puede recibir el tratamiento, más allá de ser mayor de 12 años y pesar más de 88 libras, si un médico considera que el paciente corre un mayor riesgo de padecer una enfermedad grave.

La disminución de las tasas de vacunación en algunas zonas rurales contribuye a la presión sobre los hospitales, dijo Hall.

“Ciertamente, eso aumenta el número de pacientes que vemos en nuestras urgencias o que son admitidos, y causa gran preocupación al personal”, dijo.

“Creo que el personal de enfermería y los proveedores se cansan de ver a pacientes que conocen”, continuó. “En las zonas rurales, todo el mundo se conoce. Y cuando ves que la abuela y el abuelo, o tus vecinos de al lado, que no están vacunados vienen con síntomas de COVID y están muy enfermos, provoca una gran tensión”.

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