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Audiencias de desalojo continúan, muchos se enfrentan a la falta de vivienda

El Tribunal de Justicia de Las Vegas consideró que los desalojos no eran esenciales cuando se impusieron las restricciones de COVID-19 en marzo, pero ahora, se consideran esenciales durante el actual aumento de casos de coronavirus.

Una orden administrativa que entra en vigor el lunes ha detenido todas las audiencias fuera de custodia hasta el próximo año, pero continuó con las audiencias en persona para los desalojos, las órdenes de protección, los casos de remolque ilegal, las audiencias de custodia y los casos de tráfico.

Hasta la semana pasada, la Corte de Justicia había abierto más de cinco mil casos de desalojo y concedido casi dos mil 500 órdenes desde octubre. Actualmente hay un atraso de unos mil casos.

Para finales de año, los fondos de asistencia para rentas a través de la ley de alivio del coronavirus deben ser gastados, y la moratoria de desalojo del Centro de Control y Prevención de Enfermedades (CDC, por su sigla en inglés) será levantada.

Eso deja a los defensores preguntándose: ¿Qué tan llenas estarán estas salas de justicia ya que inevitablemente más personas serán atendidas con avisos de desalojo?

“No es necesariamente el lugar del tribunal para preocuparse de desalojar a las personas y dejar a las familias sin hogar antes de la Navidad”, comentó Bailey Bortolin, director de políticas de la Coalición de Proveedores de Servicios Legales de Nevada.

“Pero sí es su lugar el no llevar a cabo los procedimientos a riesgo de la gente dentro de la corte y la posible exposición de COVID-19 a personas que tienen que estar allí. Deberíamos tratar de mantener a la gente en sus casas tanto como sea posible”.

La administradora interina de la Corte de Justicia de Las Vegas, Grissell Hernandez, comentó que los desalojos inicialmente fueron considerados no esenciales por una orden del gobernador Steve Sisolak. Hernández también señaló que el volumen de casos ha sido menor de lo esperado.

“Vamos a empezar a ver la mediación, y planeamos tener más de una sala de tribunal manejando desalojos”, dijo. “Seguimos aquí, y vamos a ayudarles a archivar”.

Respondiendo a los avisos

El Legal Aid Center of Southern Nevada trabaja estrechamente con los inquilinos para presentar sus respuestas a las notificaciones de desalojo.

El centro también opera el Civil Law Self-Help Center en el Regional Justice Center, que cerró el miércoles bajo las nuevas directivas contra el COVID-19 de la Corte de Distrito del Condado Clark.

Siguen recibiendo llamadas y ayudando a la gente en línea, pero la mayoría de los clientes vienen en persona. Sólo el mes pasado, vieron a 334 personas sólo un lunes.

“Hemos visto a gente entrar en el juzgado y entrar en el centro de ayuda desesperada, sosteniendo un aviso de desalojo y diciendo, ‘¿Realmente pueden desalojarme? Soy COVID-19 positivo”, dijo Bortolin. “Y no deberían estar allí exponiendo a nuestros trabajadores, pero en ese momento, ¿qué opción tiene la gente?”

Y aunque la asistencia está disponible, algunas personas no saben qué opciones tienen, o simplemente asumen que están protegidos por la moratoria de los CDC.

Dicha moratoria es sólo una oportunidad para una defensa legal, los inquilinos aún deben presentarse en la corte.

Susy Vásquez, directora ejecutiva de la Asociación de Apartamentos del Estado de Nevada, comentó que los renteros están presentando principalmente avisos a los residentes que se negaron a comunicarse o a responder a los avisos.

Vásquez dijo que el 13 por ciento de las 120 mil unidades de la Asociación en el Condado Clark no pagan renta. Cerca de la mitad de ellos han establecido planes de pago, mientras que otros no se han comunicado con sus propietarios, señaló.

Tres de los cuatro inquilinos que tuvieron audiencias de desalojo el miércoles no se presentaron.

“Tenemos muchos propietarios que están sufriendo y mucho”, señaló Vásquez. “Es un círculo vicioso ahora mismo. Entiendo que es la temporada de vacaciones, pero desalojamos a la gente durante todo el año en cualquier momento, y es algo desafortunado”.

Un ‘ángel’ de Thanksgiving

Eva Smith es una de esas inquilinas. Cuando ella y su familia recibieron un aviso de siete días a principios de este mes, dijo que no sabía qué responder. El martes, recibieron un aviso de cierre de 24 horas.

Se despertó el miércoles preguntándose si estarían viviendo en su coche para Thanksgiving.

“Mami, ¿vas a cocinar un pavo?” le preguntó su hijo de nueve años, Camren, más temprano ese día.

Su marido, Clifton, había sido despedido cuando la pandemia golpeó, y ella continuó trabajando como asistente de enfermería certificada hasta hace seis semanas, cuando tuvo que someterse a una cirugía de hernia de emergencia.

Eso la dejó sin trabajo y atrasada con la renta. Usaron su último dólar para mantener las luces encendidas en Bridges on Tropicana Apartments, dijo. La familia Smith es una de los 18 inquilinos que recibieron avisos de desalojo este mes.

Y aunque estaban trabajando con el Condado Clark para obtener ayuda con la renta para permanecer en su casa, su falta de respuesta a la notificación permitió al propietario recibir una orden de desalojo sin una audiencia.

Legal Aid of Southern Nevada presentó el miércoles apelaciones para esos inquilinos e impidió los cierres patronales. Smith y otros cinco o seis inquilinos en proceso de desalojo fueron rescatados cuando recibieron asistencia de vivienda del condado y la presentaron a su propietario el miércoles.

“Fue como si un ángel de Dios viniera; fui verdaderamente bendecido y agradecido,” dijo Smith. “Una pequeña ayuda puede realmente cambiar la vida de una persona”.

Y aunque su hijo no sabía a qué se iban a enfrentar, la vio sonreír de nuevo el miércoles.

“Mamá, ya estás feliz”, le dijo mientras se dirigía al supermercado con sus últimos 40 dólares en cupones de alimentos.

Su familia tenía algo que agradecer por esta fiesta, dijo, así que compró un pavo congelado, puré de papa y ejotes verdes.

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