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Aprueba la Legislatura de Nevada resolución de asistencia y nuevo proyecto de ley

CARSON CITY — Ambas cámaras de la Legislatura de Nevada se movieron a través de agendas de peso pluma el martes en el séptimo día de una sesión legislativa especial cada vez más notable por su aparente falta de urgencia o progreso para abordar un déficit presupuestario estatal de 1.2 mil millones de dólares, que representa uno de los cuatro dólares del fondo general del estado.

Ambas cámaras aprobaron una resolución que pide al gobierno federal que proporcione fondos adicionales “flexibles” para Nevada para ayudar al estado a manejar su déficit fiscal.

Ambos también aprobaron el Proyecto de Ley 4 del Senado, que permite al estado abrir una línea de crédito a corto plazo de hasta 150 millones de dólares este año si se encuentra con una crisis de flujo de caja. La medida se aplica sólo al año fiscal actual.

El asambleísta Howard Watts III, demócrata por Las Vegas, enunció que los recortes presupuestarios propuestos por el estado están “equilibrados sobre las espaldas de los menos afortunados”. Entre ellos, las agencias estatales se enfrentan a posibles recortes por un total de 532 millones de dólares, incluyendo un recorte de 230 millones de dólares al Departamento de Salud y Servicios Humanos. Ese proyecto de ley sigue pendiente.

Las escuelas K-12 de Nevada se enfrentan a 156 millones de dólares en recortes.

Watts dijo que está a favor de que los legisladores discutan el aumento de los ingresos, pero añadió que una sesión especial “es un escenario menos que ideal” para esas conversaciones.

“Creo que es hora de que enviemos un claro mensaje a Washington de que necesitamos más ayuda”, señaló Watts.

La resolución fue aprobada por la Asamblea en una votación unánime. En el Senado, la votación fue de 20 a uno, con el senador Ira Hansen, republicano por Sparks, condenando la asistencia federal para la pandemia como la Ley CARES como un “camuflaje político”.

Los otros siete republicanos de la cámara apoyaron la resolución, que sólo expresa la posición consensuada de la Legislatura y no tiene ningún peso real.

Más temprano ese día, la Comisión de Finanzas Interina aprobó la distribución de más de 34 millones de dólares en asistencia federal para la pandemia de Nevada bajo la Ley CARES. La mayor parte (30 millones de dólares) proporcionará asistencia financiera hasta diciembre a los inquilinos que demuestren la necesidad que surge directamente de una causa relacionada con COVID-19. Dos tercios de los fondos (o 20 millones de dólares) se distribuirán en el Condado Clark, con cinco millones de dólares cada uno para Reno y las zonas rurales.

Del resto, 3.3 millones de dólares se destinarán a ayudar a las escuelas K-12 con programas de aprendizaje a distancia en el marco del estado de emergencia de COVID-19, unos 849 mil dólares proporcionarán asistencia alimentaria adicional a las familias con niños que reciben comidas en el marco del programa nacional de almuerzos escolares, y cerca de 174 mil dólares ayudarán a financiar la promoción para ayudar a los residentes de las instalaciones de cuidados a largo plazo que no pueden realizar visitas en persona debido a las cuarentenas.

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