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Actualiza Virgin Trains el lapso para la construcción del tren de Las Vegas al Sur de California

Mientras que la construcción del largamente discutido tren de alta velocidad entre Las Vegas y el sur de California está programada para comenzar el próximo año, es probable que las obras no comiencen en Nevada hasta el año siguiente.

Virgin Trains USA podría abrirse el camino en la segunda mitad de 2020 en la ruta de 170 millas entre el sur de Nevada y el área de Victor Valley en el sur de California, según Ben Porritt, vocero de Virgin Trains.

Tina Quigley, vicepresidenta de estrategia comercial de Virgin Trains, indicó que las obras del proyecto comenzarán en California, donde se ubicará la mayor parte de la línea ferroviaria.

“Probablemente comenzarán en unas cinco áreas diferentes cuando comience la construcción”, resaltó Quigley. “Esas cinco áreas probablemente estarán en California”.

Con sólo 35 millas de la ruta que atraviesa el sur de Nevada, es probable que la construcción relacionada con Nevada comience el año siguiente, apuntó Quigley.

“No sería hasta principios o mediados de 2021 que la estación de Las Vegas y el trabajo allí comience”, anunció.

Se espera que el proyecto finalice en 2023.

El proyecto de 4.8 mil millones de dólares proyectado no puede comenzar las obras de construcción hasta que la Administración Federal de Ferrocarriles reciba el “registro de decisión”, según el director del Departamento de Negocios del Estado, Terry Reynolds.

“Ellos (Virgin Trains) esperan recibir su registro de decisión de la Administración Federal de Ferrocarriles en agosto”, notificó Reynolds.

Virgin planea asegurar el equipo y los materiales para el proyecto con anticipación para estar listo para comenzar la construcción tan pronto cuando eso ocurra, agregó.

Ruta de la pista

Con los planes aún en fase de finalización, los primeros diseños exigen que la mayoría de las vías discurran entre los carriles hacia el norte y hacia el sur de la Interestatal 15 a través del sur de California. Esa ruta cambiaría al lado este de la I-15 una vez que la pista llegue a la frontera de Nevada.

La pista continuará por el lado este de la I-15 hasta que llegue a la estación de Las Vegas, que se ubicará en Las Vegas Boulevard entre las carreteras Blue Diamond y Warm Springs, notificó Quigley.

Las vías pasarán por debajo o por encima de los cruces de autopistas, añadió Quigley, limitando así las posibilidades de interacción entre vehículos y peatones.

“No hay conflictos ni intersecciones que involucren automóviles”, dijo. “En este proyecto no hay oportunidad para la incursión de automóviles porque no hay intersecciones con las carreteras. Nunca habrá un conflicto o una intersección con los coches”.

Ese ha sido un problema en el sur de Florida, donde los trenes Virgin y Brightline operan una línea ferroviaria que atraviesa áreas densamente pobladas entre Miami y West Palm Beach, con múltiples intersecciones a lo largo de la ruta. Se descubrió que la línea ferroviaria era la más peligrosa de Estados Unidos, con más de 40 personas muertas en sus trenes desde 2017, según un análisis de The Associated Press (AP) sobre datos de la Administración Federal de Ferrocarriles.

Ninguna de las muertes fue causada por error de la tripulación o por equipos defectuosos, según informes de la policía y federales, reveló el reportaje de AP. La mayoría fueron suicidios, con otros en los que participaron motoristas, peatones o ciclistas que no determinaron con precisión la velocidad de los trenes e ignoraron las campanas, puertas u otras advertencias.

Financiación

Todos los planes están sujetos a la aprobación de bonos que Virgin busca tanto en Nevada como en California.

Eso incluye 950 millones de dólares en bonos de actividad privada en Nevada, incluyendo 200 millones de dólares en bonos de la asignación del límite de deuda del estado (lo que permitiría a Virgin comercializar $800 millones en bonos) y $150 millones a través del programa de bonos del Departamento de Transporte de Estados Unidos.

Reynolds dijo que el asunto podría ser aprobado ya en la reunión del Departamento de Negocios de enero, pero que lo más probable es que surja en la reunión de febrero.

Aunque se negó a especular sobre cuál sería la decisión de la junta, Reynolds recalcó que el equipo de Virgin estaba cumpliendo con todos los requisitos que la junta ha establecido.

Si los bonos se aprueban durante las reuniones de enero o febrero, el plazo de construcción proyectado de Virgin se mantendría en buen camino, concluyó Porritt.

California aprobó el mes pasado una solicitud de bonos por valor de 3.25 mil millones de dólares para apoyar el proyecto.

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