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Descienden inscripciones en las escuelas del Condado Clark por quinto año consecutivo

El Distrito Escolar del Condado Clark tiene este otoño 506 alumnos menos que el otoño pasado, el quinto año consecutivo con un descenso en las inscripciones.

Los funcionarios del distrito escolar citan factores como el adelanto de la fecha de cierre del jardín de niños y el aumento de las opciones educativas en el valle de Las Vegas debido a la apertura de cinco nuevas escuelas públicas concertadas en agosto.

El quinto distrito escolar más grande del país tenía 304,276 alumnos en el recuento oficial de inscripciones del 3 de octubre, conocido como “día de recuento” o “día de validación”. En comparación con los 304,782 del 1º de octubre del año pasado.

La cifra de este año está solo 557 alumnos por debajo de lo que el distrito había previsto originalmente, lo que supone menos de dos décimas de por ciento, dijo Rick Baldwin, director de planificación integral.

“Estamos muy satisfechos con ello”, dijo.

El distrito escolar está comenzando a elaborar las proyecciones de inscripción para el próximo año escolar, un proceso que comienza en noviembre de cada año, dijo Baldwin. Deben completarse y enviarse al equipo presupuestario del distrito en diciembre.

El descenso de inscripciones se produce en medio de la escasez de profesores y el gran tamaño de las clases, las nuevas mejoras de seguridad, el descenso de los resultados de los exámenes estandarizados durante la pandemia y la decisión del Consejo Escolar del año pasado de despedir y luego volver a contratar al superintendente Jesús Jara.

Cada año, se reporta al Departamento de Educación de Nevada la inscripción a partir del 1º de octubre -o del lunes siguiente, si cae en fin de semana-. El distrito escolar dio a conocer sus datos al Las Vegas Review-Journal el viernes.

El “día de validación” del estado se lleva a cabo para proporcionar los datos demográficos oficiales del curso escolar, dijo Greg Manzi, superintendente adjunto del Distrito Escolar del Condado Clark.

Dentro del distrito escolar, el “día de recuento” dicta la cantidad de dinero que el distrito asigna a las escuelas, que tienen autonomía en virtud de la ley de reorganización del estado para sus presupuestos, dijo.

Algunos empleados del distrito escolar también son trasladados involuntariamente a otro sitio -conocido como “excedente”- en función del número de alumnos inscritos. Este otoño se han visto afectados 71 profesores y 16 profesionales de apoyo.

Menos niños en el jardín de niños

Uno de los factores que explican el descenso de las inscripciones de este otoño es la nueva edad límite para el jardín de niños, que entró en vigor por primera vez este curso.

Ahora, los niños deben cumplir cinco años el primer día del curso escolar, antes de la fecha límite anterior del 30 de septiembre. El cambio de la ley estatal es el resultado de un proyecto de ley aprobado durante la sesión legislativa de 2021.

Baldwin dijo que el distrito hizo una previsión para el cambio, que supuso unos 2,600 niños menos en el jardín de niños.

Sin embargo, solo para este año escolar, los alumnos de jardín de niños que no cumplían el nuevo límite pero que habían cumplido cinco años antes del 30 de septiembre podían inscribirse si participaban en un programa preescolar, según el sitio web del distrito escolar.

Otro factor que explica el número de alumnos de este año: Hay una mayor competencia en la educación del Condado Clark debido a la apertura o ampliación de más escuelas concertadas, que han sacado a los alumnos del distrito escolar.

Un portavoz del distrito dijo que el distrito escolar está promoviendo sus opciones de elección de escuela, incluso celebrando una feria del programa magnet a principios de este mes.

Ya está abierto el proceso de solicitud para el próximo año escolar para las familias que estén interesadas en que su hijo asista a una escuela magnet, o para un cambio de asignación escolar para aquellos que quieran que su hijo asista a un campus fuera de su zona de asistencia asignada.

Tendencias de inscripción a lo largo del tiempo

El distrito ganó más de 90,500 alumnos de 2000 a 2017, alcanzando su máximo de 321,648 alumnos. Pero luego perdió casi 17,400 alumnos entre entonces y este año.

El mayor descenso durante ese tiempo fue de 13,124 alumnos menos en el otoño de 2020 en comparación con el otoño de 2019. Esto se debió a que el distrito escolar operó con un 100 por ciento de educación a distancia durante un año a partir de la primavera de 2020, debido a la pandemia del COVID-19.

Hubo un descenso mucho menor, de 327 alumnos, del otoño de 2020 al otoño de 2021.

Un número significativo de estudiantes se retiró del distrito escolar durante la pandemia porque sus familias se mudaron fuera del estado, dijo Manzi, señalando que el impacto económico de la pandemia estaba fuera del control del distrito.

La tasa de desempleo del estado alcanzó su nivel más alto en abril de 2020, con un 28.5 por ciento, en medio de una orden de cierre de los negocios “no esenciales”.

Otras familias buscaron opciones como las escuelas privadas que ofrecían clases presenciales o la educación en casa.

En una escala más amplia, la Gran Recesión -que provocó un descenso de las tasas de natalidad en todo el país- afectó a la inscripción en los distritos escolares durante un periodo de tiempo más largo.

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