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Los Raiders hacen historia en la NFL, contratan a la primera mujer afroamericana como presidenta del equipo

ActualizadoJuly 8, 2022 - 10:39 am

La ex presidenta de la Junta de Control de Juegos de Nevada, Sandra Douglass Morgan, será nombrada el jueves nueva presidenta de los Raiders, lo que la convertirá en la primera mujer afroamericana que asume un cargo de este tipo en la NFL.

La contratación de Morgan se anunció a los empleados de los Raiders mediante una carta obtenida por el Review-Journal. Posteriormente fue presentada en una rueda de prensa en el Allegiant Stadium.

“Estoy encantada de unirme a ustedes mientras nos embarcamos en uno de los momentos más emocionantes de la historia de nuestra organización”, escribió Morgan en la carta. “Deseo conocer a cada uno de ustedes en persona en las próximas semanas”.

Morgan, que fue la primera afroamericana en ocupar la presidencia de la Junta de Control entre 2019 y 2021, comenzará su nuevo cargo inmediatamente. Morgan es la tercera mujer y la tercera afroamericana en ser presidenta de un equipo de la NFL.

El puesto de presidente ha estado vacante desde principios de mayo, cuando el equipo despidió al entonces presidente interino Dan Ventrelle. Ventrelle afirma que el movimiento se hizo en represalia por haber alertado a la NFL de un ambiente de trabajo hostil dentro de la organización.

“Permítanme ser clara: no estoy aquí para evitar o eludir los problemas o las preocupaciones que hay que abordar”, dijo Morgan. “He considerado largamente la posibilidad de unirme a ustedes, y lo hice porque creo en la promesa de los Raiders. Y lo que es más importante, creo en sus valores fundamentales de integridad, comunidad y compromiso con la excelencia. Espero que los represente y que me haga responsable de hacer lo mismo”.

Morgan dijo que conoció oficialmente al dueño de los Raiders, Mark Davis, hace unos 10 meses, tras breves encuentros anteriores en sus anteriores funciones en la comunidad. Después de que se abriera la posibilidad de desempeñar el papel de presidenta del equipo, ambos charlaron sobre lo que ello supondría.

“Me contó su visión de la organización y cómo esta combinaría bien con mi filosofía de liderazgo y estilo de liderazgo”, le dijo Morgan al Review-Journal. “Como mujer de Las Vegas, estoy muy emocionada por conocer lo que el equipo ha hecho por la comunidad en los últimos tres o cuatro años, es simplemente increíble. Tener la oportunidad de dirigirlo hacia el siguiente capítulo de los Raiders es un sueño hecho realidad para mí”.

Los Raiders no son ajenos a la ruptura de las barreras de color y de género en la NFL. El equipo contrató a Tom Flores, el primer quarterback titular hispano de la liga, como primer entrenador jefe hispano y contrató a Art Shell como primer entrenador jefe afroamericano de la era moderna de la NFL. Los Raiders también convirtieron a Amy Trask en la primera mujer directora ejecutiva de la historia de la liga.

Una época tumultuosa para los Raiders

Morgan toma las riendas del equipo en un momento en el que se ha producido una importante rotación en la oficina principal. Dos presidentes y varios ejecutivos de larga duración han dejado la organización en menos de un año.

También se ha reportado la existencia de un ambiente de trabajo hostil dentro de la organización de los Raiders, con algunas mujeres que alegan un patrón preocupante de acoso, degradaciones forzadas y trato desigual.

El año pasado, la ex empleada de Recursos Humanos Nicole Adams presentó una denuncia contra los Raiders ante la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo. Adams, que es afroamericana, acusó al equipo en la denuncia de discriminarla por su raza y de tomar represalias contra ella después de que reportara su preocupación por la disparidad salarial y el trato desigual.

“Creo que es un paso maravilloso el que está dando el director general (Mark Davis) para intentar mejorar la imagen del equipo, pero contratar a la primera presidenta afroamericana de la historia no significa necesariamente que las cosas vayan a cambiar”, escribió Adams en un mensaje de texto el jueves. “Solo espero que el nuevo presidente sea la persona que de verdad vaya a mejorar la cultura del equipo, y no solo una máscara puesta para quitarse la presión de encima”.

Morgan confirmó los reportes y dijo que es algo que pretende abordar.

“Los retos de la organización no son un secreto. Definitivamente he tenido la experiencia de enfrentarme a los desafíos en el pasado”, dijo Morgan. “Llego a este papel con una nueva perspectiva y un nuevo estilo de liderazgo. Definitivamente estoy centrada en forjar un nuevo camino hacia adelante y en llevar a este equipo al siguiente nivel. Estoy preparada para crear un nuevo camino que también pueda honrar el legado de los Raiders y seguir realizando cambios impactantes en nuestra comunidad de los que todos podamos estar orgullosos”.

En sus casi dos años al frente de la Junta de Control, Morgan introdujo la normativa sobre las apuestas sin dinero en efectivo y se aseguró de que todos los concesionarios de juego adoptaran políticas que prohibieran la discriminación y el acoso.

Morgan tiene una larga trayectoria en Nevada fuera de su papel en la Junta de Control.

El año pasado, Morgan fue nombrada vicepresidenta del comité anfitrión del Súper Tazón de Las Vegas y fue nombrada miembro del consejo de administración de Allegiant Travel Co, empresa matriz de Allegiant Air, socio de los derechos de denominación del Allegiant Stadium, sede de los Raiders.

“La organización de los Raiders aportó casi 2,300 millones de dólares de impacto económico por parte de los visitantes, solo por los eventos en el Allegiant Stadium”, dijo Morgan. “La estimación del impacto económico para el Súper Tazón en 2024 es definitivamente de miles de millones, así que hay mucho más que hacer. Mi trabajo en el comité anfitrión me ha permitido conocer las cosas increíbles que van a ocurrir en los próximos años. Me emociona estar al frente de ese crecimiento”.

Morgan fue directora de asuntos externos de AT&T Services Inc. de 2016 a 2019, supervisando el trabajo de la empresa en materia de gobierno local, legislación y asuntos comunitarios en Nevada.

Antes de eso, Morgan pasó ocho años en la ciudad de North Las Vegas, y fue abogada de la ciudad de 2013 a 2016. Antes de eso, también fue abogada de litigios para MGM Mirage, actualmente conocido como MGM Resorts International.

Antes de presidir la Junta de Control, Morgan formó parte de la Comisión de Juegos de Nevada y de la Comisión Atlética del Estado de Nevada.

“Los Raiders no pudieron haber elegido a una persona mejor para ponerla al frente”, dijo el comisionado del Condado Clark, Michael Naft, que también forma parte de la junta directiva de la Autoridad de Convenciones y Visitantes de Las Vegas. “Sandra Douglass Morgan es una líder empresarial consolidada, una apasionada activista de la comunidad y una reguladora experimentada. Estoy emocionado de trabajar con ella en este nuevo cargo y continuar nuestra asociación con los Raiders de Las Vegas y el Allegiant Stadium, para consolidar nuestra reputación como el mejor estadio del mundo”.

Rompiendo barreras

Su nuevo papel en los Raiders no será la primera vez que rompa barreras en una distinguida carrera que comenzó tras obtener su licenciatura en ciencias políticas en la Universidad de Nevada, Reno, y un doctorado en derecho en la Facultad de Derecho Boyd de la UNLV. Morgan fue la primera fiscal municipal afroamericana del estado de Nevada cuando ocupó ese puesto en North Las Vegas.

Fue entonces la primera afroamericana y la segunda mujer presidenta de la Junta de Control.

Al aceptar ese nombramiento, una de sus misiones declaradas fue garantizar que los grupos tradicionalmente poco representados tuvieran presencia en todos los niveles del sector del juego.

Parte de sus responsabilidades de supervisión incluían las apuestas deportivas en un momento crucial en el que el estado aún estaba lidiando con la integración de las franquicias de las grandes ligas y la expansión de las apuestas legalizadas en nuevos mercados de todo el país.

Esa larga historia y los retos que la acompañan se trasladarán a su nuevo cargo. Desde ayudar a hacer frente a la recesión cuando estaba en North Las Vegas, hasta tener que cerrar y luego reabrir centros turísticos durante el apogeo de la pandemia, Morgan tiene mucha experiencia por aprovechar.

“He sido capaz de sacar provecho de situaciones desafortunadas”, dijo Morgan. “Ser capaz de salir adelante y encontrar buenas soluciones que ayuden al bien común… Definitivamente he aprendido mucho sobre administración, liderazgo y trabajo con los demás. Soy una líder muy colaboradora y creo que podré aportar esas habilidades a la organización de los Raiders”.

Morgan tiene profundas raíces en Las Vegas. Se mudó a la ciudad cuando tenía dos años y su padre se retiró en la Base Aérea de Nellis. Su madre trabajó en la industria del juego mientras ella crecía.

El esposo de Morgan, Don, jugó en la NFL entre 1999 y 2002, con etapas en los Minnesota Vikings y los Arizona Cardinals. Esa historia añade un poco más de emoción dentro de su hogar a su nuevo papel.

“Los Raiders tienen un largo legado de grandeza, gracias a cada uno de ustedes y a visionarios como el padre de Mark (Davis), Al”, escribió Morgan. “Llevemos juntos ese espíritu a esta nueva temporada para la Nación Raider y la comunidad de Las Vegas”.

“Es un momento emocionante como nativa de Las Vegas y, obviamente, estoy increíblemente emocionada”, dijo Morgan. “Mi esposo es un veterano de la NFL, así que también está extasiado. No puedo esperar a empezar y entrar ahí”.

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