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Derek Carr levanta a los Raiders a una victoria muy necesaria

CLEVELAND — Derek Carr solo quería una oportunidad más después de lanzar una intercepción a falta de 2:59 minutos y con los Raiders perdiendo por un punto ante los Browns en FirstEnergy Stadium el lunes por la noche.

Aprovechó al máximo cuando se le concedió su deseo, liderando un drive que terminó con un gol de campo de Daniel Carlson de 48 yardas y una victoria por 16-14 que salvó las esperanzas de postemporada del equipo, rompiendo una racha de cinco derrotas en seis partidos y dejando a ambos equipos con registros de 7-7.

“Después de esa intercepción dije: ‘prometo que ganaremos el partido. Solo hay que recuperarlo’”, dijo Carr.

Era una tarea que parecía sencilla después de 72 horas salvajes en las que se retrasó el inicio del partido dos días y los Browns presentaron un equipo al que le faltaban 18 jugadores habituales, incluidos ocho titulares más un punter y su entrenador jefe (en la lista de reservas/COVID-19) además de otro por lesión.

El entrenador interino de los Raiders, Rich Bisaccia, dijo que entiende la frustración que sus jugadores expresaron con la situación en redes sociales, pero aplaudió la forma en que fueron capaces de ocuparse de la tarea una vez que el juego comenzó.

“Tienen derecho a decir lo que piensan”, dijo. “Creo que hicieron un muy buen trabajo al volver al juego y reajustarse hasta cierto punto. El mérito es de nuestra defensa. No estábamos seguros de con qué quarterback íbamos a jugar, así que intentamos prepararnos para todos ellos”.

Fue un drive orquestado por Carr y luego un giro de la pierna de Carlson lo que proporcionó el golpe final.

La oportunidad les fue otorgada por una defensa que forzó un tres-y-fuera de los Browns después de que el tiro profundo de Carr a Zay Jones fuera interceptado.

En una tercera-y-3, Johnathan Hankins superó la línea de scrimmage y detuvo al running back estrella de Cleveland, Nick Chubb, sin ganancia.

“Esperábamos que corrieran allí”, dijo el defensive end Maxx Crosby. “Hicieron un buen trabajo en la segunda mitad, Nick Chubb estaba corriendo mucho, pero no me sorprende. Hank es uno de los mejores bloqueadores de la liga. Siempre aparece en los momentos importantes”.

Bisaccia dijo que iba a intentar un gol de campo en cualquier lugar desde la línea de 40 yardas y hacia adentro. Carr dijo que en su mente la 35 era el objetivo para dar a Carlson la mejor oportunidad de hacer la patada. Carr hizo un 5 de 6 en la unidad, superando un pase caído de Josh Jacobs y una llamada de retención sobre Kolton Miller, antes de clavar el balón en la 30 y caminar hacia la línea de banda para dejar que Carlson hiciera lo suyo.

Crosby lanzaba nerviosamente hojas de hierba en el aire para tratar de medir el viento. Carr se limitó a centrarse en Carlson porque su reacción inmediata siempre delata el resultado.

Carlson ignoró a la multitud que se había animado con las últimas proezas del quarterback de tercera fila Nick Mullens e hizo todo lo posible para poner nervioso al kicker. El entrenador en funciones de los Browns, Mike Priefer, pidió tiempo muerto para tratar de congelarlo.

“Fue divertido poder hacer mi trabajo y conseguir la victoria para nosotros”, dijo Carlson. “Todo queda en suspenso cuando te metes en la zona de esa manera. Se convierte en ruido de fondo”.

El comienzo del partido fue tan bueno como el final para los Raiders. Después de una parada defensiva, Carr se fue 8 de 8 en la unidad de apertura para 77 yardas y lo coronó con un pase de touchdown de cinco yardas a Bryan Edwards.

Cleveland se vio obligado a hacer un punt en sus primeras cuatro posesiones por primera vez desde 2018 y se quedó con un 10-0 al medio tiempo, pero Chubb puso a los Browns en la pizarra con una carrera de cinco yardas en el tercer cuarto. Después del segundo gol de campo de Carlson del juego, Mullens se lanzó y golpeó a un Harrison Bryant ampliamente abierto en la zona de anotación en una jugada de cuarto-down con 3:54 minutos en el juego para dar a los Browns su única ventaja del juego.

Carr fue interceptado tres jugadas más tarde, poniendo brevemente a la multitud en modo de celebración.

Jones atrapó dos pases de Carr en la jugada ganadora, incluyendo una recepción de 15 yardas para poner el balón en la 30 y preparar el gol de campo.

Solo necesitaban una oportunidad más.

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