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Con las nuevas incorporaciones, los Raiders se preparan para una temporada llena de éxitos

Al hablar de su reencuentro, los amigos y compañeros de equipo de Fresno State, Derek Carr y Davante Adams, no solo se aseguraron de que un sueño mutuo se hiciera realidad. Cambiaron la trayectoria de la franquicia de los Raiders.

Al darle la bienvenida al incomparable Adams al ya formidable dúo de receptores de pases de Darren Waller y Hunter Renfrow -junto con la incorporación del extraordinario pass-rusher Chandler Jones para hacer equipo con el edge rusher del Pro Bowl Maxx Crosby- los Raiders son por fin un equipo que puede mirar a los ojos a sus rivales con la seguridad de que pueden competir con base al talento.

Sobre todo, en las posiciones de habilidad. Es algo que Adams percibió inmediatamente.

“Tan solo el hecho de que todos son una amenaza allá afuera…”, dijo Adams. “Obviamente, casi todos los pases tienen una lectura número uno o lo que sea, pero puedes recibir el balón desde cualquier lugar. Puedes ser un tipo que está preparando a otro, pero la cobertura puede dictar que recibas el balón. Así que… te mantiene activo dentro de cada ruta”.

Hacía mucho tiempo que los Raiders no podían decir eso legítimamente. Pero por primera vez en años, cuando salgan al campo, no será una cuestión de personal la que determine el resultado, sino simplemente la dinámica normal que decide los partidos de fútbol americano.

Como las penalizaciones. La eficiencia en la zona roja. Las pérdidas de balón.

Para ello, la llegada del nuevo entrenador Josh McDaniels no solo significa un nuevo giro en la operación ofensiva, sino una atención a los detalles que durante demasiado tiempo eludió a los Raiders y, francamente, les costó a lo largo de los años.

“Estamos tratando de aprender a ganar”, dijo McDaniels.

Fue un punto que llevó a cabo a lo largo de la temporada baja y el campamento de entrenamiento y a través de cuatro victorias de pretemporada en las que los Raiders acumularon su menor cantidad de yardas de penalización de pretemporada en 22 años y se convirtieron en el primer equipo de la NFL desde 2011 en completar su calendario de exhibición sin cometer una pérdida de balón.

“Lo primero que tienes que hacer si quieres ganar es no perder el juego”, dijo McDaniels.

Sus jugadores captaron inmediatamente eso de su nuevo entrenador.

“Con él todo es acerca de los detalles”, dijo Carr. “Lo hace lo más difícil posible ahí fuera para que cuando lleguen los partidos, estés acostumbrado a la situación, y puede que sea más fácil en ese momento”.

Si esa atención a los detalles se traslada a la temporada regular -y una línea ofensiva renovada se une con el tiempo- Carr y la ofensiva de los Raiders tienen la oportunidad de ser prolíficos.

El trío de Adams, Waller y Renfrow se perfila como la pesadilla de un coordinador defensivo. Imagina tener que defender a los tres, sabiendo perfectamente que el jugador que recibe la mínima atención es susceptible de tener un partido monumental.

Esa es la difícil decisión a la que se enfrentan todos los equipos con quienes juegan los Raiders esta temporada.

Combinado con una defensa que debería recibir un gran empuje desde el borde de Crosby y Jones y que cuenta con jóvenes creadores de juego en el cornerback Nate Hobbs, el safety Tre’von Moehrig y el linebacker Divine Deablo, los Raiders tienen todo el derecho a creer que estarán en el centro de la caza de AFC West.

No se sabe dónde acabarán, dado lo poderosa que se ha vuelto su división después de una temporada baja en la que los Chargers y los Broncos hicieron grandes mejoras y los Chiefs todavía cuentan con el quarterback Patrick Mahomes y el tight end Travis Kelce.

Pero por primera vez en décadas, los Raiders pueden mirar a su rival directamente a los ojos desde la perspectiva del talento. Y eso hará que la temporada sea potencialmente muy exitosa.

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