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Niña de 10 años convierte su amor por el baloncesto femenino en una carrera

Por mucho que lo intenten, los padres de Pepper Persley, Christopher y Jenelle, no consiguen calmar su curiosidad. No es que quisieran hacerlo. Era precoz, empática, curiosa y perspicaz. Tenía algunas preguntas que podían responder, y muchas que no.

Especialmente sobre la WNBA.

Así que, con eso en mente, Christopher trató de poner a su hija en contacto con alguien que tenía las respuestas que ella buscaba: Sugar Rodgers, la entrenadora asistente de las Aces, que por aquel entonces jugaba con las New York Liberty, la ciudad natal de Persley.

“Yo estaba más nerviosa que ella”, dice Rodgers, recordando su conversación de 2017 con Persley, que tenía apenas seis años cuando realizó la entrevista.

Persley tiene ahora 10 años y es una floreciente periodista deportiva y activista por la justicia social, que cuenta con un programa en vivo en Instagram, “Dish With Pepper”, y un podcast, “She Got Next”, en el que entrevista a algunas de las figuras más influyentes del deporte femenino y los medios de comunicación.

En los últimos cuatro años, ha entrevistado a las estrellas de las Aces, A’ja Wilson y Liz Cambage, junto con otras destacables de la WNBA como Diana Taurasi, Elena Delle Donne, Tina Charles, Breanna Stewart, Skylar Diggins-Smith y Sue Bird.

Una naturaleza curiosa

Los padres de Persley la educaron para ser apasionada. “No importaba para qué”, dice su madre. Es violinista y artista marcial, habiendo estudiado violín y taekwondo. También juega ajedrez y baloncesto desde los cuatro años.

Vive en Manhattan, pero creció frente al Barclays Center de Brooklyn, donde juegan los Nets de la NBA. Su familia frecuentaba los partidos, lo que fomentó en ella un amor natural por el deporte, y preguntas sobre los jugadores y el juego.

Su padre había establecido contactos con Liberty a través de una organización local de padres que había ayudado a dirigir. Sus relaciones ayudaron a Persley a conseguir algo de tiempo con Rodgers para poder preguntarle sobre la WNBA.

Persley puede hablar de baloncesto con la mejor de ellas, pero sus preguntas y conversaciones a menudo exploran temas más urgentes, como el racismo, la igualdad, la confianza en sí misma y el acoso escolar. En 2019, visitó Washington, D.C., y entrevistó a varias jugadoras de las Mystics para un proyecto sobre las consecuencias del acoso escolar después de haber sido acosada en segundo grado.

También frecuentó conferencias de prensa virtuales el verano pasado cuando la WNBA se alojó en el campus de IMG Academy en Bradenton, Florida, donde el antirracismo era a menudo un tema de conversación.

“Es elocuente. Es clara y concisa”, dijo la locutora de las Mystics Meghan McPeak, que se refiere a Persley como su hermana pequeña.

El acceso virtual a través de Zoom ayudó a Persley a construir su perfil y a conectarse con jugadoras de toda la WNBA. Lanzó sus programas el pasado mes de mayo y ha entablado relaciones con toda la liga, lo que ha permitido una conversación abierta, genuina y sincera en sus diversas plataformas.

“Si tiene que enfrentarse a una batalla, no tiene que preocuparse de que la gente le cubra las espaldas. Tiene a toda la WNBA”, comentó McPeak. “Está mostrando a los niños, e incluso a los adultos, que si te apasiona y quieres hacer algo, no esperes a hacerlo, hazlo”.

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